Servicio – Film Sense

Servicio (Serbis)
Director: Brillante Mendoza
Escrito: Armando Lao, Botas Agbayani Pastor
País: Filipinas
Año: 2008

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Brillante (Dante) Mendoza llegó a la industria del cine más tarde, a los 45 años, y empezó a dar guerra enseguida. Sus originales películas de autor suelen tener críticas muy controvertidas, e incluso las que se colaron en el Festival de Cannes acabaron siendo muy alabadas o muy despreciadas por la crítica. «Service» es una de esas películas: o la amas o la odias.

Brilliante (Dante) Mendoza en el set de su película «Serbis»

En la época en que los cines de propiedad privada eran un negocio rentable, la familia Pineda gozaba de prestigio al ser propietaria de un gran teatro. Sin embargo, ahora el viejo y deteriorado teatro sirve como lugar de encuentro para gays que venden servicios sexuales (de ahí que el título de la película sea la palabra tagala «Serbis»). Mientras el teatro proyecta películas porno, que nadie ve realmente, los Pineda intentan que su experiencia vital tenga sentido a su manera. La anciana matriarca Nanay Flor (Gina Pareno) está muy ocupada demandando a su marido por infidelidad. Su hija Nayda, intenta mantener el teatro y criar a su pequeño hijo Jonás. Ambas aportan una especie de realidad dualista: aunque trabajan en este teatro porno convertido en centro de sexo gay, no parecen pertenecer al lugar. Son personalidades muy fuertes con altos valores morales y normas, pero siguen atrapados en esta incómoda situación.

Nanay Flor regañando a Alan. Brilliante (Dante) Mendoza «Serbis»
Nayda en la taquilla antes de comenzar el espectáculo. Brilliante (Dante) Mendoza «Serbis»

Otro personaje de la familia es el primo Alan (Coco Martín). Es pintor, hace carteles sexys para el teatro y realiza otros trabajos serviles, como limpiar retretes atascados. Tiene una novia, Merly (Mercedes Cabral), que anuncia su embarazo para consternación y desesperación de Nanay Flor y Nayda. Otro problema, otra boca, y una boda no deseada. Otro «personaje» que dio asco a mucha gente en Cannes y más allá es el furúnculo supurante de Alan en el culo. La atención que le presta la cámara, y las formas que tiene Alan de solucionar su problema de piel, son dignas del género de terror corporal, de la visión Cronenbergesca.

Alan, Merly y «el hervor». Brilliante (Dante) Mendoza «Serbis»

Los demás personajes no son tan impresionantes, excepto el propio Teatro. Es una estructura enorme, aparentemente interminable, y la recorremos mucho mientras la cámara sigue a los miembros de la familia, a la persecución de ladrones al azar y a la cabra preguntona. En cierto modo, recuerda a «Good Bye, Dragon In» de Tsai Ming-liang, aunque el movimiento de la cámara (o la ausencia de movimiento en el caso de Tsai) y la estética son diferentes. La otra gran diferencia es la banda sonora. Mientras que Tsai utiliza el silencio y unos sonidos de fondo muy delicados, «Serbis» está abrumada por los sonidos del tráfico del exterior todo el tiempo.

Las películas artísticas de autor suelen estar más abiertas a la interpretación personal; yo voy a utilizar esta libertad. Para mí, «Service» trata sobre todo de la decadencia de la antigua era de las salas de cine. Primero la televisión, luego los multicines y después Internet, todo ello condenó a los grandes cines de propiedad familiar. Ahora sólo las grandes cadenas de cines, tipo IMAX, unidas a los grandes centros comerciales son las que pueden prosperar. Es una rareza ver algún pequeño cine de propiedad privada que proyecte películas que no sean éxitos de taquilla. Hay un bloguero que viaja por el sudeste asiático fotografiando viejos cines abandonados, reminiscencia de la época dorada. (Puede ver el proyecto aquí: Teatro SEA). La familia Pineda se aferra a algo que está pasado, una reliquia del pasado que ya no puede existir. Esto crea su extraño reino de la realidad, donde los altos valores morales de Nanay Flor y Nayda existen en su misma realidad inmoral. Tal disonancia, más el interminable teatro donde todo sucede, crea una experiencia cinematográfica bastante surrealista.
Disfruté de esta película, pero como en todos los casos de autor, no es para todo el mundo. Como señaló Roger Ebert:

Si sólo ves una película de arte este mes, ésta no debería ser la elegida. Si ves una cada semana, podrías admirarla. (Fuente: Roger Ebert)

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