Monga – Film Sense

Monga (艋舺)

Director: Doze Niu

Escrito: Li-ting Tseng, Doze Niu

País: Taiwán

Año: 2010

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Esta es la segunda vez que escribo una crítica de la película taiwanesa de gángsters más taquillera «Monga». Después de recibir comentarios de personas que vieron la película y al volver a verla, me di cuenta de más matices en la historia que son lo suficientemente interesantes como para ser mencionados. Advertencia: esta reseña contendrá spoilers.

«Monga» cuenta su propia versión de la vida de los gánsteres taiwaneses en los años 80, cuando la camisa hawaiana, las sandalias de madera y las peleas sin sentido formaban parte de la vida cotidiana. La historia se cuenta a través de los ojos de Chou Yi-mong o Mosquito (Mark Chao). Siempre ha sido «ese chico al que todo el mundo molesta». Esto no cambia cuando se traslada a un nuevo instituto, ya que inmediatamente llama la atención de los matones locales. No es de extrañar que acepte inmediatamente unirse a una banda local cuando se le presenta la oportunidad.

«Porque se necesitan cinco dedos para formar un puño», – dice Ho Tien-yo, o Monk (Ethan Yuan), explicando a Mosquito esta inesperada invitación.

Doze Niu "Monga"
«Porque se necesitan cinco dedos para formar un puño»

Dragon Lee (Rhydian Vaughan), el líder de la banda, explica las nuevas reglas a los matones:

«A partir de ahora su negocio es mi negocio. Su enemigo es mi enemigo».

Así se forma la «Banda de Príncipes». Otros dos miembros de los Cinco son A-Po (Huang Teng-hui) y Tsai Chang Hsien, o Mono (Emerson Tsai). Sin embargo, están ahí sólo para llenar el espacio, mientras que la historia principal gira en torno a Mosquito y Monk, que es el verdadero líder en la sombra de la banda. Al principio las cosas van muy bien, los cinco se acercan a través de la diversión y las peleas callejeras sin sentido:

Doze Niu "Monga"
«Pandilla de Príncipes» votos oficiales en un templo. Doze Niu «Monga»

«¿Tiene algún sentido esta lucha?» – Pregunta Mosquito. «¿Qué carajo es el significado? Conozco la hermandad, nunca he oído hablar del significado» – es la respuesta. Y la lucha continúa.

Sin embargo, ser un gángster por definición no está destinado a terminar bien. Surgen algunos problemas que empiezan a poner grietas en la recién forjada hermandad. Una de ellas proviene del padre de Dragon Lee, el jefe Geta. Nos enteramos de que fue él quien cortó la mano del padre de Monk para convertirse en jefe. Esto le pone en una situación difícil, la tensión entre la lealtad a los hermanos y la lealtad a la familia. Otro problema llega desde China continental, ya que un jefe de la mafia de allí quiere hacerse con el control del distrito de Monga. Ambos problemas se encuentran y, como resultado, Monk decide anteponer la venganza por su padre a la hermandad. La traición acaba en una destrucción inevitable en la que los hermanos matan a los hermanos a pesar de su amor mutuo.

Hablar de amor me lleva a uno de los matices de la trama que sí noté pero al que no le presté mucha atención cuando revisé la película por primera vez. Hay un claro indicio de amor gay entre Monk y Dragón (aunque en su mayoría es unilateral, los sentimientos de Monk). Mosquito lo menciona al contar la historia de fondo de Monk:

«Habiendo crecido con Dragon sólo se preocupa por Dragon. Su definición de hermandad es incomprensible para los demás»

Doze Niu "Monga"
«Habiendo crecido con Dragón sólo se preocupa por Dragón. Su definición de hermandad es incomprensible para los demás». Doze Niu «Monga»

Este bromance es raramente mencionado por otros críticos, sólo lo encontré en Taipei Times. Pero al prestar atención a este matiz, aporta más tensión y hace que el personaje de Monk sea aún más interesante. El amor gay no es algo aceptado en Asia, especialmente en el Taiwán de los 80. Sin embargo, la estrecha relación entre Monk y Dragon se nota y tiene más sentido por qué el jefe Geta se pone tan furioso en la escena en la que Monk asume toda la culpa de un asesinato accidental, protegiendo a Dragon. Podemos ver que su brutal indignación que casi mata a Monk no sólo se debe a la historia de fondo entre el padre de Monk y Geta, sino también a la amenaza sexual que supone Monk. La última escena en la que Dragón apuñala a Monk en las tripas también adquiere mayor fuerza por su doble significado y estilo; un largo cuchillo que penetra varias veces en el abdomen de Monk… si se capta la interpretación freudiana aquí.

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Doze Niu "Monga"
La traición inesperada. Doze Niu «Monga»

Otro matiz proviene de las circunstancias históricas más amplias de la época representada en la película. Los años 80 fueron el final de un largo periodo de ley marcial y sistema de partido único impuesto por Chiang Kai-shek en Taiwán. Este giro hacia la democratización también supuso una localización cultural. Mientras el partido KMT (Kuomingtan) imponía una identidad de «pueblo chino que habla mandarín», el nuevo Taiwán adoptó todos los matices culturales y lenguas locales, y son realmente abundantes en esta isla considerablemente pequeña. Los personajes de la película hablan una mezcla de mandarín y taiwanés, enorgulleciéndose de su propia identidad. En la película, la amenaza de un jefe de la mafia del continente simboliza la amenaza general de la creciente China continental. Como personaje, Monk tomó una difícil decisión moral y se puso del lado del poder continental por sus razones personales. Esa puede ser otra de las razones por las que es destruido en la película mientras todos los demás sobreviven contra viento y marea. En este sentido, «Monga» es también una película que retrata el orgullo nacional de Taiwán y su lucha por una identidad separada de China.

  Doze Niu "Monga"
El hermoso estilo visual de la película que la transforma en un reino menos realista, casi de cuento de hadas. Doze Niu «Monga»

«Monga» fue un gran éxito en la taquilla taiwanesa, derrotando incluso a «Avatar» de James Cameron (fuente: Más allá de Hollywood). Una de las principales razones de tal éxito es, por supuesto, el reparto, especialmente Mosquito (趙又廷) y Monk (阮經天), que atrae a muchos espectadores de su base de fans. Sólo puedo suponer que otra razón del éxito fue el estilo de la película. Al ver otros dramas asiáticos de gángsters de Japón y Corea, uno puede desarrollar cierta expectativa de violencia y crudeza retratada.Si bien «Monga» tiene su propia cuota de violencia, todo eso se diluye por el hermoso estilo visual de la película que la transforma en un reino menos realista, casi de cuento de hadas. Esto hace que la película sea mucho más accesible para el público en general, especialmente para las fans más jóvenes atraídas por sus ídolos.

Doze Niu "Monga"
Escenas inspiradas en los superpoderes de los juegos de ordenador que encajan más en un drama de madurez que en una película de gángsters. Doze Niu «Monga»

Por lo tanto, si esperas ver una película de acción de gánsteres normal y corriente, ésta no sería tu primera opción. «Monga» es una película de gángsters que se acerca a una historia de amistad y romance entre adolescentes. En estos términos, realmente hace un buen trabajo. Aunque creo que es un poco demasiado larga, y algunas escenas demasiado repetitivas, llevando la historia de un lado a otro. A pesar de eso, «Monga» es una película bien hecha, muy agradable de ver. Se trata de un género popular, más orientado al público de masas que las películas de autor taiwanesas anteriormente reseñadas de Hou Hsiao-hsien y Tsai Ming-liang. Por lo tanto, puede ser un punto de partida para una persona que quiera ver películas taiwanesas, pero que no quiera empezar con un estilo más especial de autor película.