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The Hole – Film Sense

The Hole (洞)

Dirigido por: Tsai Ming-liang

Escrito por: Tsai Ming-liang, Yang Pi-ying

País: Taiwán

Año: 1998

La primera vez que oí hablar de la película «The Hole» fue en mi adolescencia, mientras leía un libro sobre la historia del cine. La película era alabada como un ejemplo de expresión cinematográfica en sus cotas artísticas. La introducción y la sinopsis de la trama me hicieron sentir mucha curiosidad por ver la película. Años más tarde, al tener por fin la oportunidad de verla, recordé que ésta era LA película. Mi curiosidad fue finalmente satisfecha y ciertamente no me decepcionó.

The Hole desde la perspectiva de The Man Upstairs
The Hole desde la perspectiva de The Man Upstairs. Tsai Ming-liang «El agujero»

La historia de la película es extraña y misteriosa, aunque no es lo más importante de la película. Es el cambio de milenio (en realidad esta película fue encargada por el proyecto «2000 Seen By…») y en Taiwán están ocurriendo cosas extrañas. Una enfermedad llamada «fiebre de Taiwán» se está extendiendo por la ciudad, muy poblada, y hace que la gente muestre un comportamiento similar al de las cucarachas. Tienen miedo a la luz y se arrastran a cuatro patas hacia espacios oscuros, permaneciendo allí durante horas. Mientras tanto, la ciudad se cierra. El agua se cortará pronto, pero algunos obstinados que se quedan en sus apartamentos se arriesgan a vivir con el agua de la lluvia. Ya no hay servicio de recogida de basura, por lo que las personas que se quedan se limitan a tirar la basura a la calle. Esto empeora la epidemia, ya que las cucarachas supuestamente la propagan. Los protagonistas son La mujer de abajo (Kuei-mei Yang) y El hombre de arriba (Kang-sheng Lee). Hay una fuga en el apartamento de la mujer, y un fontanero sube al apartamento del hombre para ver cuál es el problema. Incompetente, deja un agujero en el piso del hombre que es también el techo de la mujer.

La mujer de abajo rociando al hombre de arriba
La mujer de abajo rociando al hombre de arriba. Tsai Ming-liang «El agujero»

Sin embargo, no se convierte en una historia romántica, ni en una fantasía apocalíptica tradicional. Siendo un artista poco convencional, Tsai Ming-liang toma esta premisa y construye algo inesperado: una exploración cinematográfica de la soledad humana y la alienación urbana. Los escasos diálogos permiten que muchas otras cosas destaquen en la película: los sonidos de la lluvia, los contrastes de color y sombra, las expresiones de los actores. Son tan creíbles, como si estuvieran más «viviéndolo» que «actuándolo». Toda la experiencia de una película no narrativa es muy diferente y requiere que los espectadores «enciendan» otro tipo de sentidos para apreciarla.

Las coloridas secuencias de canto y baile contrastan con la narración principal de la película
Las coloridas secuencias de canciones y bailes contrastan con la narración principal de la película. Tsai Ming-liang «The Hole»

El agujero que conecta los dos apartamentos constituye tanto un vacío como una apertura esperanzadora

Como explica Fred Patton en su reseña «Peering into the Hole…» (Fuente: DVD Beaver). El propio agujero se convierte en un personaje interesante, y su papel cambia a lo largo de la película. Primero es antagónico, un desgarro en el escudo de la intimidad que lleva a nuestros personajes a luchar y luego a intentar cerrarlo de nuevo. Luego es una fuente de curiosidad. Asomarse a la vida de los vecinos en un entorno urbano siempre ha sido una fuente de placer culpable. Este juego antagónico y curioso entre el hombre y la mujer da lugar a muchos encuentros divertidos. Aunque nunca llega a ser una comedia, como explica el director: «Algunas situaciones simplemente parecen divertidas. Cuando las cosas se vuelven reales o realistas, parecen absurdas. La vida es así. Ese absurdo puede parecer humorístico». (Fuente: Asia Society) Más adelante, el agujero se convierte en un objeto muy sexual desde la perspectiva del hombre. En algunas escenas en las que limpia el agujero, lo mira mientras fuma un cigarrillo y vierte la ceniza en él. En otra ocasión, intenta agrandarlo y se mete la pierna por el agujero, hiriéndose de una manera que merece una interpretación freudiana. Al final, el agujero se convierte en una fuente de esperanza y humanidad. La última escena, en la que el hombre levanta a la mujer de la oscuridad a la luz, es hermosa, casi divina. El final aporta algo de esperanza a esta película, por lo demás oscura, húmeda y nihilista.

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La única escena esperanzadora de la película
La única escena esperanzadora de la película. Tsai Ming-liang «The Hole»

«The Hole» es una experiencia hipnótica. El sonido constante de la lluvia en el exterior (que, por cierto, es una experiencia muy realista aquí en Taipei, donde puede llover durante una semana), los destellos de la metamorfosis kafkiana que le ocurre a la gente, e incluso las emisiones de televisión sobre cómo hacer los mejores fideos instantáneos, contribuyen a la sensación de que se acerca el colapso de la civilización. Las coloridas partituras de música y baile (un homenaje personal del director a la cantante Grace Chang) están rodadas en los mismos espacios del edificio, y se suman a la experiencia onírica (o de pesadilla) de la película. «The Hole» es una película lenta, alejada de la corriente principal, pero si el espectador puede aceptar los términos de compromiso de la película, se convierte en una experiencia muy singular y placentera.