Hero – El blog del cine asiático

Héroe (英雄)

Director: Zhang Yimou

Escrito: Feng Li, Bin Wang, Zhang Yimou

País: China, Hong Kong

Año: 2002

«Héroe» en Amazon.svg%3E

La película «Héroe» es otra reimaginación cinematográfica del Primer Emperador de China, el Rey de Qin, Qin Shihuangdi. Las otras películas famosas son: «La sombra del emperador» (1996) y «El emperador y el asesino» (1998). En Occidente, es más conocido por el descubrimiento arqueológico de los Guerreros de Terracota, un ejército subterráneo de piedra. La película, dirigida por Yimou Zhang («El ascenso de la linterna roja», «Ju Dou», «Historia de Qiu Ju», «La casa de las dagas voladoras»), se basa libremente en el hecho histórico registrado del intento de asesinato de Jing Ke contra el Emperador. «Héroe» fue presentada al público estadounidense por Quentin Tarantino justo después de dos años del estreno oficial en China (en realidad, un año después de que se estrenara en mi país), y recibió una gran valoración por parte de la mayoría de los críticos. «Héroe» lleva el nombre de «quizás la película más bella jamás realizada». Sin embargo, también provocó algunos debates políticos y sufrió críticas por ser antiderechos humanos y pro-nacionalismo.

El esplendor visual de la película está más allá de las palabras. Cada ángulo de cámara, cada enfoque y cada desenfoque son precisos. Es otra obra maestra del director de fotografía Christopher Doyle («2046», «In the Mood for Love», «Chungking Express»). Si añadimos una banda sonora realizada por Tan Dun, tenemos una mezcla perfecta de historia, visión y música. Además, es la altura de wuxia (películas de artes marciales chinas, más sobre esto en la crítica de «Dragon Gate Inn») teniendo, en mi opinión, algunas de las mejores escenas de lucha puestas en el cine (mi favorita personal es una en la Corte de ajedrez)

Zhang Yimou "Héroe"
Se dice que la música y la esgrima se basan en los mismos principios y comparten la misma idea de perfección espiritual: La melodía perfecta no hace ruido. Zhang Yimou «Héroe»

La historia de la película está ambientada en el periodo de los Estados en Guerra (475-221 a.C.), siete estados estaban en constante guerra y luchaban por el poder. El Reino de Qin se alzó y conquistó todo, unificando China como un Imperio (de ahí viene el título de «China» – Dinastía Qin). El líder de Qin era un despiadado y cruel señor de la guerra y tuvo muchos intentos de asesinato contra él tramados por otros estados. En la película, vemos al Héroe sin Nombre (interpretado por Jet Li, quien, irónicamente, interpreta al Emperador de Qin más tarde en la película «La Momia: La tumba del emperador dragón») entrando en el palacio de Qin. Afirma haber matado a tres famosos asesinos que iban tras la vida del rey. Como recompensa, Sin Nombre recibe tierras, oro y el privilegio de beber a 10 pasos del Rey. Mientras lo hace, le cuenta al Rey cómo había derrotado a tan poderosos adversarios. El caudillo no cree su historia y cuenta su propia versión. Básicamente, toda la película es la misma historia contada desde diferentes perspectivas, cada una con un estilo diferente. Cuando las historias cambian, la atmósfera, la intensidad y la relación entre Sin Nombre y el Rey también cambian. (Spoilers) El Rey de Qin ve a través del plan de Nameless para asesinarlo, porque las llamas de las velas en frente del asiento del Rey (las velas actúan como mini Guerreros de Terracota) son sensibles a la intención asesina. Después de un tiempo puede ver a Hero vacilando y recibimos otro detalle de la historia. El otro asesino, Broken Sword (Tony Leung) tuvo la oportunidad de asesinar al Rey de Qin, pero cambió de opinión. Escribió dos personajes para el Innombrable en un intento de disuadirlo de su plan: 天下 tianxia, todos bajo un mismo Cielo. «El pueblo ha sufrido años de guerra. Sólo el Rey de Qin puede detener el caos uniendo todo bajo el Cielo.

El sufrimiento de una persona no es nada comparado con el sufrimiento de muchos – dijo. Nameless cambia de opini髇, no mata al Rey de Qin y, en consecuencia, sacrifica su vida por el bien mayor de天下.

La controversia de la película radica en que el rey de Qin, probablemente la figura histórica más despreciada de la historia china, es redimido y mostrado de forma muy positiva. Muchos de los críticos relacionaron este hecho con la propaganda política del Partido Comunista de China, pro-totalitarismo, incluso calificando la película de «homenaje a El triunfo de la voluntad«. El director negó tales afirmaciones, la historia similar a la de su otra película «Rise of the Red Lantern» y en este caso también me pongo del lado del director. Aunque desde el punto de vista de la historia del siglo XX, es fácil meter la película bajo el paraguas de la «Propaganda Comunista», mirar hacia atrás a la historia de la época real representada, el Período de los Estados en Guerra, sus circunstancias políticas y filosóficas, puede dar una luz diferente a la misma.

RECOMENDADO  Time to Hunt (2020) de Yoon Sung-hyun

La mayoría de las escuelas filosóficas chinas se ocupaban principalmente de cómo gobernar un estado (teniendo en cuenta también que si uno tiene buenas teorías, conseguiría un puesto en la corte del rey). Las escuelas filosóficas más populares tradicionalmente eran el confucianismo y el taoísmo. En el periodo de los Estados Combatientes llegó al poder una tercera escuela filosófica importante: el legalismo. Tenían un enfoque muy práctico y fundamentado de las cosas. Sus ideas sobre la naturaleza humana se asemejan a las de las teorías conductistas skinnerianas, según las cuales se puede obligar a los seres humanos a hacer cualquier cosa mediante premios y castigos. La naturaleza humana es fundamentalmente mala y egoísta. Por eso, un Estado exitoso debe tener leyes objetivas y universales, y castigos duros y públicos. Fomentaba la agricultura y desalentaba las actividades llamadas «improductivas» como la erudición, el comercio y la elaboración de bienes de lujo. (*la mayor parte de la información aquí y más allá se basa en las conferencias del prof. Grant Hardy de The Great Courses). En la película hay referencias al legalismo: cómo el rey de Qin desprecia el hecho de que haya 19 formas de escribir un carácter para una palabra «espada» jiany dice que unificará el sistema escrito; al final de la película el rey tiene que ejecutar a Sin Nombre en contra de sus propios deseos, porque la ley de Qin lo dice, y es universal e ineludible.

El auge del legalismo también está relacionado con las nuevas formas de guerra: en lugar de luchas aristocráticas y honorables, había ejércitos de miles de reclutas. Esta nueva guerra requería una nueva filosofía, por lo que el «Arte de la Guerra» de Sunzi (o Sun Tzu) se convirtió en un nuevo manual. Promovía el engaño, el espionaje y otras actividades que tradicionalmente se consideraban deshonrosas. A la luz de estos cambios, las filosofías confuciana y taoísta podían parecer demasiado idealistas y poco prácticas, mientras que la escuela legalista era la adecuada (aunque las ideas sunzi y legalistas tienen mucho en común con el taoísmo, pero no entraré en detalles).

Utilizando los nuevos métodos estatales del Legalismo y la guerra de Sunzi, el Rey de Qin logró conquistar los otros seis Reinos, unificó China, construyó los cimientos de La Gran Muralla, estandarizó las medidas, los pesos, las leyes y la escritura. A pesar de que su dinastía sólo duró 14 años, se le llama El Primer Emperador y «el hombre que hizo China». Entonces, ¿por qué sigue siendo un tipo malo?

Una de las principales razones que explican ciertos puntos de vista sobre el rey de Qin es la fuente de la que obtenemos los datos históricos y la forma en que éstos pasan por muchas interpretaciones diferentes. La mayor parte de la historia china temprana está escrita por el historiador Sima Qian, que tiene una perspectiva muy negativa sobre el emperador. Pero incluso a lo largo de la historia de China las imágenes no eran las mismas, por ejemplo los poetas de la dinastía Tang romantizaron al Emperador como un Gran Guerrero. Li Bo escribió:

El Rey de Qin recorrió las seis direcciones, con su mirada de tigre tan valiente. Blandiendo su espada, separó las nubes flotantes, y todos los señores feudales vinieron hacia el Oeste. (Fuente: El blog China Beat)

Un artículo muy bueno sobre este tema es «La selectividad en la imaginación del primer emperador» o «Mirándonos a nosotros mirando a Sima Qian mirando al Primer Emperador» de El blog China Beat. El propio e ingenioso título revela las dificultades para interpretar la historia. En el artículo entran en detalle describiendo tres imágenes diferentes del Emperador.

En primer lugar, la imagen que el Emperador tenía de sí mismo, revelada por descubrimientos arqueológicos como los guerreros de terracota y las inscripciones en las montañas. Una de las inscripciones dice:

Así aclara los asuntos humanos y trae la concordia a padre e hijo. Con sagacidad, sabiduría, humanidad y rectitud, ha puesto de manifiesto todos los principios…. La agricultura se pone en primer lugar y se suprime lo que no es esencial, y es la gente de cabeza negra la que se hace rica.

A través de estos artefactos vemos que el propio Emperador no quería ser visto como un conquistador cruel y frío, sino como un líder reflexivo, que hacía lo que las circunstancias le obligaban a hacer, todo por un bien mayor. Esta es exactamente la perspectiva de la película. Está bellamente ilustrado a través de la escena en la que el rey de Qin revela el significado de la caligrafía del personaje jian (espada) escrito por Broken Sword:

Se me acaba de ocurrir. Este pergamino de Broken Sword no trata sobre la técnica de la espada, sino sobre el ideal último de la esgrima. El primer logro del espadachín es la unidad del hombre y la espada. Una vez alcanzada esta unidad, incluso una hoja de hierba puede ser un arma. El segundo logro es cuando la espada existe en el corazón de uno cuando está ausente de la mano, uno puede golpear a un enemigo a 100 pasos incluso con las manos desnudas. El último logro del espadachín es la ausencia de la espada tanto en la mano como en el corazón. El espadachín está en paz con el resto del mundo. Jura no matar y llevar la paz a la humanidad.

Zhang Yimou "Héroe"
La caligrafía juega un papel muy importante en la cultura china y en esta película. Zhang Yimou «Héroe»

RECOMENDADO  Lowlife Love - El blog del cine asiático

En segundo lugar, la perspectiva del historiador Sima Qian. Vive un siglo después de Qin y lo ve como un tirano y oportunista que tuvo éxito sólo por las circunstancias favorables. Incluso el Estado de Qin es descrito como cruel, atrasado e inculto, por ejemplo su música es bárbara (la música era muy importante para los pensadores confucianos). Desde la perspectiva de Sima Qian, el gobierno de Qin fue el fondo más bajo de la decadencia de la cultura desde la caída de la dinastía Zhou. Su propio gobierno, la dinastía Han, era un digno sucesor y los gobernantes legítimos. Sin embargo, no se menciona el hecho de que los Han heredaron muchas ideas legalistas sobre el estado cuando tomaron el poder y que su gobierno se basó en una mezcla de legalismo y confucianismo. Además, la única perspectiva negativa de Sima Qian sobre el Primer Emperador y el esfuerzo por mostrarlo bajo la luz más tenue posible se considera unilateral. Para no decir nada malo del gran historiador, se nos recuerda que:

El gran historiador es en realidad un contador de historias; como señala Dawson con razón, Sima Qian está explicando «tradiciones» (zhuan 傳) sobre las personas y no sobre el desarrollo de las historias en el sentido occidental moderno. (Fuente: El blog China Beat)

Zhang Yimou "Hero"
El rey de Qin y sus velas de terracota. Se refiere a sí mismo como 寡人 gua ren, que puede interpretarse como «persona solitaria», que carece de otras personas, o como «persona sin moral», que carece de «ren», el principal principio moral confuciano. Zhang Yimou «Héroe»

Y la tercera lente es la nuestra. Qué diferente es nuestra mirada sobre la historia y la juzgamos desde el punto de vista del siglo XXI. El Primer Emperador es reimaginado en el cine, la televisión y los juegos de ordenador; cuanto más cerca de los registros históricos se construye la imagen, más tenue es. Además, si la historia de China no tuviera a Mao Zedong y el régimen comunista, ¿cuál sería la interpretación de la película de Yimou Zhang?

El artículo del blog The China Beat menciona «Hero» y explica la historia que:

Uno de los cuatro famosos asesinos llamado Espada Rota se ha dado cuenta, a través de su estudio de la caligrafía, de que una cosa perdura cuando vuelve a un estado de simplicidad», una interpretación muy taoísta.

El Rey de Qin prometio la simplicidad en terminos de天下. Yo añadiría otro filósofo para interpretar las acciones de Espada Rota y Sin Nombre: Mencio, que vive en el mismo Período de los Estados Combatientes. En realidad, era de la escuela filosófica de Confucio, pero nuestros héroes asesinos también tienen un trasfondo más confuciano/de Dao. Según Confucio, el Cielo 天 (es una estructura moral del universo, una especie de deidad no personificada en las creencias chinas) da el mandato a los gobernantes si son buenos con el pueblo, y se lo quita cuando el gobierno es corrupto. Mencio profundizó en esta idea diciendo que cuando el Cielo da su aprobación a una familia diferente, la rebelión contra los antiguos gobernantes está justificada. Por lo tanto, la conquista de Qin puede considerarse justificada por el Cielo y, por lo tanto, no se debe interferir en ella.

En definitiva, la propia película, con su argumento indeterminado, se erige como un monumento cinematográfico al hecho de lo incierta que es la historia y lo variadas que son las perspectivas sobre ella. Y la crítica política de la película es otra prueba de la idea principal que la sustenta, lo que hace que «Hero» sea aún más monumental.