Kafka en la orilla (2002) de Haruki Murakami

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«Kafka en la orilla» es una auténtica obra maestra, una novela en la que los grandes atributos de Murakami se unen de la forma más elaborada, dando como resultado un libro que insta a su lector a terminarlo de un tirón, a pesar de sus 500 páginas

Haruki Murakami siempre ha sido el paladín de lo mundano, tomando la vida cotidiana de personas poco destacadas y transformándolas en piezas de alto arte de la manera más notable. Entonces, ¿qué pasaría si también tuviera en sus manos una gran historia de personas notables que viven vidas en las que suceden cosas excepcionales casi a diario? La respuesta se da de la forma más impresionante en «Kafka en la orilla», probablemente la mejor obra del maestro japonés.

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La historia consta de dos ejes que se entremezclan en algún lugar entre el pasado y el presente, aunque no ocurre lo mismo con los dos protagonistas, que nunca llegan a conocerse. Los capítulos impares se centran en el autodenominado Kafka, un chico de 15 años que huye de la casa de su padre para escapar de una supuesta maldición edípica y con el fin de encontrar a su madre y a su hermana. Tras una serie de aventuras, en las que también interviene una chica llamada Sakura, a la que conoce en el tren y que acaba pasando una noche en su casa, encuentra refugio en una tranquila biblioteca privada de Takamatsu. El establecimiento está dirigido por la distante señorita Saeki, por la que pronto siente algo después de varias interacciones con un fantasma de ella de la misma edad que él, y por Oshima, un personaje bastante leído e inteligente, que se convierte en su mentor, protector y amigo íntimo. Kafka consigue encontrar una especie de equilibrio permaneciendo allí, pero pronto la policía viene a interrogarle en relación con un brutal asesinato.

El segundo eje, en los capítulos pares, comienza de una manera bastante diferente, a través de una serie de informes de la Inteligencia del Ejército de los Estados Unidos, que se centran en el Incidente de la Colina del Tazón de Arroz en 1944, donde una serie de niños que fueron a dar un paseo por el bosque con su profesor de la escuela, se desmayaron todos juntos después de ver pasar un avión. Todos se recuperaron a excepción de uno, Nakata, que tuvo que pasar un tiempo en un hospital de Tokio, antes de despertar habiendo perdido la mayor parte de sus capacidades mentales. La historia retoma su vida a una edad avanzada, en la que el hombre se gana la vida gracias a una subvención del gobierno, y también mediante la búsqueda de gatos perdidos, ya que ha adquirido la capacidad de hablar con ellos. Finalmente, la búsqueda de un gato le lleva a cometer un crimen, y a él a un camino que le aleja de su territorio familiar, viajando por Japón. Hoshino, un camionero, se encuentra acompañando a Nakata por razones que apenas puede entender, mientras se suceden una serie de acontecimientos bastante improbables.

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«El mundo es una metáfora», le dice Oshima a Kafka en algún momento, y este enfoque metafórico es uno de los elementos principales de la narración. También cabe destacar en este punto que los editores japoneses de Murakami lanzaron una página web solicitando al público preguntas aclaratorias sobre la novela. Rápidamente obtuvieron 8.000 envíos, de los cuales Murakami respondió a 1.200. Una de las más discutidas deriva del siguiente pasaje: «A veces el destino es como una pequeña tormenta de arena que va cambiando de dirección. Cambias de dirección pero la tormenta de arena te persigue. Vuelves a girar, pero la tormenta se ajusta».

La tormenta de arena es aquí una metáfora del destino que sigue a las personas sin importar las decisiones que tomen, aunque se esfuercen por evitarlo. El viaje de Kafka sigue esta línea, en un patrón que en cierto modo es paralelo al de Edipo, aunque Murakami no da respuestas definitivas sobre la identidad de su hermana y su madre. En conjunto, las formas en que el pasado puede afectar al futuro es otro comentario que se deriva del concepto de destino, en uno de los elementos centrales de la narración.

«Pero dentro de nuestras cabezas -al menos ahí es donde me lo imagino- hay una pequeña habitación donde almacenamos esos recuerdos».

El concepto de memoria aquí es paralelo al de una habitación, que, esencialmente, tiene la función de la biblioteca, y la biblioteca real en la que se encuentra Kafka funciona exactamente así, como un lugar para guardar los recuerdos, tanto para él como para Oshima y la señorita Saeki. El hecho de que Kafka encuentre allí un refugio comenta aún más el concepto, ya que Murakami parece afirmar que la memoria, en el sentido de la familiaridad, puede proporcionar un refugio psicológico.

Al mismo tiempo, la mayoría de los elementos familiares de la escritura de Murakami también encuentran su lugar en la narración. La música clásica, a través de extensos pasajes sobre la vida de Beethoven, en un elemento que se extiende a otros personajes y acontecimientos históricos, como Mengele y su juicio por experimentación humana, una serie de pasajes muy interesantes que aportan mucho a la narración general, en términos de entretenimiento educativo. El realismo mágico, a través de los acontecimientos que viven ambos protagonistas, incluyendo la lluvia de sanguijuelas, el paso a otro mundo, los fantasmas y los sueños que se sienten bastante cercanos a la realidad. En otro elemento aquí, que añade mucho entretenimiento en el libro, dos papeles clave son interpretados por Johnnie Walker y el Coronel Sanders de KFC, en un aspecto bastante ingenioso que es tan divertido como brutal y crudo respectivamente. Un comentario sobre cómo la gente puede convertirse en asesina, que también se deriva del anterior, es otro bastante interesante.

Y hablando de personajes, los dos protagonistas aquí se encuentran entre los más intrigantes de la bibliografía de Murakami. Kafka, con su alter ego en El chico llamado Cuervo, su ambiguo complejo edípico y las primeras experiencias eróticas es bastante interesante, también en la forma en que afecta a los demás a su alrededor mientras él mismo crece. Nakata, que siempre habla de sí mismo en tercera persona, que no sabe leer ni entender más que un niño pequeño, pero que habla con gatos, parece moldear a las personas, los acontecimientos e incluso el destino que le rodea de la forma más notable, mientras que su amistad con Hoshino surge como una de las más divertidas del libro. Este último también es un personaje interesante, sobre todo porque parece ser el único que es «normal» en toda la historia, al menos en comparación. Oshima también es muy interesante, con sus vastos conocimientos y sus problemas con su género y orientación sexual, mientras que tanto las interacciones con Kafka, que a menudo acaban en profundas conversaciones filosóficas, como el episodio con las feministas son bastante cautivadores. La señorita Saeki también resulta bastante intrigante por el aire de misterio que la rodea, mientras que sus interacciones con los dos protagonistas están excelentemente retratadas, también en la forma en que se implementan en la historia.

La violencia, en ocasiones hasta el punto que sólo se encuentra en los títulos de terror, el humor sutil de las formas más inesperadas, el sexo y los extensos elementos de road novel concluyen los principales elementos narrativos, aunque la profundidad aquí necesitaría muchas más páginas para ser analizada en todo su esplendor. Probablemente el único defecto, y que es bastante frecuente en las novelas de Murakami, sobre todo en las últimas, es una especie de desfase hacia el final, con las escenas en el bosque y la espera de que ocurra algo por parte de Nakata y Hoshino que se vuelven un poco molestas después de una moda. Sin embargo, al mismo tiempo, Murakami lo compensa intensamente en el final, mientras que otro mensaje, el del valor de la paciencia y la espera, podría convertir incluso este aspecto en un mensaje contextualmente importante.

Su escritura es, como de costumbre, sublime. La sencillez con la que comunica los acontecimientos y comentarios más complejos es asombrosa, mientras que su capacidad para elevar hasta los momentos más mundanos a cautivadores, se exhibe aquí repetidamente. El primer viaje en coche es una prueba de lo anterior, al igual que los diálogos entre Kafka y Oshima.

«Kafka en la orilla» es una verdadera obra maestra, una novela en la que los grandes atributos de Murakami confluyen de la manera más elaborada, dando como resultado un libro que insta a su lector a terminarlo de un tirón, a pesar de sus 500 páginas.

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