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Revisión de «The Conman» (El estafador)

El cine asiático se está desarrollando rápidamente y siempre ha estado en el punto de mira del cine. En este artículo, repasaremos uno de los representantes más notables llamado The Conman.

King (Andy Lau) es uno de los mejores timadores que han nacido. Está mejorando constantemente y está casi listo para desafiar al mejor jugador – Macau Mon (Jack Kao), pero en el juego en curso es atrapado en una estafa. Al defenderse, mata a su oponente y es condenado a cinco años de prisión. Su mujer y su hijo no nacido se pierden durante este tiempo, y cuando King sale finalmente en libertad, decide completar lo que no tuvo tiempo de hacer, y con la ayuda del discípulo dragón (Nick Cheung) y su hermana (Athena Chu) vuelve al gran juego.

Wong Jing, a pesar del carácter comercial de sus películas, hizo mucho por el cine de Hong Kong, dándole algunas direcciones y géneros completamente nuevos: thrillers eróticos, películas de terror «nuevo modelo» y, entre otras cosas, películas sobre el juego, que comenzaron con su God of Gamblers (1989). Es una pena que este hombre no esté familiarizado con el sentido de la proporción y que, una vez que ha dado con una mina de oro, no se eche atrás hasta chupar todo hasta la última gota. Habiendo agotado el stock de sus trucos a mediados de los 90, Wong Jing abandonó por un tiempo el tema de los juegos de cartas, pero, como resulta, sólo a finales de los 90 con nuevas fuerzas vuelve a dirigir una nueva película.

The Conman no es tan mala como puede parecer, a juzgar únicamente por las razones y la historia del nacimiento de esta película. Sí, por supuesto, es una película 100% comercial, que no tiene otra finalidad que la de aportar a sus creadores algo más de dinero, pero, al fin y al cabo, si es un exprimidor de dinero bien hecho, ¿por qué no? Hay que divertirse de alguna manera. Otra cosa es que si antes Wong Jing se limitaba a repetir los viejos arreglos, cambiando de película en película sólo el fondo detrás de los personajes, aquí decidió ampliar los límites del género, que obviamente debería dejarse en paz.

A pesar de que esta película fue creada para un público asiático, también fue muy disfrutada por los europeos, especialmente en los países en los que el juego es una parte cotidiana de la vida. Puede resultar sorprendente descubrirlo, pero la película realmente explotó en los países nórdicos. Los noruegos, los suecos, los daneses e incluso los finlandeses se volcaron con esta película.

Según la información obtenida de Gratis-spinn.com, un sitio web creado por entusiastas nórdicos del juego, se hizo tan popular que incluso los casinos controlados por el gobierno empezaron a emitir la película en monitores interiores o intentaron imitar de algún modo su diseño para sus salas de juego. No duró mucho y no funcionó realmente, pero el propio esfuerzo nos habla de la popularidad.

Ahora volvamos a la película. La primera mitad, como se dice, no presagia nada. Es un desarrollo bastante tradicional de la historia, en la que el Rey, como es habitual en una película de este tipo, llega al hospital, se convierte en lisiado (en este caso – comienza a ver el mundo en blanco y negro), pero, familiarizado con un pequeño perdedor, demuestra sus habilidades. No hay nada de lo que quejarse, salvo la falta de originalidad: Nick Cheung interpreta con mucho fervor, Andy Lau resulta especialmente animado, Afena Chu aplaude juguetonamente con sus enormes ojos, y el trabajo de cámara y el aspecto general de la película a nivel profesional ya es bueno. Pero cuanto más se adentra en el bosque, el tercero superfluo, y poco a poco Wong Jing vacilante comienza a probar los límites permitidos.

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El primero en ver la violencia excesiva es el primero en llegar a los ojos. La ex-esposa del Rey es violada, su hijo (y tan ya lisiado como para lamentarlo) se cae por las escaleras, cayendo en coma después, y la sangre y los mocos de los héroes constantemente golpeados vierten especialmente mucho. Todo el mundo entiende que esto es un mal necesario – por lo que Wong Jing entiende el drama.

Pero en el juego final, Wong Jing se supera a sí mismo. El hecho de que, además del juego de cartas estándar (esta vez, sin embargo, no es el póquer, y algunos «Big Deuce», en las reglas de la que el hombre de fuera no es posible entender) en paralelo es un partido de fútbol entre Brasil y Francia, en la que los héroes apostar el dinero principal. Este partido se sustituye periódicamente por inserciones «falsas», en las que el Nick Cheung cubierto de cera y con una peluca de calvicie se hace pasar por Ronaldo. Resulta ridículo y, sobre todo, inapropiado en esta historia más bien rígida, y el propio Wong Jing con una peluca rizada, interpretando al director de este espectáculo, resulta especialmente molesto. Debido al inesperado interés por la comedia sufre juego de cartas, en el que Andy Lau, antes de que cada cinco minutos repitió que, si no hacer trampa, una victoria es imposible, se olvida vergonzosamente de sus propias palabras. En este contexto, incluso el desenlace estándar y bastante estúpido (que dejó muchas líneas sin terminar y sin explicar) parece una regularidad.

Aunque hay muchos detalles en la película que requieren crítica en total creo que esta película merece ser vista. La cinematografía asiática tiene sus propias características específicas que la diferencian del cine de Hollywood o europeo. Uno de los ejemplos más notables que tenemos recientemente es Parasite, que conquistó Hollywood y se convirtió en la mejor película en los premios de la Academia.