En el trabajo – Film Sense

En el trabajo

Director: Erik Matti

Escribir: Erik Matti, Michiko Yamamoto

País: Filipinas

Año: 2013

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Erik Matti se mueve en «On the Job» con el temperamento de Guy Ritchie y se adentra en la arena y la sangre con el placer de Quentin Tarantino. El resultado es un thriller policíaco magistralmente elaborado sobre una maraña de corrupción que no deja esperanzas.

La historia comienza con dos personajes principales: Tatang (Joel Torre) y Daniel (Gerald Andersan) caminando por una concurrida calle de Quezon City, Metro Manila. Un festival (que parece el de Songkran, ya que todo el mundo se echa agua encima) ha llenado las calles de alegría y caos. Desde los primeros momentos reconocemos que nuestros personajes son polos opuestos: Daniel es joven, enérgico, descuidado, incluso un poco bobo, mientras que Tatang es mayor, tranquilo, centrado y sombrío. Con una actitud sin pelos en la lengua, enseña al joven a estar más atento al entorno. Con una intensidad abrumadora, esperamos ver qué hacen allí nuestros personajes, ya que está claro que no están allí para disfrutar del festival. Tatang se centra en el objetivo, da un paso adelante, los sonidos del festival se silencian para escuchar un claro sonido de un disparo. Un segundo disparo para asegurarse de que el hombre está muerto. Huyen junto con la multitud asustada.

Erik Matti's "En el trabajo"
Sin piedad, sin vacilar: Tatang dispara a su objetivo. «On The Job» de Erik Matti

El director Erik Matti no da muchos detalles para explicar la situación, ya que las pocas historias de la trama se despliegan como piezas de rompecabezas para que el espectador las resuelva. Como un maestro de la historia que todo lo sabe, le da al espectador una pieza para que desarrolle una teoría y luego otra pieza para que todas las suposiciones sean nulas. Este juego es, entre otros grandes aspectos, algo que puede mantenerte pegado a la película si puedes aceptar sus reglas.

Justo después del rodaje, los créditos ruedan con algunas noticias sobre capos de la droga. Entonces, ¿son Tatang y Daniel autoproclamados justicieros que luchan contra el crimen? No, están presos en una cárcel local. Entonces, ¿pertenecen a un círculo de justicieros que utiliza a presos de buena voluntad? De nuevo, no.

«Esto es sólo trabajo. Es fácil matar si estás enojado con una persona. ¿Y si te ordenan matar a un anciano que apenas puede caminar? ¿Podrías hacerlo igualmente?»

Mientras tanto, se desarrollan otras historias. Francis (Piolo Pascual) es el yerno de un poderoso político. A él le encargan el caso de los disparos, aunque sus esfuerzos por resolverlo se ven entorpecidos por los pequeños «favores» que le pide su suegro. Y la última trama secundaria es la del sargento Acosta (Joey Márquez), uno de los pocos policías buenos no corruptos, que intenta honestamente llegar a la verdad en el caso del tiroteo. Francis y Acosta chocan al principio, pero pronto Francis se da cuenta de que le están tomando el pelo y unen sus esfuerzos. Al final tiene que tomar la decisión de seguir siendo leal a la familia o a sus principios morales.

Erik Matti's "En el trabajo"
Tatang y Daniel buscan su objetivo en el matadero de cerdos. Erik Matti muestra los lugares más desagradables de Manila en «On The Job».

Por un lado, «OTJ» trata de La Ley contra El Crimen. Sin embargo, la línea entre el Bien y el Mal es difusa y al final el único mal que se cierne es El Hombre, el Gran Hermano, el gobierno corrupto que controla. Podemos destacar con todos los personajes. Tatang es un sicario de sangre fría, pero también un padre y marido cariñoso que intenta sacar a la familia de la pobreza. El arrogante Daniel también ayuda a su familia y sólo intenta construir algo para sí mismo en una situación desesperada. Nunca llegamos a saber por qué están en la cárcel en primer lugar. El sargento Acosta, perdiendo constantemente la batalla por el bien, incluso en su propia familia, donde su hijo se convierte en un criminal. Y Francisco, teniendo que elegir entre una vida reconfortante pero moralmente ambigua o arriesgarlo todo, incluida su amada esposa, para hacer lo correcto. La historia se desarrolla con algunas escenas divertidas, incluso algunas esperanzadoras, pero sólo para terminar en la más absoluta desesperación. Toda esperanza es aplastada por las Fuerzas del Orden, que juegan y juegan con todos a través de su red de corruptelas. El personaje más desesperado para mí fue Tatang, que al darse cuenta de que no tiene nada por lo que vivir fuera de la cárcel, lo destruye todo y vuelve a meterse entre rejas. La escena final le muestra a través de la ventanilla de un coche, con la vista borrosa por la lluvia que cae, un hombre sin nada que perder con una mirada vacía.

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Erik Matti "En el trabajo"
Una cordial despedida de profesor y alumno, falso padre e hijo… ¿o no? En «On The Job» de Erik Matti

Aparte de la gran historia, lo que hace que esta película sea tan agradable es el magistral trabajo de cámara de Ricardo Buhay III, el montaje de Jay Halili y la banda sonora de Erwin Romulo. El perfecto ritmo del trabajo de cámara y la música es fascinante. Uno de los mejores ejemplos es la escena en el hospital en la que Tatang tiene que terminar el trabajo de asesinato. Una de las mejores escenas de este tipo que se puede poner en el mismo rango que «Snatch» de Guy Richie y «Lock Stock and Two Smoking Barrels». La siguiente escena de persecución en las oscuras calles de Metro Manila es también soberbia. La cámara temblorosa y las escenas oscuras y borrosas aumentan la intensidad. Hablando de Manila, en «On the Job» se retrata como el tipo de ciudad noir del pecado, como Los Ángeles en «Chinatown», Bangkok en «Ong Bak» y Mumbay en «Talaash». Y como requiere el género negro, la mayoría de los personajes se pierden en la oscuridad de sus callejones llenos de crimen.

Erik Matti "En el trabajo"
El último gesto del sargento Acosta con el gobierno. En «On The Job» de Erik Matti

Las películas que retratan el descontento con el gobierno no son nuevas en el cine filipino. Las películas realizadas bajo la dictadura de Marcos y la ley marcial en Filipinas (1972-1986) tenían alusiones más sutiles a lo que ocurría en el país. Algunos ejemplos: «Lote 81» (1982) de Mike de Leon y «Manila By Night, a.k.a. City After Dark» de Ishmael Bernal. «OTJ» es un golpe mucho más directo sobre el sistema gubernamental corrupto y sus consecuencias morales en la sociedad. Aunque en general la película se centra más en la elaboración de escenas de persecución y tiroteos, consigue aportar una declaración moral, así como una acción de thriller policíaco magistralmente empaquetada.