The Undead King’s Reign of Peace Vol. 1 (2021) por Sakuma Sasaki & Eishi Hayama

«No me importa si es bueno o malo. No quiero que alguien tan extraño unifique todo el continente»

«Cuando un esqueleto vestido de negro aparece en la puerta de Mira en plena noche, lo último que ella espera es que le cure su infección mortal. Su visitante nocturno es el rey no muerto Terios, que pronto se encuentra alimentando y enseñando a los niños campesinos que salvó de la enfermedad durante un encuentro casual. Con la guía de este aterrador pero bondadoso esqueleto, Mira se convierte en una aprendiz de usuario de la magia. Pero, ¿se romperá su idílico mundo cuando la nobleza envíe un escuadrón de caballeros para erradicar la «amenaza esquelética»? Esta es la leyenda de un Rey No Muerto que pretende conquistar el mundo sin tomar una sola vida humana». (Yen Press)

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Uno de los principales encantos de las novelas ligeras ha sido siempre reinventar historias conocidas con unos ligeros retoques que juegan con tropos comunes pero que consiguen imbuirles su propio encanto y personalidad. Ciertamente, «The Undead King’s Reign of Peace» ofrece pocas novedades en cuanto a historia o personajes, construyendo una sólida base narrativa en el género de la fantasía, aunque aporta su propio estilo. En particular, Sasaki presenta a un «rey no muerto» que, en lugar de despreciar a la humanidad, busca traer la paz al mundo. En consecuencia, la naturaleza todopoderosa del rey da una visión bastante juguetona del género de la fantasía, ya que su magia siempre se utiliza para aplazar en lugar de incitar a la violencia, a pesar de estar basada en las artes oscuras como la nigromancia. Para reforzar el tono cómico, el reparto actúa como la caja de resonancia perfecta para las elevadas ideas del rey, lo que lleva a una de las mejores frases de la novela: «No me importa si es bueno o malo. No quiero que alguien tan extraño unifique todo el continente».

Es innegable que el elenco es el mayor atractivo aquí, en particular, el no-muerto Terios y la joven maga en entrenamiento (Mira) que ofrecen un equipo improbable pero entrañable. Este binomio también es la forma ideal de explorar la moralidad y el poder del rey no muerto, que tiene que explicar constantemente ambas cosas a su alumno, que ha crecido en una comunidad protegida. Además, la incomodidad entre el dúo da lugar a divertidos malentendidos que se convierten en un medio constante para que el resto de los personajes se burlen de la pareja: hay una sorprendente cantidad de chistes relacionados con el pene, o más bien con la falta de él. En última instancia, la relación de Terios y Mira no sólo sirve para simplificar la explicación del mundo, sino que ofrece un dúo bastante duradero que crece junto a la tentación de entenderse.

Aunque el libro está recomendado como título para mayores de 13 años, es una agradable sorpresa, ya que toca conceptos sociales más profundos y un humor burdo más adecuado para un público maduro. Es innegable que puede atraer a los jóvenes adolescentes, ya que el humor y el comentario social se presentan de una manera ligera que no sacudirá a nadie, pero parece que el público de más edad podrá sacar más provecho del libro. Por ello, los aficionados que disfruten de una narrativa más madura se verán gratamente sorprendidos por la frecuencia con la que Sasaki se entrega a los temas adultos.

Las ilustraciones de Eishi Hayama son un trabajo útil, aunque no destacan demasiado. En particular, las ilustraciones carecen de cualquier sensación de movimiento y se centran en enmarcar a los personajes femeninos bajo una luz complementaria: la inocencia de Mira y la sexualidad del caballero sagrado Dine. En las primeras páginas, que sirven para presentar a los personajes, faltan algunos retratos notables que habría sido bueno ver representados, ya que la descripción de rasgos no es una de las habilidades más refinadas de Sasaki. Afortunadamente, es probable que esto se incluya en los siguientes volúmenes, pero por ahora se siente un poco escaso.

«El Reino de la Paz del Rey No Muerto» no va a sacudir ninguno de los tropos conocidos ni va a ser un título que defina lo mejor del formato de novela ligera. Sin embargo, el libro es un verdadero pasapáginas gracias al encantador enfoque de Sasaki, una narrativa juguetona que equilibra la fantasía, el drama y la comedia en perfecta armonía – nunca se siente lento o aburrido en el flujo. En definitiva, si lo que se busca es una novela ligera bien redondeada con un toque ligeramente maduro, este título está destinado a provocar y complacer.

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