Nang Nak – Film Sense

Nang Nak (นางนาก)

Director: Nonzee Nimibutr

Escrito: Wisit Sasanatieng

País: Tailandia

Año: 1999

«Nang Nak» en Amazon.

«Nang Nak» no es simplemente otra historia de fantasmas. Es una leyenda tailandesa, profundamente arraigada en la psique y la imaginación de la nación. Se ha convertido en numerosas películas, series de televisión, obras de teatro e incluso cómics. La interpretación de Nonzee se enmarca sobre todo en la filosofía budista Theravada, mostrando su fuerza y superioridad frente a las creencias de la religión popular. Se trata de una historia sobre los efectos fatales del deseo y el apego que trascienden los límites de la vida y la muerte.

La historia se sitúa a principios de 19th Tailandia (o Siam), en el pueblo de Phra Khanong (actual distrito de Bangkok). Mak (Winai Kraibutr), marido de su bella esposa, Nak (Intira Jaroenpura), tiene que irse a la guerra. Nak está embarazada y le resulta muy difícil ocuparse de su granja de arroz. Al final, sobrecargada de trabajo, sufre un doloroso parto y muere en manos de una chamán-partera local. Al mismo tiempo, Mak resulta gravemente herido en la guerra. Es atendido en un templo budista y finalmente se recupera. El monje que lo salvó, Somdej Toh, le sugiere a Mak que se haga monje para limpiar su mala suerte kármica. Sin embargo, añorando a su mujer, Mak decide volver a casa. Allí es recibido por su esposa Nak y su hijo pequeño. Pero lo que no sabe, ni puede ver, es que ambos son fantasmas. Esta parte de la historia podría ser un giro argumental, como en la película «Los Otros», pero no se utiliza como tal. Un narrador cuenta al espectador lo que va a ocurrir desde el principio. Todos los tailandeses conocen la leyenda, así que no serviría de mucho giro argumental para el público local. De vuelta a la historia, otros aldeanos evitan la casa encantada, ya que el vengativo fantasma de Nak ha estado asolando el pueblo antes del regreso de Mak. Mak es advertido dos veces, primero por su mejor amigo y luego por el monje budista local. Mak no les cree ninguna de las dos veces y los aleja, aferrándose a su feliz fantasía; sin embargo, la ilusión se rompe muy pronto. A Nak se le cae una lima mientras hace somtam, y cae en un nivel inferior de la casa elevada en la que viven. En lugar de bajar, simplemente extiende su brazo fantasma y recoge la cal. Mak, que se encuentra abajo en ese momento, ve cómo ocurre esto. Asustado y desilusionado, huye al templo local. Mientras tanto, los aldeanos intentan deshacerse del fantasma de Nak. Un grupo intenta quemar su casa, pero muere en el incendio como resultado. El espíritu furioso de Nak dice que es en defensa propia, ya que ellos la atacaron primero. Otro grupo lleva a un chamán-exorcista a la tumba de Nak, pero no consigue exorcizar al poderoso fantasma. Sólo un monje que llega a la aldea, el muy venerado Somdej Toh, consigue calmar al fantasma y resolver el problema de forma budista.

Una sangrienta escena de parto. Nonzee Nimibutr «Nang Nak»

La historia abarca bastantes ideas históricas, políticas, religiosas y culturales que van más allá de la película como película de terror. La primera es la idea del estado superior del budismo como medio para que la comunidad resuelva los problemas. Mak se niega a creer que Nak es un fantasma incluso cuando se lo dice su mejor amigo. Nak mata al amigo que se atreve a venir a hablar con Mak, y es en este momento cuando los aldeanos deciden pasar a la acción. Algunos hombres se agrupan para ir a quemar su casa. Si Mak se niega a salir, lo quemarán junto con el fantasma. Este es un acto de agresión muy directo que se vuelve contra ellos. Por lo tanto, no se puede combatir el «fuego» con fuego. Otros aldeanos deciden llamar a un chamán, que utiliza cantos védicos junto a su tumba y realiza un ritual. Pero su magia sigue sin ser suficiente para controlar al fantasma, y Nak posee y mata al chamán. Por lo tanto, las creencias populares locales y la magia se muestran como insuficientes. Los monjes budistas locales adoptan una actitud pasiva ante la situación. Esperan a que Mak se dé cuenta de la ilusión por sí mismo. No intentan persuadirle de forma agresiva, sino que se limitan a orientarle. También llaman al Somdej Toh, cuyo conocimiento superior debería resolver el problema. Cuando Mak se da cuenta de la ilusión, corre al templo donde los monjes le protegen con hilo sagrado y cánticos. Entonces, el propio Somdej Toh aparece con un monje novicio. Entran con la luz que les rodea en la profunda noche de la selva. Todo se calma entonces. El monje no realiza un exorcismo, per se. En cambio, invitó al fantasma de Nak a hablar, y ella empieza a sentirse culpable delante de él, reconociendo sus pecados. El monje también permite que su marido se despida por última vez. Ambos tienen que desprenderse del apego que tienen, y darse cuenta de la ilusión de la permanencia. Esta es la única manera de restaurar el orden natural de las cosas. El fantasma de Nak es capturado en un amuleto hecho con el hueso de su frente, y su espíritu tiene que servir al monje hasta que devuelva su mal karma. Mak se convierte en un monje budista, como se le animó a hacer al principio de la película. Todas las partes de este conflicto llegan a un acuerdo aceptando la superioridad de la filosofía budista, y entregándose voluntariamente al camino.

El fantasma de Nak y el monje budista que canta. Nonzee Nimibutr «Nang Nak»

Arnika Fuhrmann, en el documento «Nang Nak- Ghost Wife: deseo, encarnación y melancolía budista en una película tailandesa contemporánea de fantasmas«sugiere que

La película de Nimibutr es la primera que presenta la historia de Nak en un contexto significativamente nacionalista, que a su vez se apoya en la narrativa budista.

Estoy de acuerdo con este punto de vista. El budismo desempeñó un papel muy importante en la construcción de la Tailandia nacionalista contemporánea. En la película, el budismo se muestra como una religión superior y la mejor forma de organizar la vida comunitaria. Sin embargo, la necesidad de Somdej Toh de resolver el problema del fantasma Nak revela el tema nacionalista. Una comunidad no es capaz de ser autosuficiente, ni siquiera con la vía budista. Necesitan una fuerza superior del exterior para intervenir. Este apoyo exterior está garantizado por el sistema nacional. La necesidad de este sistema nacionalista legitima las exigencias impuestas a los ciudadanos del país, como el reclutamiento militar. Aunque Mak perdió a muchos de sus amigos en la guerra, él mismo fue herido y perdió a su familia debido a ella, los sacrificios individuales no son tan importantes si se mira el panorama general. Al someterse a las sugerencias de Somdej Toh al final de la película, los personajes también aceptan el sistema nacional. Se podría argumentar que en el 19th siglo XIX no existían estos problemas en Siam, y es cierto. Fuhrmann menciona la inexactitud histórica de «Nang Nak», ya que la película retrata el siglo XIX mientras que en realidad retoma temas actuales. La película trata de dar una congruencia histórica, continua y progresiva de la ideología, que es tan importante en la construcción de la historia de una nación. En este sentido, la película sirve como historia tranquilizadora para los tailandeses de su ideal nacional contemporáneo.

El otro tema central de «Nong Nak» es la feminidad y el papel femenino en la sociedad tailandesa. Se presenta como un tema muy complejo. Por un lado, Nak es una esposa ejemplar, tan entregada a su marido que llega a servirle incluso después de la muerte. Por otro lado, este fuerte deseo desequilibra el orden natural de las cosas y viola la frontera entre los muertos y los vivos (que en la creencia tradicional tailandesa es una frontera muy fina, ya que ambos reinos existen muy cerca el uno del otro). Causa sufrimiento a los demás, así como a ella y a su marido, ya que su ilusión de felicidad dura muy poco y se rompe dolorosamente. El Dr. Stewart McFarlane, en su artículo «El papel de Nang Nak en los medios de comunicación y la imaginación tailandesa: Fantasma peligroso o diosa protectorahabla extensamente de la ambivalencia de la feminidad en la cultura asiática en general. En la sociedad tradicional no existe una idea separada de «mujer». Ellas tienen un cierto estatus en la sociedad a través de sus roles sociales como hijas, esposas y madres, siendo este último el rol más importante (especialmente como madre de hijos, los que continúan la línea familiar). Estos papeles se presentan siempre como una servidumbre: al padre, al marido y al hijo. Incluso como fantasma, al final Nak tiene que servir al monje:

Debo ir a servir al Alto Dignatario hasta que pague mi karma. Ya no puedo servirle.

Los procesos naturales por los que pasa la mujer en su devenir también son vistos como peligrosos, misteriosos y contaminantes, como la menstruación cuando se vuelve fértil, y el parto. McFarlane habla de que la sangre de la menstruación y del parto son vistas tradicionalmente como peligrosas, especialmente para los hombres. En la película, hay mucha sangre de parto, especialmente cuando la partera chamán utiliza un ritual medicinal para ayudar al parto, pero no funciona (la escena del parto se muestra simultáneamente con los monjes budistas curando a Mak, lo que subraya la superioridad de la medicina budista en comparación con la tradicional, así como la fuerte conexión espiritual de Mak y Nak). El sufrimiento de Nak muestra la dificultad que experimentan las mujeres para cumplir con estos roles ambivalentes, y cumplirlos en la vida real.

En esta escena, el fantasma de Nak se da cuenta de la permanencia de la ilusión a la que se aferra. Pero sigue negándose a soltarla y eso le causa más y más sufrimiento. Nonzee Nimibutr «Nang Nak»

La sexualidad de la mujer en la cultura tailandesa también es controvertida. Por un lado, el deseo sexual y la conexión entre marido y mujer son legítimos. Por otro, el deseo sexual, especialmente el que despierta una mujer en un hombre, se considera peligroso. No son sólo los poderes fantasmales de Nak los que mantienen la ilusión; es también el deseo de su marido por ella lo que la alimenta. En la visión tradicional, es «culpa» de la mujer que este deseo se despierte. En las creencias básicas budistas, son el deseo y el apego los que causan el sufrimiento en el mundo. Deshacerse de ellos es liberarse del círculo de samsara (el ciclo de la vida y la muerte). El deseo femenino, tanto sexual como familiar, se considera aún más peligroso. Las mujeres tienen una fuerte conexión con la naturaleza, que en la película es representada por primera vez por una tormenta durante el parto de Nak. Después, su fantasma siempre aparece durante las noches de tormenta, y utiliza los poderes de la naturaleza para su venganza. Es debido a esta poderosa conexión con la naturaleza que el fuerte deseo de una mujer encarna una fuerza peligrosa.

La ambivalencia del papel de Nang Nak también es evidente en el culto contemporáneo que se le rinde. Hay un santuario dedicado a ella, situado en el templo Mahabhute de Bangkok. Es una figura popular de la Diosa Madre, y la gente le deja ofrendas para recibir protección. Su culto está muy extendido, aunque Nang Nak no es una figura budista ortodoxa. Sin embargo, también se la reconoce como un fantasma vengativo y peligroso. Su nombre se utiliza para apaciguar a los niños que lloran:

Cállate niño, o Nang Nak vendrá a comerte». (Fuente: Tai-chi).

Como concluye McFarlane, este enfoque aparentemente contradictorio de la representación de Nang Nak está culturalmente arraigado. Es complejo y multidimensional, y va de la mano de las ideas y los significados culturales en lugar de contradecirlos. Yo añadiría que también se trata de un enfoque budista-daoísta de no absolutismo. No existe el mal absoluto ni el bien absoluto. Al final, es el monje budista el que tiene la suficiente compasión para ver la versión de Nak, la calma y restablece el equilibrio natural.

Monjes cantando y protegiendo a Mak mientras el fantasma de Nak se cierne sobre ellos. «Nak… asustar a los monjes es un pecado». Nonzee Nimibutr «Nang Nak»

Después de haber discutido muchos de los matices culturales y filosóficos de la historia, sería apropiado decir algo sobre la película en sí. Hay cosas que me gustaron, cosas que no entendí del todo y cosas que no me gustaron. Me gustó el atractivo visual de la película, como todas las tomas de la selva tailandesa y el entorno rural. La parte de terror de la película también funcionó bien, al menos para mí. Resulta extraño ver a Mak viviendo allí, ciego al hecho de que Nak es un fantasma. Por supuesto, la parte más fuerte de la película es la interpretación budista de la historia, que se acentúa también con Nak. No sólo la retrata como un fantasma vengativo, sino también como una esposa y madre amorosa.

La parte que se me escapó fue la vida del pueblo. Cuando Mak volvió de la guerra, no vio a otras personas durante días. Por supuesto, los aldeanos evitaban la casa encantada, y Nak no quería que su marido viera a otras personas; pero a él no parecía parecerle extraño que no hubiera nadie. Además, parece que los aldeanos se despreocuparon mucho de Nak incluso cuando estaba viva. A pesar de estar embarazada, tuvo que trabajar duro arando el campo. Tampoco todos los hombres estaban en la guerra. Había muchos otros que habían regresado, o que nunca se habían alistado. Sólo el monje budista ofreció su compasión diciendo: «Me das mucha pena, Nak». Incluso la comadrona no sólo perdió a la madre y al hijo, sino que también robó el anillo de Nak (Nak se vengó de esta mujer, desangrándola al igual que le ocurrió a Nak, y luego dejando su cuerpo sin atender para que se lo comieran los animales salvajes). Este contraste podría ser una herramienta que permitiera al espectador empatizar con Nak. Sin embargo, esto parece ser muy diferente de la representación típicamente idealizada y nostálgica de las comunidades rurales como solidarias y que viven en armonía.

No me gustó mucho la actuación. Creo que Intira Jaroenpura hizo un gran trabajo interpretando a Nak, pero Winai Kraibutr no era muy creíble como Mak. Sin embargo, lo que más lamento es que la película no haya alcanzado todo su potencial. Supongo que tuvieron que suavizarla un poco para que se ajustara a los gustos del público internacional. Además, han recurrido a algunos clichés de terror «que dan miedo sólo por el hecho de dar miedo» que no servían para nada a la trama, como las pesadillas de Mak sobre la guerra, y su mejor amigo muriendo en su regazo. Hay un par de veces que ve estos recuerdos al principio de la película, pero no están realmente conectados a la trama general, ni tienen ninguna resolución. El resto de la historia está dedicada a Nak, y no se mencionan más recuerdos o remordimientos de la guerra. Tal vez estas escenas se muestren para dar a entender que Mak se ganó un mal karma por haber participado en la guerra, y que tiene que pagarlo convirtiéndose en monje; sin embargo, si este fuera el caso, contradiría las nociones, por lo demás nacionalistas, de la película.

Teniendo en cuenta el típico género de terror, «Nang Nak» es realmente una joya. Para el público tailandés, es una película culturalmente significativa, y para el público internacional, especialmente el occidental, es una buena muestra de cómo es una historia de fantasmas budistas. Y si se quiere profundizar, la historia de «Nang Nak» puede servir de ventana a la psique, la cultura, la filosofía y la imaginación tailandesas.

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