1000 años de alegrías y penas (2021) de Ai Weiwei

Ai Weiwei sigue siendo un representante de una especie casi extinguida: un artista chino que no teme criticar a su gobierno

Ai Weiwei se dio a conocer como artista, escandaloso, documentalista y disidente. Su reciente incursión en la literatura viene a engrosar su amplio currículo. En el libro autobiográfico «1000 años de alegrías y penas», Ai hace algo inesperado al dedicar un tercio del libro a la vida de su padre, Ai Qing. Calificado como enemigo del Estado, los enfrentamientos del padre de Ai con la censura china que se describen en los primeros capítulos presagian la tensa relación que el propio Ai Weiwei mantendría con el Partido. Mao Zedong lanzó la famosa exigencia de que «la pluma debe unirse al fusil» para facilitar la revolución del proletariado en China. Ai Senior y Ai Junior hicieron lo contrario en sus respectivas carreras. «1000 años de alegrías y penas» es un resumen de estas prácticas contrarias.

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En la actualidad, el PCC se encarga de que la Revolución Cultural sea borrada lentamente de la historia china. Para Ai Weiwei «el Estado era una máquina que absorbía la memoria y la blanqueaba». Con la propaganda del Estado enturbiando las aguas de la historia, cada vez más tenemos que confiar en los relatos personales y en la historia oral transmitida de un miembro de la familia a otro. Resulta que recordar también puede ser un acto de resistencia. En este sentido, la autobiografía de Ai es una auténtica joya. Los capítulos iniciales que describen la odisea que tuvo que soportar su padre, debido al cambiante enfoque de los funcionarios hacia él, es un relato fascinante de un individuo que se enfrenta a la toma de decisiones arbitrarias de un gobierno totalitario. El padre de Ai Weiwei aprendió por las malas que «en China, no importa la elección que hagas cuando llegas a una encrucijada en la vida, es difícil evitar convertirte en el juguete de la política». Los hilos comunes entre las vidas de Ai Qing y Ai Weiwei surgen y se hacen patentes en numerosos momentos, poniendo de relieve una lucha generacional con el gobierno opresor. Resulta fascinante que el libro fuera escrito por el provocador chino específicamente para su hijo adolescente, para que pudiera entender quiénes eran realmente su padre y su abuelo.

«1000 años…» es un libro con un ojo para un detalle bizarro como éste: «Era en era [China of 1950s] sin papel higiénico, por lo que la gente utilizaba una serie de sustitutos… Los periódicos, por otra parte, no se veían nunca, por la sencilla razón de que cada página tendría impreso el nombre de Mao y algunas citas suyas, y si te limpiabas el culo con un trozo del papel, no habría un lugar seguro para deshacerse de él». La popularidad mundial de Ai Weiwei se debe, entre otras cosas, a su capacidad para ridiculizar y exponer los absurdos del control gubernamental. Sus numerosos relatos de encuentros con la policía o los representantes del Estado son una prueba de que, incluso frente a un régimen totalitario, un individuo puede seguir luchando por su libertad personal.

El artista chino tuvo que enfrentarse a diversas críticas a lo largo de su carrera. Las obras de Ai fueron acusadas a menudo de grandiosidad y monumentalismo sin tener ninguna sustancia real. Por ejemplo, «Semillas de girasol» por ejemplo, una instalación expuesta en la Tate Modern en 2010: decenas, si no cientos, de millones de semillas de girasol de porcelana estaban repartidas por el suelo del museo. El objetivo de la exposición nunca se desveló del todo, como en el caso de muchas otras obras del artista. Los visitantes podían deambular por el espacio del museo londinense y, tal vez, cuando nadie les prestaba atención, meterse una o dos semillas en el bolsillo. Ai solía ser críptico sobre el significado de sus obras (¿por qué invitaría a 1001 ciudadanos chinos a Alemania a vivir en una comuna improvisada durante un par de meses?) Su autobiografía no ofrece mucha más información sobre el proceso artístico, aparte de proporcionar algún contexto adicional para las obras más importantes de Ai. Si el lector espera saber más sobre el funcionamiento interno de la mente del artista Ai, debe buscar en otra parte. En «1000 años…» el disidente chino está más interesado en compartir sus luchas políticas y personales.

La fama de Ai Weiwei se debe sobre todo a sus enfrentamientos con los funcionarios y las provocaciones del Estado chino, pero su autobiografía se vuelca interesantemente en criticar también a Occidente. Tras vivir en Estados Unidos en la década de 1980, el activista llegó a la conclusión de que «a Estados Unidos le gusta pensar que es un crisol de culturas, pero es más bien una cuba de ácido sulfúrico que disuelve la variedad sin ningún reparo». Afincado en Europa desde 2011, Ai Weiwei descubrió la necesidad de poner de manifiesto también las carencias morales del Viejo Continente. Sus obras más recientes se centran en la crisis de los refugiados, que todavía está en curso, y demuestran que su abanico artístico no tiene por qué limitarse a temas domésticos, chinos.

A pesar de no profundizar en los detalles del proceso de realización de películas o del diseño de instalaciones artísticas en galerías, «1000 Years…» sigue siendo una interesante visión de las preocupaciones éticas que son el principal motor de la obra de Ai Weiwei. Esta misión única de un opositor queda plasmada de forma muy acertada en su credo artístico, que predicaba a sus compañeros artistas chinos: «El cambio es un hecho objetivo, y te guste o no, sólo si te enfrentas a los retos puedes estar seguro de tener suficiente leña para mantener el fuego de tu espíritu. No intentes soñar con los sueños de los demás… tienes que enfrentarte a tu propia situación con honestidad, en tus propios términos. Hay un gran abismo entre tus pasiones estéticas como artista y la indiferencia del mundo real». Aunque la naturaleza de Ai como buscador de atención sale a menudo a relucir en su autobiografía, sigue habiendo un elemento significativo de cuidado de los demás en el corazón de su obra. Como activista y constructor de comunidades (y demoledor del régimen), Ai Weiwei sigue siendo un representante de una especie casi extinguida: un artista chino que no teme criticar a su gobierno.

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