Himala poster 1

Himala – Film Sense

Himala

Director: Ismael Bernal

Escrito: Ricardo Lee

País: Filipinas

Año: 1982

Un verdadero clásico de un maestro de la Edad de Oro del cine filipino, Ishmael Bernal, resiste la prueba del tiempo y es tan relevante para nosotros ahora como lo fue hace más de 30 años. Elegida como mejor película de Asia-Pacífico de todos los tiempos por la CNN Viewer Choice Awards, es una película que no debe perderse ningún cinéfilo. (Fuente: CNN)

Himala de Ismael Bernal
La icónica postura de Elsa (Nora Aunor) en «Himala» de Ismael Bernal

La película comienza con una imagen que se ha convertido en un icono: Elsa (Nora Aunor) en posición de oración en un terreno baldío frente a unos troncos secos durante un eclipse de Sol. De vuelta a casa, en un cobertizo, comparte con su madre adoptiva que vio a la Virgen María durante ese momento. La madrastra no cree esta extraña confesión, ni tampoco el sacerdote local al que acuden para pedirle consejo. Elsa está decidida y sigue yendo a la colina estéril, hasta que se corre el rumor en el pueblo de que ha curado a alguien a quien ha tocado. Esto da un vuelco a la situación y la gente de su pueblo y de los alrededores empieza a acudir a ella para que la cure. La noticia llega a otros pueblos e incluso a Manila, y vemos hordas de enfermos y desgraciados que acuden a ver a la curandera milagrosa. El pobre pueblo empieza a animarse y se abren muchos pequeños negocios.

Hay un director de cine, Orly, que viene a hacer un documental sobre Elsa. Con una actitud escéptica, pero con verdaderas ganas de creer, la sigue filmando su viaje. Nimia, la amiga de la infancia de Elsa, vuelve a la ciudad desde Manila. En la Gran Ciudad tuvo que sobrevivir siendo prostituta y volvió para ayudar a su padre y abrir un cabaret en la ahora muy animada ciudad. Pero los turistas no sólo trajeron el crecimiento económico, sino también la delincuencia. Robos, violaciones, incluso asesinatos, caen sobre un pueblo que nunca tuvo estos problemas. Vemos cómo las cosas se formalizan, mientras Elsa está en silencio, realiza rituales recién desarrollados con un grupo de confidentes.

Ismael Bernal's "Himala"
El cineasta Orly entrevista a Nimia, amiga de la infancia de Elsa, sobre su pasado.

Ismael Bernal nos ofrece un microcosmos de la humanidad en el pequeño pueblo de Cupang. Primero asistimos a la creación de un «milagro» y al poder de la fe ciega. De hecho, tales milagros de la Virgen María son conocidos a lo largo de la historia cristiana. Uno de los más famosos, con una historia muy similar, fue el de Nuestra Señora de Lourdes en Francia. (Fuente: Wikipedia) Aunque a lo largo de la película nunca vemos realmente a nadie siendo curado por Elsa, parece haber una conducta entre los creyentes de no ver eso. Como espectador de la película vemos claramente que el viejo ciego del pueblo, al que ella estaba «tratando» al principio de la película, sigue ciego hasta el final de la misma. Sin embargo, los peregrinos parecen estar bajo un hechizo masivo: acuden a Elsa, beben su agua «bendita», que más tarde incluso se vende en botellas.

Ismael Bernal "Himala"
Los primeros en convertirse en creyentes. Un acuerdo silencioso que proporciona el inicio del seguimiento de Elsa. «Himala» de Ismael Bernal

Antes decía que siempre es importante enfrentarse a la verdad. Ahora me doy cuenta de que no debemos dejar que la verdad nos ciegue hasta el punto de deshumanizarnos. A veces la falsedad es un mejor servidor y puede hacer más bien a la humanidad. Pero sea lo que sea lo que nos den, verdad o falsedad, realidad o ilusión lo que importa es cómo lo usamos. – dice el cura del pueblo durante un sermón tras haber cambiado de opinión sobre el milagro.

Lo que hace que todo el proceso del milagro parezca muy legítimo son todos los rituales que surgieron espontáneamente alrededor de Elsa. Sobre todo gracias a sus devotos Siete Apóstoles, personas que estuvieron con ella desde el principio. La visten de blanco frente a la estatua de la Virgen María, la siguen hasta la colina del «milagro» de María – todas estas acciones se canonizan. Por un lado parece bastante patético y deshonesto, pero al mismo tiempo podemos destacar con estas personas, que se esfuerzan por sentirse importantes y necesitan algo más que las miserias mundanas de la vida. Si «Himala» fuera una película divertida, podría compararse con «La vida de Brian» de los Monty Python.

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Sin embargo, aunque podamos sentir cierta burla en la película, Bernal mantiene el tono muy serio. Lo siguiente que explora es la comercialización del milagro. La explosión económica que supuso la llegada de peregrinos y turistas es bien aprovechada por los locales. Surgieron hoteles y pequeñas tiendas que vendían todo tipo de artículos «milagrosos». Una vez más, no se nos da una condena moral de tal práctica, ya que podemos entender que las personas afectadas por la pobreza aprovechen la oportunidad para obtener unos ingresos extra. Las cosas se descontrolan cada vez más: el cólera azota la ciudad y dos hijos de uno de los más cercanos confidentes de Elsa mueren, en manos de la «curandera milagrosa». El otro apóstol más cercano y devoto se suicida por un motivo vergonzoso que no revelaré en esta reseña. Elsa cae en desgracia y es ridiculizada por los mismos que la adoraban. Y todo eso sólo para ser colocada de nuevo en su estatus divino después de que ciertas coincidencias convenzan a la gente de que «el milagro ha vuelto».

Ismael Bernal "Himala"
Los rituales formalizados y los confidentes de Elsa Los Siete Apóstoles hacen que el milagro parezca muy legítimo, aunque realmente no ocurra nada. «Himala» de Ismael Bernal

Si uno busca una lección de moral o de religión en esta obra de Ishamel Bernal, puede encontrar un mensaje contradictorio. Lo que nos ofrece está inspirado en el existencialismo, un teatro absurdo de la condición humana. Todo se resume brillantemente en la última escena de la película. Peregrinos y devotos acuden a la colina estéril convocados por Elsa. Ella sube al escenario y habla por un micrófono por primera vez dirigiéndose a la gente. Su mensaje es contundente, pero no es exactamente lo que los enfermos y los pobres estaban dispuestos a escuchar:

Cuando ocurre algo terrible, le echamos la culpa a una maldición. Cuando sucede algo bueno, le damos el crédito al cielo, a la Virgen, decimos que es un milagro. Tengo que confesar algo. No hay milagros. Todo está dentro de nosotros… Nosotros mismos hacemos los milagros… Pronunciamos la maldición… Creamos los dioses…

Antes de que Elsa consiga terminar su discurso es disparada por un anónimo. El pánico se apodera de la multitud y vemos a la gente correr, gritar, a los ciegos y discapacitados caer y ser pisados por otros. Se abre un infierno en la tierra. Pero pronto las cosas se calman y la gente llora a su sanadora milagrosa perdida. Llevan su cuerpo muerto y en cuanto desaparece la creencia es aún más fuerte:

Ella murió para recordarnos lo pecaminoso que es el mundo. Volvamos al santuario y recemos por su alma. Debemos mantener su fe. Seamos devotos de la Santísima Virgen, – dice uno de sus confidentes.

La gente camina arrodillada hacia el lugar del «milagro» para recordarnos que no hay más santo que un santo muerto. Esta es probablemente una de las escenas más impactantes jamás llevadas al cine, inmortaliza esta obra maestra del cine.

Ismael Bernal "Himala"
Las últimas palabras de Elsa: «No hay milagros. Todo está dentro de nosotros… Nosotros mismos hacemos los milagros… Nosotros pronunciamos la maldición… Nosotros creamos los dioses…» «Himala» de Ismael Bernal

El guión de la película fue escrito por el famoso guionista Ricardo Lee, ganador de un premio. Cita del libro «Reviewing Filipino Cinema»:

Lee ha confesado que Himala es su guión más personal en el que invirtió mucho de sí mismo: política, ideales, dudas, visiones y recuerdos infantiles reprimidos. (…) Lee señaló: «El material surgió de mí, no de ningún productor. Si hubiera sido un productor ordinario, nos habrían pedido que Nora tuviera un interés amoroso y habrían exigido que la historia tuviera un final feliz. Incluso se nos podría haber ordenado que un milagro ocurriera de verdad».

La película fue producida como un proyecto del Cine Experimental de Filipinas (ECP), establecido durante el régimen de Marco. (Ver más sobre este tema en el artículo Historia del cine filipino) Se realizó con un presupuesto de sólo 3 millones de pesos y se rodó en un lapso de tres semanas. (Fuente: Wikipedia). Esto demuestra una vez más que es la gran historia de un guionista y el ojo magistral de un director, y no los efectos especiales y los grandes presupuestos, lo que hace inmortal a una película.

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Como nota final añadiré algo más edificante, pero también lleno de absurdos. Recomiendo ver «La vida de Brian» de los Monty Python – aunque el tono de la película es muy diferente, ambas tratan los mismos temas. Pero mi ejemplo es en realidad de una creación literaria conocida como «Guía del autoestopista galáctico», otra gran obra maestra del absurdo:

La prueba final de la no existencia de Dios fue demostrada por un El pez de Babel.

Ahora bien, es una coincidencia tan extrañamente improbable que algo tan alucinantemente útil pueda haber evolucionado puramente por casualidad que algunos han decidido verlo como la prueba final de la NO existencia de Dios. El argumento es algo así:

«Me niego a probar que existo», dice Dios, «porque la prueba niega la fe, y sin fe no soy nada».

«Pero», dice el Hombre, «el pez de Babel es una pista falsa, ¿no es así? No puede haber evolucionado por casualidad. Demuestra que Tú existes, y por lo tanto, por tus propios argumentos, Tú no existes. QED»

«Oh, Dios», dice, «no había pensado en eso», y rápidamente se desvanece en un soplo de lógica.

«Oh, eso ha sido fácil», dice el Hombre, y para repetir demuestra que el negro es blanco y se hace matar en el siguiente paso de cebra.

(Fuente: Wikia de los autoestopistas)