The Taste of Tea 2003 de Katsuhito Ishii

The Taste of Tea (2003) de Katsuhito Ishii

Uno de los rasgos más impresionantes de algunos cineastas japoneses es la forma en que aceptan su extravagancia interior y la canalizan en narrativas ocasionalmente impresionantes, pero siempre intrigantes y surrealistas. Este rasgo encuentra uno de sus apogeos en «El sabor del té», de Katsuhito Ishii, un director que realmente ha basado su carrera en esta particular táctica. La película es también una de las más exitosas del director, ganando premios en festivales tanto en Japón como en todo el mundo.

La familia Haruno es un clan de «bichos raros» que vive en una casa en un pequeño pueblo rural a las afueras de Tokio. Nobuo, el padre, es un hipnotizador que ocasionalmente ejerce sobre su propia familia y odia a su hermano, un llamativo dibujante de manga que vive en la ciudad. Ayano, el tío guay, que es grabador de sonido, también se queda en la casa tomándose un año sabático e intentando enfrentarse a sus sentimientos por una ex novia que se casó con otro hombre después de que él se fuera a la ciudad. La madre, Yoshiko, intenta volver a su antiguo trabajo como animadora haciendo un corto dibujado a mano utilizando al abuelo como modelo, mientras se ocupa de todas las tareas de la casa. El abuelo, bastante excéntrico, actúa con frecuencia como un niño, jugando o burlándose de sus dos nietos, al menos cuando no está pidiendo calamares o actuando de forma completamente extraña. Hajime, el hijo, va al instituto y trata de recuperarse de la marcha de la chica que amaba antes de poder expresar sus sentimientos. La aparición de una nueva compañera de clase revitaliza tanto sus sentimientos como sus hormonas. Sachiko, la hija pequeña, se enfrenta a una crisis en forma de un enorme doble que la rodea mirándola atentamente casi constantemente, y la niña está convencida de que desaparecerá en cuanto consiga hacer una voltereta completa.

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La narración sigue un enfoque episódico a través de los encuentros de los miembros de la familia con individuos igualmente estrafalarios y excéntricos, que también parecen representar toda la cultura pop «nerd» de Japón. En este sentido, los encuentros incluyen a otakus, cosplayers y animadores, un peculiar bailarín que Ayano conoce junto al río, un hombre que practica el béisbol cerca de su casa y que finalmente se revela como un yakuza, un miembro de una banda de moteros con su novia, jugadores de go como Hajime y Nobuo y muchos otros. Esta colección de personajes adorablemente absurdos da lugar a episodios aún más absurdos, como un vídeo musical, un hombre enterrado en el barro, etc., todos los cuales interactúan con los miembros de la familia normalmente con resultados hilarantes.

Al mismo tiempo, Ishii parece hacer una serie de comentarios socio-filosóficos. La forma en que los miembros de la familia han aceptado su propia rareza tanto como la del resto parece una forma nominal de funcionar para una familia, ya que esta táctica permite que todos exploren su creatividad de la forma que quieran, sin juicios ni asperezas, y que realmente coexistan de la forma más natural y armónica. Además, y en particular a través del personaje del abuelo, excelentemente retratado por Tatsuya Gashuin, Ishii sugiere que no todo es lo que parece y que comportamientos que se malinterpretan fácilmente pueden tener en realidad un maravilloso motivo ulterior, en un comentario que también avanza hacia la aceptación de la «excentricidad» circundante.

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Aparte de lo ya mencionado, algunas impresionantes escenas de animación y una serie de efectos especiales surrealistas, la película sigue las reglas del drama indie japonés. La fotografía de Kosuke Matsushima se centra en el realismo y la presentación de las bellezas del entorno rural, aunque también incluye algunas nociones juguetonas de voyeurismo a través de las secuencias presentadas a través de los ojos del abuelo. El propio montaje de Ishii induce a la película con un ritmo relativamente lento, que sin embargo se hace parecer algo más rápido a través de los numerosos episodios que se suceden en la historia. Tampoco faltan aquí los habituales desfases y un final prolongado, pero son fallos menores y no entorpecen la gran sensación general que deja la película.

El reparto es una de las mejores bazas de la película. Aparte de Gakuin, que roba el espectáculo en cada aparición, Tadanobu Asano también está impresionante como Ayano, siendo la escena más bien incómoda con su ex novia el apogeo de su actuación.Takahiro Sato como Hajime es genial en el retrato de su torpeza adolescente, mientras que Maya Banno es realmente adorable como Sachiko, a pesar de que tiene muy pocas líneas. También son impresionantes los actores que interpretan los papeles secundarios, entre los que se encuentran Anna Tsuchiya (ganadora de un montón de premios para novatos), Hideaki Anno, Ryo Kase, Susumu Terajima, Rinko Kikuchi, Kenichi Matsuyama, Issei Takahashi y muchos más.

«El sabor del té» es una película excelente que consigue funcionar a varios niveles, y un verdadero homenaje a la peculiaridad japonesa.

The Taste of Tea (2003) de Katsuhito Ishii
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