Los 15 mejores Mangas de Terror

Los 15 mejores Mangas de Terror

El género de terror dentro del manga, y por extensión del arte japonés, tiene una larga historia que se remonta a principios del siglo XVII con la publicación de los Pergaminos Tokiwa, que se cree que fueron pintados por Iwasa Matabei. La colección de doce partes mostraba violencia gráfica, asesinatos y desnudos. Sin embargo, el estilo artístico del ukiyo-e, que adopta un contenido más gráfico, no se hizo realmente común hasta el siglo XIX. En cualquier caso, puede decirse que estas primeras representaciones se utilizaban tanto para educar como para entretener, y arraigaron una profunda fascinación por lo macabro que se mantiene en los mangakas actuales que prosperan en el género de terror.

Esta lista incluye 15 títulos modernos para ofrecer una visión de un mundo rico en diversidad narrativa y estilo para que el lector lo explore. No se trata en absoluto de una lista exhaustiva o definitiva del género, sino de un reflejo de las propias experiencias personales del autor y de su amor por el manga de terror.

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1. No Longer Human (2017-18) de Junji Ito

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Adaptación de la novela del mismo título de Osamu Dazai, «Ya no es humano», de Junji Ito, sigue la trágica vida de Yozo Oba. Sin embargo, la tragedia proviene de una ansiedad enloquecedora que se manifiesta a través de su desconexión con los demás. Incapaz de expresar empatía o interés por sus semejantes, Oba destruye la vida de muchos de los que le rodean, atraídos por su peculiar persona.

Más conocido por su visión del horror cósmico y metafísico a través de criaturas de otro mundo y colapsos de pesadilla, Junji Ito también ha adaptado obras literarias (en este caso Osamu Dazai). «No Longer Human» es una de sus adaptaciones más sólidas, ya que presenta a un hombre que ha perdido todo el sentido de la humanidad a la vez que es consciente de lo que ha perdido. Como resultado, el hombre atrae y destruye las vidas de muchos de los que le rodean, que a su vez persiguen sus visiones y le empujan a una mayor decadencia. La mezcla de tragedia, horror y drama hace que sea una de las historias más inquietantes de Ito fuera de su repertorio habitual.

2. Homonculus (2003-11) de Hideo Yamamoto

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Susumu Nakesha, de 34 años, vive en su coche y ha optado por quedarse sin hogar, a pesar de tener una exitosa trayectoria empresarial. Un día, se le acerca un hombre que le ofrece pagarle por una cirugía experimental en forma de trepanación (el procedimiento de perforar un agujero en el cráneo por motivos de iluminación o salud). Las dificultades hacen que Nakesha acepte la oferta y complazca al excéntrico hombre que pretende regalarle la iluminación a través del procedimiento. Sin embargo, el hombre adquiere un don peculiar, el de ver las inseguridades de otras personas manifestadas en extrañas visiones distorsionadas, junto con la capacidad de asumir él mismo las cargas de esas personas.

«Homúnculo» traza el declive mental de Susumu Nakesha y su pérdida de identidad propia al asumir deformidades mentales. En consecuencia, el sentido de la identidad se pierde aún más en los demás, estropeando su propia búsqueda para llegar a un acuerdo con su problemático pasado. A medida que su conciencia de sí mismo comienza a desvanecerse, él mismo asume el peligroso procedimiento y empieza a ampliar el agujero de su cabeza. Trágico y espeluznante, Hideo Yamamaoto ha creado uno de los estudios de personajes más atractivos del género de terror psicológico.

3. Princess of the Never Ending Castle (2019) de Shintaro Kago

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Un duelo entre las figuras históricas Oda Nobunaga y Akechi Mitsuhide crea realidades paralelas, que se manifiestan en torres que se retuercen hacia las nubes. La grieta dimensional se produce por un resultado diferente en el duelo, en el que Nobunaga o Mitsuhide se hacen con el poder de la cultura del cielo. En medio de esta grieta se encuentra una joven princesa que, en su búsqueda de venganza, fusiona accidentalmente las dos realidades. Como resultado, los distintos habitantes se funden en distorsiones de pesadilla para convertirse en guerreros de un violento levantamiento.

Shintaro Kago se ha consolidado como un maestro tanto del horror corporal como del absurdo. Donde «La princesa del castillo interminable» destaca es en su exploración de la narrativa a través de paneles abstractos. La repetición se utiliza para reflejar las dos realidades que discurren en paralelo, que comienzan a cruzarse lentamente en las páginas para dar la impresión de que el propio libro se pliega sobre sí mismo. Además, esta edición ha sido publicada con una calidad excepcional por Hollow Press, lo que aumenta la sensación de asombro.

4. Laughing Vampire (1999) de Suehiro Marou

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Siguiendo a una familia moderna de vampiros, «Laughing Vampire» se centra en la relación entre dos jóvenes chupasangres. Los dos utilizan sus poderes para vengarse de los que causaron sus muertes y para luchar contra un clan contrario. Violencia, sexo y romance se funden bajo el detallado arte de Marou.

«Laughing Vampire» es un testimonio de la destreza visual y narrativa de Suehiro Maruo, que ofrece una historia macabra y retorcida que atrae al público como un accidente de coche. Es espeluznante, incómoda, y al mismo tiempo encarna una estética profundamente bella.

5. Bio-Meat Nectar (2000-02) de Yuki Fujisawa

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Cuando Japón se encontró con una hambruna masiva, los científicos creyeron encontrar una solución en su nueva creación «Bio-Meat», una fuente de alimento cultivada en laboratorio. Destinado a reproducirse a un ritmo que satisfaga las necesidades de la sociedad, el stock de animales comienza a crecer exponencialmente y la comida se derrama en las calles con ansias de carne. En consecuencia, un pequeño grupo de estudiantes se enfrenta a la amenaza y crece en un mundo lleno de muerte y violencia.

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Destacada dentro del género del survival horror, «Bio-meat» sigue a un grupo de chicos obligados a crecer en un mundo plagado de criaturas amorfas. Dentro del caótico telón de fondo, el manga presenta una triste historia de mayoría de edad y de inocencia perdida por un desastre global. Además, las criaturas están bien realizadas y son tan abundantes que las páginas se ahogan en enjambres mortales de los monstruos negros.

6. Helter Skelter (1995-96) de Kyoko Okazaki

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La supermodelo Liliko se ha convertido en uno de los rostros más reconocidos de Japón, con su cara esparcida por todo Tokio en prensa y televisión. Para el público en general, la estrella parece tenerlo todo y es imparable como súper talento. Sin embargo, hay un oscuro secreto detrás del éxito de la modelo, que ha provocado innumerables cirugías experimentales. En consecuencia, las costosas operaciones empiezan a hacer mella en su mente y en su cuerpo, lo que la lleva a arremeter con violencia o a manipular a quienes la rodean para que lleven a cabo acciones horribles.

Helter Skelter» es una historia de advertencia atemporal sobre cómo los requisitos para alcanzar la «belleza» pueden suponer un alto riesgo para aquellos que no pueden superar las inmensas presiones que conlleva. Okazaki, que ha trabajado mucho como ilustradora de moda, es capaz de abordar el tema del abuso, la vanidad y los celos desde la perspectiva de una persona con información privilegiada, lo que añade legitimidad a su narración. Como resultado, la mangaka presenta un relato relevante sobre las trampas del estilo de vida de los famosos.

7. Uzumaki (1998-19) de Junji Ito

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Una ciudad está plagada de una extraña obsesión: las espirales aparecen por todas partes y deforman la mente y el cuerpo de sus habitantes. En el centro de esta transición se encuentran Kirie y su amigo Shuichi, los únicos que parecen ser conscientes de la transformación y dispuestos a defenderse. Sin embargo, a medida que la espiral empieza a tomar fuerza de muchas formas extrañas, los amigos se ven abocados a la espantosa comprensión de que su ciudad está condenada.

El mangaka Junji Ito es capaz de tomar un concepto sencillo, en este caso la obsesión por la espiral hipnótica, y convertirlo en un objeto de horror abyecto. Como si se tratara de una serie de historias cortas en las que Kirie y Shuichi son los observadores de los distintos acontecimientos, en cada relato se producen extrañas distorsiones del cuerpo y la mente, que reflejan la espiral. Esta influencia empieza a crecer enormemente, desde ligeros delirios hasta un completo desmoronamiento de la propia estructura de la ciudad. Se trata de un viaje surrealista y aterrador que ha convertido a Ito en el mangaka de terror más destacado de la actualidad.

8. Blood on the Tracks (2017 – actualidad) de Shuzo Oshimi

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Toda una vida de amor y protección maternal malsana llega a una conclusión espantosa cuando una madre intenta asesinar a su sobrino por burlarse del joven. La visión de su madre intentando matar a su sobrino provoca una profunda reflexión, que muestra al chico toda una vida de comportamiento problemático por parte de su madre. Ahora que llega a una edad en la que puede buscar la independencia y el romance, debe enfrentarse a su autoritaria madre, que tiene la penitencia de la violencia y la manipulación cuando se la desafía.

El trabajo de Shuzo Oshimi le ha consolidado como un maestro del terror psicológico con títulos como «Happiness» y «Flowers of Evil», que demuestran su habilidad para mezclar drama y terror. Donde «Blood On the Tracks» triunfa sobre otros títulos es en su capacidad para tomar un concepto que debería ofrecer consuelo (la maternidad), y transformarlo en algo totalmente perturbador. Además, la habilidad artística de Oshimi en las expresiones permite que el velo de calma de la maternidad se convierta en uno de asco en un solo instante. Todos estos elementos vienen a infundir una profunda sensación de malestar y temor en el lector.

9. Journey to the End of the World (2002) de Nishioka Kyoudai

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Un joven atormentado por un omnipresente aburrimiento decide saltarse el trabajo y construir un barco para escapar de sus problemas. Esta partida marca el comienzo de un viaje fantástico que enfrenta al hombre con piratas, caníbales y traficantes de personas. Tras un largo viaje, se encuentra de vuelta a casa teniendo que enfrentarse a un jurado de sus pares por los crímenes cometidos en su viaje.

«Nishioka Kyoudai» es el seudónimo de un dúo de hermanos que realizaban cómics para la infame publicación «Garo» (que aparece en Underground Comics Japan). En consecuencia, es fácil ver que su estilo no se ajusta realmente a la corriente principal del manga, con visuales que reflejan una estética gótica que recuerda a Edward Gorey y Tim Burton. Además, la narrativa también es un reflejo de la obra occidental, ofreciendo un sencillo y oscuro cuento de advertencia al estilo de los hermanos Grimm. La mezcla es ciertamente única, lo que hace que todos los trabajos de los hermanos sean notables. Sin embargo, la escala de la aventura de los problemáticos y sencillos protagonistas muestra una gran mezcla de horror, fantasía y fábula que define los mejores atributos del dúo.

10. Left Hand of God, Right Hand of Devil (1986-88) de Kazuo Umezu

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«Left Hand God, Right Hand Devil» recoge cinco historias de Kazuo Umezu, basadas en un niño (Sou) que tiene la capacidad de ver lo sobrenatural. Estas habilidades le permiten prever acontecimientos trágicos que a menudo le sitúan al frente del horror de otro mundo que tiene lugar a su alrededor. La colección de cuentos incluye: Tijeras erosionadas, La goma desaparecida, La lengua de la reina araña, El libro negro de ilustraciones y La sombra muerta.

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La querida figura de Kazuo Umezu es uno de los mangaka de terror más influyentes del panorama moderno, lo que se refleja en que uno de los primeros logros de Junji Ito fue un premio en nombre del mangaka. En consecuencia, esta temprana colección muestra el horror corporal y las secuencias grotescas que inspirarían a muchos futuros creadores. Aun siendo tituladas como «clásicas», estas historias siguen resistiendo la prueba del tiempo y son algunas de las más memorables dentro del género de terror. «La mano izquierda de Dios…» no sólo ofrece una lección sobre la progresión del horror en el manga moderno, sino que actúa como un foco de atención sobre la capacidad de uno de los más grandes creadores para crear un espectáculo implacable y perturbador.

11. Believers (1999) de Naoki Yamamoto

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La estructura de las sectas siempre ha sido objeto de fascinación dentro de los medios de comunicación y la cultura pop, especialmente (y aparentemente de forma inevitable) cuando el grupo recurre a acciones violentas para impulsar un sistema de creencias defectuoso y delirante. Intrínsecamente, estos grupos no están estructurados para prosperar en una sociedad actual hasta el punto de ser considerados normales (incluso mirando a la organización moderna de relevancia mundial), y sus miembros suelen ser percibidos como defectuosos o aprovechados. «Creyentes», que se inspiró tanto en la «Aum Shinrikyo» como en el «Ejército Rojo Japonés», centra la mentalidad de la secta en tres individuos que se someten a un programa espiritual, basado en la autosuficiencia, en una isla.

Con un equilibrio entre el horror, el drama y el erotismo, el mangaka Naoki Yamamoto ofrece una mirada bien investigada sobre la mentalidad de la secta. Donde el título prospera en el género de terror, es en la disposición de los sujetos a dañar sus propios cuerpos y mente en busca de la iluminación, que el lector sabe que nunca llegará. Este angustioso viaje también termina con una nota memorable que resulta inolvidablemente trágica.

12. Panorama of Hell (1983) de Hideshi Hino

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El mangaka Hideshi Hino actúa como guía turístico en su propio infierno personal, un paisaje postnuclear lleno de retorcidas abominaciones. Nacido justo después de la Segunda Guerra Mundial, Hino refleja su propia experiencia sobre los horrores de la humanidad, al tiempo que se toma el tiempo de condenar a sus críticos y al propio lector.

Hino se acerca a sus seguidores con un rencor cómico, que le lleva a amenazar de muerte a los lectores. A primera vista, el trabajo de Hino podría calificarse de mezquino e incluso nihilista, pero si se explora más a fondo, la intención de parodiar se hace más evidente. En consecuencia, la obra de Hino puede considerarse humor negro en su forma más seca y atroz. A la infamia del artista en la narrativa oscura se suma un estilo visual totalmente único para él, que hace que su obra sea reconocible al instante.

13. Dementia 21 (2011-13) de Shintaro Kago

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En un Japón en el que los ancianos constituyen la mayoría de la población, una de las carreras más admirables y rentables que se pueden emprender es la de auxiliar sanitario a domicilio. Estos trabajadores pasan por una formación extensa y peligrosa, sólo por la oportunidad de aliviar el sufrimiento de las personas mayores. Desgraciadamente, para la auxiliar Yuki Sakai, esta visión de Japón puede oscilar entre lo absurdo, lo grotesco o lo horrible en cada trabajo que realiza.

«Demencia 21» actúa como contrapeso a la otra entrada de Kago en esta lista, al abrazar el absurdo cómico propio del mangaka. El contenido es constantemente humorístico en cada segmento, lo que permite clasificar la obra como estrictamente comedia. Sin embargo, el arte de Kago puede retorcer y oscurecer la forma humana de tal manera que es definitivamente de naturaleza terrorífica. Estas historias, todas ellas unidas por la entrañable y decidida Yuki Saki, ofrecen una aventura surrealista que sólo un talento como el de Kago podría concebir.

14. Violence Jack (1973-78) de Go Nagai

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Situado en un futuro apocalíptico violento y sin ley, «Violence Jack» sigue al personaje titular mientras se abre camino a través del paisaje en ruinas. Habiendo visto lo peor de la humanidad en el desolado paisaje, Jack se embarca en una búsqueda para vengar a los agraviados contra el despiadado gobernante, conocido simplemente como «Slum King».

Considerado como uno de los primeros mangas/anime postapocalípticos, «Violence Jack» es un título clásico que se perdió en el tiempo. Esto puede deberse a las adaptaciones del anime, que son excesivamente violentas y, a veces, incómodamente pornográficas. Sin embargo, estas películas se basan más en el mundo de Jack y son menos una adaptación, ya que el manga es más dócil en su contenido y sencillo en su enfoque narrativo. En general, el viaje de Jack es innegablemente violento, pero se complementa con una narrativa atractiva y un estilo visual definitorio (Nagai es más conocido por su icónica serie «Devil Man»), por lo que es una delicia para los aficionados al terror.

15. Ibitsu (2009-10) de Haruto Ryou

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Al ser abordado en la calle por una misteriosa figura que se asemeja a una lolita gótica desaliñada, Kazuki Itou no sabe que se ha encontrado con el legendario demonio Lolita. Cuando la criatura le pregunta «¿te gustaría tener una hermanita?», el joven dice tímidamente que sí, lo que hace que entre en vigor una maldición. En consecuencia, su hermana pequeña de la vida real se convierte en el objetivo del demonio, que busca sustituirla como «hermana pequeña».

Al igual que la «Mujer de la boca cortada» de Yokai/Yurie, la Lolita Demonio es una criatura que plantea una pregunta sin respuesta. Mientras que la mujer con la boca abierta pregunta «¿soy guapa?», la Lolita demoníaca pide ser la hermana pequeña del protagonista. Las maldiciones son desde hace mucho tiempo un elemento básico del folclore y las leyendas urbanas japonesas, pero «Ibitsu» ofrece una visión moderna de un viejo concepto, realzada por un agudo diseño de las criaturas.