Qué hora es allí – Film Sense

¿Qué hora es? (你那邊幾點)

Director: Tsai Ming-liang

Escrito: Tsai Ming-liang, Yang Pi-ying

País: Taiwán

Año: 2001

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«Poeta de la soledad» es como Jonathan Rosenbaum presenta a Tsai Ming-liang y el director hace realmente honor a su nombre.

Poeta laureado de la soledad, Tsai tiene más formas de describir cómo las personas pueden sentirse solas cuando están juntas que cualquier otro cineasta que se me ocurra». (Fuente: Johnatan Rosenbaum)

De todas sus películas que he visto hasta ahora, «Qué hora es allí» es la que parece transmitir más soledad, alienación y desapego. Es la primera película de la trilogía: «El cielo se ha ido» y «Nube errante» van después. Incluso el final de la trilogía, «La nube rebelde», en el que nuestros personajes acaban estableciendo una conexión humana, no aporta la esperanza ni la resolución que cabría esperar. Pero permítanme no adelantarme demasiado.

Hsiao-kang vendiendo relojes en un puente en «What Time is it There» de Tsai Ming-liang

Hsiao-kang (Lee Kang-Sheng) es un vendedor ambulante de relojes baratos en un paso elevado de la autopista. Una tragedia acaba de golpear a su familia: su padre ha fallecido. Su reacción ante el suceso es realizar automáticamente rituales budistas instruidos por un monje. Además, empieza a orinar en recipientes de plástico en su habitación, por miedo a salir de ella y toparse con el fantasma de su padre. A su madre (Lu Yi-Ching) le cuesta más adaptarse. Se obsesiona con los rituales religiosos tratando de complacer y consolar al fantasma del padre. Empieza a pensar que un gran pez en su pecera, «Fatty», es un nuevo hábitat del alma de su difunto marido.

La madre de Hsia-kang busca el alma de su marido fallecido en «What Time is it There» de Tsai Ming-liang

La última protagonista es la joven Shiang-chiyi (Chen Shiang-chiyi), que está a punto de embarcarse hacia París, un lugar de ensueño para muchos. Ella insiste en comprarle a Hsiao-kang un reloj de doble huso horario que le ha gustado, a pesar de que le pertenece. Él acaba cediendo a sus exigencias y ella le regala un pastel además de pagar el reloj. Este pequeño y dulce gesto conmueve profundamente a Hsiao Kang y comienza a reajustar los relojes a la hora de París añorando a esta desconocida. Lo hace con todos los relojes que vende, y con cualquier reloj que encuentre, incluso uno grande en el lateral de un edificio alto. Aunque esto podría utilizarse fácilmente como elemento de una historia romántica, Tsai Ming-liang no es conocido por ser predecible e ir por el camino «fácil» esperado en sus películas. En este caso, este anhelo de sincronizar con la mujer en París es desesperado y torpe, lo que lleva al personaje a situaciones más absurdas que a un romance gratificante.

Shiang-chiyi tampoco disfruta de la «capital del amor». París sólo refleja sus sentimientos internos de soledad y alienación. Sin saberlo, experimenta algunos acontecimientos sincronizados con Hsiao-kang en varias ocasiones. Uno de ellos es una aparición especial de Jean-Pierre Léaud, actor principal de «Los 400 golpes» de François Truffaut. Al mismo tiempo, Hsiao Kang está viendo esta película en su apartamento de Taipei. Pero entonces se pone enferma por beber demasiado café (la mayoría de la gente en Taiwán es más bien bebedora de té), ¿qué otra cosa se puede beber en París sino café?

Incluso en París, la soledad es la soledad.

Al final, los tres personajes intentan encontrar la conexión con alguien a través del sexo. Hsiao-kang encuentra una prostituta, su madre se masturba con una almohada de mimbre pensando en su marido muerto y Shiang-chiyi experimenta con una turista de Hong Kong, la única persona con la que tiene cierta conexión en París. Sin embargo, cada encuentro deja a los personajes en una desesperación y un vacío aún más profundos.

Roger Ebert advirtió en su crítica de la película:

Los críticos de «¿Qué hora es?» de Tsai Ming-Lian la han comparado con la obra de Yasujiro Ozu, Robert Bresson, Michelangelo Antonioni, Jacques Tati y Buster Keaton. Si ninguno de estos nombres despierta admiración y añoranza en su alma, empiece por ellos, no por Tsai». (Fuente: Roger Ebert)

Como comentan muchos críticos, este autor te gusta o no te gusta. Sus películas me parecen una experiencia hipnótica e hipnotizante. A menudo no puedo precisar si la escena era divertida, o era triste. Como continúa Roger Ebert:

Lo que ocurre, creo, es que los polos cómico y triste de la historia se contraponen. Todo es divertido. Todo es triste.

Todo entorno urbano separa a las personas en lugar de unirlas: el cine en «What Time is it There» de Tsai Ming-liang
Todo entorno urbano separa a las personas en lugar de unirlas: el metro en «What Time is it There» de Tsai Ming-liang

Los símbolos del tiempo, la vida y la muerte sitúan esta película en el ámbito del existencialismo. Sin embargo, no intenta realmente responder a ninguna pregunta ni llegar a ninguna conclusión. Se limita a dejar que sus personajes pasen por una desesperación existencial muy mundana. El cortometraje «The Skywalk is Gone» une los dos largometrajes «What Time is it There» y «The Wayward Cloud». En él, el paso elevado donde Hsiao-kang vendía relojes es demolido. Shiang-chiyi vuelve de París y trata de encontrarlo. Se cruzan en las escaleras de la estación de metro. Hsiao-kang la reconoce, pero ella está tan concentrada en su búsqueda que no lo ve. En esta absurda situación, el director prácticamente se burla de la búsqueda humana de sentido. Luego nos deja ahí, en esta particular sensación de incomodidad. Esto convierte a Tsai Ming-liang en «poeta de la soledad» por excelencia.

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