Tales of Tomorrow (2021) de Toranosuke Shimada

Una verdadera obra maestra, uno de los mejores lanzamientos de manga de este año.

«En el futuro, los robots son más que máquinas. Las «ciberpersonas» autónomas con cerebros de Inteligencia Artificial ya forman parte de la sociedad, interactuando con los humanos y desarrollando su propia cultura. De hecho, pueden estar superando a los humanos, ya que los homo sapiens biológicos han empezado a extinguirse y a dar paso a los robo sapiens. Pero, ¿están desapareciendo realmente los humanos o los robots se están convirtiendo en la nueva forma de humanidad?» (Seven Seas Entertainment)

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Galardonado con el Gran Premio de la División en el Japan Media Arts Festival 2020, «Robo Sapiens» es una intrigante entrada en la ficción especulativa y el manga de ciencia ficción. Una historia que abarca eones, el libro entrelaza las vidas de varias I.A. humanoides encargadas de cuidar de la humanidad. Cada uno de ellos recibe una directiva que no puede ser superada, y los robo-sapiens se convierten en observadores obedientes mientras el mundo pasa por ellos y evoluciona de forma fantástica. Toranosuke Shimada, que representa una impresionante hazaña narrativa, provoca una fuerte reacción emocional hacia estos seres que carecen de sentimientos. Por ejemplo, una de las historias más definitivas ve a un robot encargado de vigilar una instalación nuclear durante siglos como observador solitario, llevando a cabo una simple tarea. Saber que la humanidad ha dejado atrás, posiblemente abandonado, a un robot de aspecto humano en una tarea que duró mucho más allá de la existencia de quienes lo programaron, hace que el personaje sea inmensamente trágico, atrapado en un bucle de mundanidad a través de una directiva sin sentido. Podría decirse que la mayor fuerza de «Robo Sapiens» reside en su estudio de la relación entre el hombre y la máquina, por lo que la moral sigue siendo necesaria, ya que el trato que damos a estos seres refleja nuestra propia naturaleza.

El mensaje que encierra se hace patente a menudo a través de diálogos que se pueden relacionar, aunque uno de los aspectos más admirables es la capacidad de Shimada para contar también la historia sin texto. Cabe destacar un segmento en el que un robot explora la historia de la humanidad a través de una simulación, una forma de ponerse al día sobre su papel y su propósito de ayudar a la humanidad. Expresado a través de visiones de un robot corriendo frenéticamente entre periodos de tiempo e instancias que capturan la hermosa simplicidad de la vida cotidiana, el segmento destaca los sacrificios realizados para llegar a un periodo civilizado. En consecuencia, el hecho de que el robot sea arrancado del viaje fantástico al paisaje futurista y se le ordene una vida de tranquila servidumbre es una injusticia inconmensurable, un marcado contraste con la libertad expresada en su viaje a través del tiempo.

En un paisaje tan dominado por la tecnología, es fascinante ver cómo Shimada inyecta algo de romance en la narración. Los robots, destinados a servir, también ocuparán el lugar de la compañía y requerirán una comprensión básica de las necesidades humanas. A pesar de carecer del razonamiento que puede dar lugar a sentimientos de pérdida, su dedicación representa un amor no correspondido que es admirable. Además, Shimada también toca aspectos del género de una manera profundamente intrigante que no puede ser divulgada aquí sin pisar los spoilers. En definitiva, hay multitud de formas de explorar e interpretar la sociedad futurista, con temas que a menudo se entrelazan de forma profunda.

Visualmente, Shimada tiene una estética intrigante que es difícil de precisar, aunque parece inspirada en gran medida por el manga temprano en contraposición al estilo «moe» más moderno que favorece las líneas rectas y las proporciones corporales exageradas. Sin embargo, el enfoque narrativo y la voluntad de experimentar con paisajes extraños apuntan a la influencia de los cómics occidentales, especialmente los de ciencia ficción europeos. Al mismo tiempo, la obra es claramente japonesa, y su enfoque experimental hace que sea fácil imaginarse en las páginas de las primeras revistas de culto, como «Garo». En cualquier caso, el enfoque artístico es profundamente absorbente, ajeno y familiar a partes iguales, y un complemento perfecto para la historia de Shimada.

Resulta refrescante que editoriales destacadas en el ámbito del manga se arriesguen con títulos de esta índole. Ciertamente, Seven Seas Entertainment ha hecho un servicio a los aficionados al confiar en este título y considerarlo adecuado para su publicación en una edición omnibus (tanto digital como física). Es comprensible que la obra no sea del gusto de todos, dada su narrativa experimental, su estilo artístico y su temática. Sin embargo, este título debería ser muy recomendable no sólo para los aficionados al manga, sino también para los fans del cómic que aprecian la capacidad de este medio para contar de forma creativa historias que no se pueden abordar en ningún otro medio.

«Robo Sapiens: Tales of Tomorrow» es sin duda uno de los mejores títulos de manga de 2021. No pierdas la oportunidad de disfrutar de esta maravillosa obra de arte.

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