Graceland – Film Sense

Graceland

Director: Ron Morales

Escrito: Ron Morales

País: Filipinas

Año: 2012

Graceland en Amazon.

El director Ron Morales toma los problemas sociales de Filipinas, los desnuda y los muestra al descubierto en su descarnada y oscura película «Graceland». Desde las Montañas de la Basura, hasta los infames bares de karaoke convertidos en locales de tráfico sexual con chicas menores de edad, la película nos lleva a lugares de Metro Manila con los que no nos gustaría tropezar, pero que forman parte de la realidad de Filipinas.

Trabajadoras sexuales menores de edad en Manila. Ron Morales «Graceland»

Marlon Villar (Arnold Reyes) es chófer de la familia de un acaudalado congresista, Changho, por el día y el encargado de la limpieza del congresista por la noche. Changho tiene la costumbre de pasar algunas noches lejos de su familia en moteles de mala muerte acompañado de chicas menores de edad. Está claro que Marlon no está a favor de este hábito. Lo vemos perturbado al contemplar el cuerpo desnudo de una niña de 14 años, tendido en una cama como un trapo, drogado y maltratado. Pero hacer algo al respecto supondría obstaculizar los ingresos seguros de su pobre familia. Está criando a una hija adolescente y tiene a su mujer en el hospital, esperando un trasplante de órganos. Así que la buena moral tiene que esperar.

Infame montaña de basura en Manila. Un buen lugar para esconder cadáveres. Ron Morales «Graceland»

Con esta premisa se nos presenta una realidad dualista de Filipinas: los ricos que pueden salirse con la suya y los pobres, que permanecen en una servidumbre silenciosa. Sin embargo, a veces se cruza una línea de la que no se puede salir con dinero y el «karma muerde». Marlon recoge a su hija y a la de Chango en el colegio. El coche es detenido por un policía. Pero aparentemente se trata de un plan de secuestradores que van tras la hija de Chango. En una confusión, disparan a la hija y secuestran a la hija de Marlon. Al darse cuenta del error, empiezan a utilizar a Marlon para conseguir el dinero de Changho a cambio de la vida de su hija. Ahora, el desesperado hombre se ve atrapado en un fuego cruzado entre los secuestradores y la policía que intenta resolver el caso. A medida que la historia se desarrolla, vemos que tal vez Marlon no es sólo un actor inocente atrapado en una historia de mal lugar y mal momento.

Marlon interrogado por el detective. Si usted es pobre derecho humano no se aplican. Ron Morales «Graceland»

Esta historia de «secuestro que sale mal» me recuerda a «Sympathy for Mr. Vengeance» de Park Chan-wook. Hay algunas similitudes en la trama, aunque Morales es más oscuro y descarnado, mientras que Park Chan-wook utiliza más la ironía y las situaciones absurdas. Ambos directores utilizan la lucha de clases como motor de la trama y colocan a sus personajes en situaciones muy desesperadas. Entonces observan cómo la moral, que supuestamente es la virtud de la clase baja, que pueden sostener como superioridad frente a una clase alta corrupta, se oscurece y se desplaza. Entonces los protagonistas tienen que darse cuenta de que ahora son lo mismo que el enemigo contra el que luchaban. Así son castigados (aunque Park Chan-wook castigó a sus personajes de forma mucho más brutal).

«El karma muerde», Chango es humillado y obligado a sufrir por sus crímenes. Ron Morales «Graceland»

«Graceland» también tiene la deconstrucción postcolonial como parte de las dimensiones de la película. Como expresó el director en la entrevista con «Blouin Art Info»: Son un poco una sociedad servil porque han sido colonizados y hay una mentalidad colonial que sigue ahí». (Fuente: Blouinartinfo). En la película se hurga en ello y se sacude el concepto. Si estás al servicio de alguien y haces cosas inmorales e ilegales, eres responsable y cómplice. Por lo tanto, «soy un humilde servidor» no es una excusa. En la película, Marlon recibe muchas críticas y su propio «karma le devuelve la jugada», debido a las oscuras acciones realizadas para su empleador. Esta ambigüedad moral y otras partes de la trama que se revelan más tarde, hacen de Marlon un personaje interesante y complejo. Es una lástima que la película se apresurara a contar su historia a un ritmo rápido y no tuviera más tiempo para desarrollar sus personajes.

A pesar de estar realizada con un bajo presupuesto, «Graceland» destaca realmente en el panorama del cine filipino. El hecho de que aborde con valentía temas difíciles y los muestre de forma visualmente muy directa es un hallazgo poco frecuente en la industria cinematográfica, donde la corriente principal está ocupada por comedias románticas y horrores baratos. Es una película que hará que uno tenga ganas de darse una larga ducha caliente después de pasar por toda la suciedad y la arena de la pantalla. Suponiendo que ésta fuera la intención exacta de los cineastas, «Graceland» está en la lista de películas imprescindibles de la tierra de Filipinas.

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