Penitencia (2012) de Kiyoshi Kurosawa

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La precursora de Creepy es una serie magnífica, que alcanza las más altas cotas en cuanto a historia, contexto y cine. Una película imprescindible.

Basada en la novela homónima de Kanae Minato (autora también de «Confesiones») y protagonizada por la crème de la crème de las actrices japonesas (Kyoko Koizumi, Yu Aoi, Eiko Koike, Sakura Ando) junto a Teruyuki Kagawa, «Penance» sirvió también de «experimento» para el estilo y la estética que Kiyoshi Kurosawa implementó posteriormente en «Creepy»

«Penitencia» se transmite en MUBI

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Hace 15 años, Emiri (la versión japonesa de Emily), una estudiante de primaria de una familia rica se trasladó a la pequeña ciudad de Ueda, y pronto se hizo muy amiga de otras cuatro niñas, Sae, Maki, Akiko y Yuka. Las niñas siempre jugaban juntas, de vez en cuando en la casa de la otra, pero en un momento dado, tras el robo de una serie de muñecas antiguas en la casa de cada una de ellas, vivieron una verdadera tragedia. Un hombre desconocido se presentó en su escuela a deshoras, mientras ellas jugaban en el patio, y haciéndose pasar por un técnico de ventilación, se llevó a Emiri del resto, supuestamente para ayudarle. Sin embargo, un poco más tarde, las niñas entraron en el gimnasio y encontraron a Emiri muerto y al hombre en ninguna parte. El incidente tuvo un efecto escalofriante en todo el entorno escolar, pero sobre todo en las cuatro chicas y en la madre de Emiri, Asako. Esta última, unos meses después, invitó a las niñas a su casa, sólo para acusarlas de mentir al no recordar la cara del agresor, e incluso exigirles algún tipo de penitencia por su huida, afirmando además que no dejará de pensar en ellas hasta que cumplan. 15 años después, las vidas de todas las chicas están destrozadas, con el impacto del asesinato y el comportamiento de Asako dictando esencialmente sus acciones, aunque de diferentes maneras.

El resto de la serie sigue una forma similar para cada uno de los cinco episodios, comenzando con el asesinato como testigo desde la perspectiva de cada chica, continuando con el fatídico encuentro con Asako, y continuando 15 años después. Las historias, sin embargo, no podrían ser más diferentes, al menos contextualmente.

Sae está soltera y trabaja en un salón de belleza. Su jefe le propone una cita con un hombre muy rico, y una reticente Sae acepta reunirse con él, sólo para descubrir que era un conocido de su escuela primaria. Es obvio que hay algo espeluznante en Takahiro Otsuki, pero su cortesía, su afán por protegerla y el lujo que le asegura vivir con él, convencen a Sae de que es el hombre para ella. Sin embargo, pronto se encuentra con que la tratan como a una muñeca, tendencia que se ve acentuada por el hecho de que aún tiene que tener la regla, mientras que un Takahiro bastante irracional parece montar un berrinche cada vez que se encuentra con alguien que no sea él. La tragedia no tarda en llegar, y Asako acaba por reaparecer.

Yu Aoi realiza una espléndida interpretación de Sae, destacando su arrepentimiento, su falta de voluntad y su intensa transformación final de la forma más elocuente.

El episodio también trata temas como el papel de la mujer en la sociedad japonesa, con el hecho de que Takahiro piense realmente que puede tener una mujer «mantenida» en la «casa de muñecas» en la que viven y su aceptación inicial del papel que se mueve en esa dirección. Lo mismo ocurre con todo el concepto de búsqueda de pareja, que muestra lo conservadora que sigue siendo la sociedad japonesa, ya que la norma del propósito de toda mujer es casarse con un hombre rico y cumplir su papel de esposa dedicada.

Maki es profesora en el instituto, pero es reprendida repetidamente por el subdirector debido a las quejas de los padres por ser demasiado estricta con sus alumnos. Tanabe, un colega muy popular, es el único que la apoya incluso contra el profesorado y los padres, pero tras un incidente en el que un atacante invade la escuela apuntando a los profesores, sus papeles se intercambian. Sin embargo, la heroína Maki sigue sufriendo algunos problemas mentales, y pronto ocurre otra tragedia. De nuevo, Asako reaparece en ese momento.

Eiko Koike también está excelente en su papel, destacando lo perdida que se siente, y su ocasionalmente equivocada resolución de proteger a los niños, con una actitud general que en ocasiones roza lo sociopático.

El episodio también se centra en el concepto de política escolar, donde el profesorado se ve obligado a complacer cada capricho de los padres de los alumnos, frecuentemente en contra de los profesores de la escuela y ocasionalmente en contra de la propia lógica. La forma en que los chismes, y esencialmente la opinión pública, funcionan en un entorno como el escolar, proporciona aún más profundidad al contexto general, aplicándose lo mismo al acoso escolar, en particular a cómo lo experimentan los profesores.

La historia de Akiko es probablemente la más trágica. Criada por sus padres de forma que le prohibían explorar su feminidad, se ha convertido en la definición de hikikomori, mientras que los posibles problemas psiquiátricos la hacen creer que puede actuar como un oso-humano, al tiempo que le impiden madurar adecuadamente, sobre todo mentalmente. La única persona en su vida que le da un respiro es su hermano, cuya repentina reaparición en Udea, después de mudarse a Tokio, junto con una esposa y su hija, trae nuevas ondas a su mundo. Akiko no tarda en establecer un vínculo con la pequeña, pero una vez más, la tragedia golpea de la forma más dura, aunque esta vez, la presencia de Asako llega a un nivel totalmente diferente al de los episodios anteriores.

Sakura Ando vuelve a realizar una actuación impenetrable en el papel, anclando el episodio con su comportamiento antisocial, poco femenino y esencialmente sociópata, sobre todo porque todas sus acciones parecen derivar de su voluntad de hacer el bien y pagar la «penitencia».

El episodio aborda con crudo realismo tres temas: el concepto de hikikomori, la mala crianza de los hijos y sus consecuencias, y el abuso de menores, que, por desgracia, parece ser más común en Japón que en otros países.

El impacto que el asesinato de Emiri tiene en Yuka es bastante diferente al del resto de sus amigos de la infancia, ya que hace que se obsesione (también sexualmente) con los policías. 15 años después, cuando su hermana, siempre enferma, se casa con un policía, Yuka simplemente no puede contenerse, mientras que su naturaleza promiscua en general también sale a la luz. Chizuru Ikewaki destaca su desprecio por la opinión de todos frente a su obsesión de forma convincente, en otro comportamiento sociópata, aunque su actuación está en un nivel ligeramente inferior al del resto del reparto femenino.

Este episodio es más breve que el resto, pero también es el que hace progresar la historia principal de forma significativa, ya que aquí también vemos a Asako tener un papel ligeramente mayor, y esencialmente empezamos a conocerla, más allá del incidente.

Este elemento se consolida en el quinto episodio, que se centra en Asako, revelando esencialmente toda la historia y lo que realmente sucedió. Tanto Kyoko Koizumi como Teruyuki Kagawa están muy bien aquí, pero el episodio adolece tanto de la escritura en general, que esencialmente pierde su agarre con el realismo general de la serie, como del final, que es inverosímil, insatisfactorio y también parece culpar al personaje más improbable.

A pesar del final, la sensación que deja la serie en general es excepcional, tanto a nivel contextual como cinematográfico. El concepto de trauma, y las implicaciones que puede tener tanto para los niños durante toda su vida como para los adultos, es central, pero lo impresionante es cómo lo presenta Kurosawa en la serie. Las cuatro supervivientes pueden ser víctimas de los hechos, tendencia que se mantiene cuando crecen, pero al mismo tiempo son también mujeres fatales, en un enfoque realmente original que les permite ir en contra de su percibida naturaleza victimista, y que aporta mucho a la narración general, sobre todo porque también incluye a Asako.

Además, la sensación general de espeluznancia impregna la serie, derivada sobre todo de los diferentes hombres con los que se relacionan las chicas, que se extienden en todas las capacidades de la vida cotidiana: maridos, colegas, hermanos, antiguas relaciones, etc. La acusación contra los hombres es bastante palpable, pero el cuarto episodio va en contra de este tema, lo que funciona bastante bien en términos de objetividad, pero también es probablemente la razón por la que este es el más débil de los cuatro.

En términos de valores de producción, «Penance» está definitivamente más cerca del cine que de la televisión, funcionando de nuevo como precursor de la estética de «Creepy». En este sentido, la fotografía de Akiko Ashizawa transmite esta atmósfera espeluznante de la mejor manera, con los colores, en su mayoría saturados, aportando mucho a este aspecto, junto con los encuadres, que comunican con frecuencia la claustrofobia que experimentan los protagonistas en sus vidas. El montaje permite que la serie se desarrolle a un ritmo que cambia de lento a rápido según la situación, apoyando de nuevo la atmósfera de la mejor manera.

«Penitencia» tiene sus fallos, sobre todo en cuanto a su final, pero sigue siendo una serie magnífica, que alcanza las más altas cotas en cuanto a historia, contexto y cine. Imprescindible.

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