El juego del calamar de Netflix

El juego del Calamar de Netflix

Desesperados y ahogados por las deudas, 456 personas arriesgan sus vidas en un misterioso concurso de supervivencia para tener la oportunidad de ganar 45,6 mil millones.

Desde Los Juegos del Hambre de Hollywood hasta Battle Royale de Japón, muchos esfuerzos cinematográficos han explorado los juegos de supervivencia. Los cineastas suelen situar estos relatos en contextos distópicos, basándose en gobiernos totalitarios (u otras instituciones ficticias) para explicar la existencia de estas competiciones brutales. Sin embargo, el Juego del Calamar de Netflix evita un escenario futurista o de fantasía porque el mundo en el que vivimos ya se siente como una distopía de injusticia y desigualdad. Y después de décadas de ver a gente corriente compitiendo voluntariamente en reality shows denigrantes por la fama y la riqueza, los espectadores ya no necesitan explicaciones extravagantes para las humillaciones de este subgénero.

Dirigida por Hwang Dong-hyuk, El Juego de Calamares tiene lugar en la Seúl contemporánea, donde 456 desconocidos con dificultades son invitados a participar en una misteriosa competición de supervivencia. La competición consiste en una serie de juegos infantiles tradicionales surcoreanos, pero con giros mortales. El ganador puede ganar una cuantiosa suma de ₩45,6 mil millones, mientras que los perdedores serán ejecutados. Primero seguimos a Ki-hoon (Lee Jung-jae), un hombre de mediana edad y triste, hundido por los recortes, los fracasos empresariales, el divorcio y la adicción al juego. Enfrentado a una madre enferma que necesita ser operada, a la perspectiva de perder a su hija y a los amenazantes cobradores de deudas, Ki-hoon ve la turbia competencia como su única esperanza para salir de la desesperación. Le recogen, le drogan y le llevan a un recinto secreto en una isla por medio de guardias enmascarados con trajes protectores.

Una vez que comienzan los terroríficos juegos, se nos presenta a toda una serie de personas en una situación igualmente desesperada. Desde el explotado trabajador migrante paquistaní Ali (Tripati Anupam), que lleva meses sin cobrar, hasta la desertora norcoreana Sae-byeok (Jung Ho-yeon), que ha perdido sus ahorros a manos de los contrabandistas, todos los personajes que conocemos se sienten acorralados en el mundo real. Ki-hoon se sorprende incluso al encontrar como compañero de concurso a su amigo de la infancia Sang-woo (Park Hae-soo), un hombre que suponía que era un exitoso hombre de negocios, pero que está secretamente en bancarrota debido a sus desastrosas inversiones en el mercado de valores.

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Por muy desesperados que estén, después de que en la primera ronda de «Luz roja, luz verde» muera más de la mitad de los participantes, el resto se replantea sus opciones. Los organizadores enmascarados dan a los concursantes una opción democrática: si la mayoría de ellos vota por abandonar, los juegos se cancelarán. Por un estrecho margen, los concursantes eligen (y se les permite) irse a casa. Pero una vez de vuelta al mundo real, se ven abatidos de nuevo por sus problemas económicos. Sorprendentemente, su renovada desesperanza lleva a la mayoría de ellos a volver a participar voluntariamente en la competición. La única buena noticia es que estos sospechosos tejemanejes han atraído la atención de un detective de la policía, que pretende infiltrarse en los juegos para encontrar a su hermano desaparecido.
Ahí reside la genialidad de la alegoría de Hwang Dong-hyuk: la ilusión del libre albedrío y la equidad en un sistema amañado. Las élites sin rostro (literalmente, en el caso del Juego del Calamar) que dirigen el juego comprenden que estos pobres nunca han tenido realmente elección, y que su posición en la vida les hace vulnerables a los caprichos de los ricos y poderosos, obligados a competir por fuerzas que escapan a su control. Al yuxtaponer la inocencia de estos juegos infantiles con la insidiosa creencia de que la competencia incesante y despiadada es la única manera de que los adultos modernos puedan sobrevivir, El Juego de Calamares presenta un potente microcosmos de la sociedad capitalista.

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Dejando de lado la inteligencia temática, El Juego de Calamares es también una película de suspense, gracias a su visceral elemento de competición. Los giros, las reglas y los montajes de los juegos están finamente calibrados para provocar la máxima tensión y emoción. Pero es el politiqueo entre los concursantes lo que ofrece los momentos más fascinantes de la serie, ya que vemos cómo se forman alianzas transaccionales y auténticas amistades, que se desmoronan ante la estrategia a sangre fría y las crueles traiciones en este escenario de sálvese quien pueda. Los concursantes a los que seguimos van desde los fuertes y frágiles hasta los despiadados y compasivos, y todo lo que hay entre medias, estableciendo una dinámica fascinante en la que los espectadores nunca están seguros de a quién apoyar en cada ronda.

La aguda crítica social del programa, el suspenso de la competición y la simpatía de los personajes siguen siendo en gran medida cautivadores. Sin embargo, una vez que El Juego de Calamares llega a su conclusión para revelar a sus titiriteros, sus puntos de la trama se vuelven predecibles y el mensaje de la serie se vuelve demasiado contundente y didáctico. Y gracias a un epílogo demasiado largo e insatisfactorio que culmina con un tonto giro final, la serie lamentablemente tropieza y cojea al cruzar la línea de meta. Sin embargo, la perversión en tonos pastel de la nostalgia juvenil de El Juego de Calamares hace más que suficiente para mantenernos interesados y esperanzados en una posible segunda temporada.

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