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de Noli Me Tangere a Machete Maidens Unleashed – Film Sense

Cine filipino de Noli a Machete Maidens

Por Agne Ser

La historia del cine filipino está marcada por la continua tensión entre las películas locales filipinas y las importadas de Hollywood. Aunque la producción de Hollywood siempre ha sido, y sigue siendo, el mayor competidor de casi todos los mercados cinematográficos locales, en el caso de Filipinas lo es aún más debido a la herencia colonial. Esta tensión trajo consigo altibajos para el cine local en tagalo. Hubo momentos en los que la intelectualidad anglófona las rechazó por considerarlas sólo aptas para bakya – una masa de población rural poco sofisticada. Otras veces han sido elogiadas por la juventud nacionalista, que intenta romper con la mentalidad colonial. Como admite Bienvenido Lumbera en el prefacio de su libro «Re-Viewing Filipino Cinema»:

Como provinciano en la capital que quería conservar mi barniz de sofisticación de la gran ciudad, sabía lo suficiente como para callar mi afición «grosera» por el cine local.

El cine llegó a Filipinas de la mano de los extranjeros. Las primeras películas rodadas en Filipinas fueron las del español Anotnio Ramos, que realizó títulos como Panorama de Manila (Paisaje de Manila), Fiesta de Quiapo (Fiesta de Quiapo), Puwente de España (Puente de España), y Esceñas Callejeras (Esceñas Callejera), en 1898. (Fuente: ncca.gov) Las películas eran una curiosidad novedosa y llevaron al público a verlas, pero no fue hasta 1912 cuando comenzó el verdadero interés por el cine. Ese año, dos empresarios estadounidenses causaron sensación en Manila al proyectar una película sobre la ejecución de José P. Rizal. Esto tocó la fibra sensible de los filipinos, ya que Rizal era su héroe nacional y la historia era considerablemente fresca. Fue poeta, escritor, pintor, periodista y activista. Sus libros más famosos, «Noli Me Tangere» y «El Filibusterismo», advirtieron a los filipinos de la tiranía teocrática de la Iglesia Católica. Por ello fue acusado de traición y ejecutado en 1896. Este acontecimiento desencadenó la Revolución Filipina, que fue una de las razones por las que terminó el dominio colonial español en Filipinas, aunque acabó siendo el inicio del dominio colonial estadounidense. Volviendo a la historia del cine, la historia de Rizal fue muy importante para los filipinos hasta el día de hoy.
La gran venta de entradas de la historia de Rizal mostró el potencial comercial de hacer películas y animó a algunos empresarios a probar su habilidad. El nombre que destaca es el de José Nepomuceno, llamado «padre del cine filipino». Era un fotógrafo de éxito, que vendió su estudio para dedicarse al arriesgado cine. Su primera película se basó en una famosa obra musical Dalagang Bukid (Doncella de campo). Como en esta época no había películas sonoras, utilizó cantantes y una banda en directo detrás de la pantalla para dar vida al musical.

Aunque las primeras películas filipinas no podían competir con la producción de Hollywood en cuanto a calidad, «extraían las narrativas y los temas de las propias vidas filipinas». Por lo tanto, eran de interés para las masas, especialmente para las personas que no tenían una educación lo suficientemente buena en inglés como para entender los diálogos de las películas de Hollywood. Sin embargo, la mayoría de las primeras películas se han perdido. En el momento de su realización se consideraban un producto temporal para el consumo, más que una forma de arte. Por ello, archivar y guardar las películas no era una prioridad. Muchas de ellas se quemaron durante la Guerra del Pacífico y sólo sabemos de ellas por las escasas menciones en revistas y carteles. (Fuente: «Re-viewing Filipino Cinema»)

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«Gengis Khan» de Manuel Conde

Después de la guerra, en los años 50, fue la época de los tres grandes estudios: Sampaguita, LVN y Premiere. Esta época se denomina La Primera Edad de Oro. El cine tagalo no sólo se hizo más popular entre la población local, sino que también alcanzó la fama internacional. En concreto, la película de Manuel Conde «Genghis Khan», que fue aceptada para su proyección en el Festival de Cine de Venecia. Fue un gran proyecto con muchas historias internas divertidas, que encontré en un libro «Filipino Directors Up Close». Una de ellas habla de los caballos que Conde tuvo que utilizar en la película. Eran muy cortos karitela caballos y el público filipino los encontró graciosos, ya que parecían tan minúsculos en comparación con los actores. Sin embargo, al proyectar su película en Hollywood, se enteró de que esos caballos eran muy parecidos a la raza real extinguida que utilizaban los mongoles en aquella época. Conde era un director muy decidido, con empuje, visión y sentido del humor.

Abrumado por la inmensidad de la epopeya cinematográfica, varias personas le dijeron a Conde: Ni siquiera Cecil B. deMille intentó hacer Gengis Khan. A lo que Conde respondió, con autodesprecio: «¿Sabes lo que es un abejorro? Según todas las teorías de la aerodinámica, su cuerpo es demasiado grande para sus alas. Pero nadie le dice al abejorro que no puede volar. En mi caso, nadie me dijo que no podía hacer Genhis Khan. (Fuente: «El cine de Manuel Conde» de Nick Tiongson)

La película de Manuel Conde
Escena de la película de Manuel Conde «Genghis Khan».

Hacer cine es muy interesante y complicado. Depende mucho de muchos factores políticos y económicos, como los impuestos, los inversores, la política del gobierno sobre las salas de cine (especialmente la cuota de películas locales frente a las extranjeras). Debido a muchas de estas circunstancias, en los años 60 se produjo un declive de los grandes estudios y el cine filipino se convirtió en un paisaje muy diferente. Icono de la época es el llamado bomba películas – melodrama con escenas de sexo explícito. Otras inspiraciones procedían de películas de todo el mundo; así, los vaqueros filipinos, los samuráis, los maestros de Kung Fu y los James Bond llenaban las pantallas. (Fuente: «Re-viewing Filipino Cinema»)

"Burlesque Queen" de Celso ad Castillio
«Burlesque Queen» (1977) de Celso ad Castillio. Una de las pocas películas de la bomba que fueron potentes artísticamente y exitosas económicamente.

La década de los 70 hasta principios de los 80 se denomina Segunda Edad de Oro del cine filipino. Curiosamente, es la época en la que Filipinas fue sometida a la Ley Marcial por la dictadura de Marco. Por un lado, el gobierno apoyó y promovió la industria cinematográfica, pero por otro lado introdujo una fuerte censura. Pero, como suele ocurrir, es en los tiempos de restricciones gubernamentales cuando se hacen obras muy artísticas. Fueron los tiempos de algunos de los más grandes cineastas filipinos: Lino Brocka, Ismael Bernal, Celso Ad. Castillio, Eddie Romero, Mike de Leon. Con el apoyo del gobierno, los directores podían hacer películas más arriesgadas desde el punto de vista financiero, centrándose en el arte más que en el beneficio. Y al mismo tiempo intentaron encontrar formas de criticar al gobierno autoritario de forma sutil, iniciando así una tradición cinematográfica con un fuerte comentario social. Una de las más destacadas es «Manila by Night/City After Dark», de Ismael Bernal, que critica la «Ciudad del Hombre» de Marco. Otra es «Batch 81» de Mike de Leon. Este fue el comienzo del «nuevo cine filipino» y como expresó Bienvenido Lumbera:

Lo que importa, sin embargo, es que estos productos atípicos de la industria han agudizado la conciencia del público de que las películas no tienen que ser aburridas para ser relevantes ni inaccesibles para ser artísticas.

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«Manila by Night/City After Dark», de Ismael Bernal.
Lote 81
Lote 81″ de Mike de Leon.

A pesar de producir algunas de las películas más artísticas, la industria cinematográfica filipina era mucho más conocida internacionalmente como una potencia de películas de serie B. La producción de películas baratas en Filipinas atrajo también a muchos realizadores extranjeros de cine grindhouse. Así se desencadenó un mundo de enanos karatecas, monstruos de papel maché y mujeres pechugonas en cárceles de la selva. El fenómeno está documentado en la película «Machette Maidens Unleashed!» de Mark Hartley (Not Quite Hollywood).

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A finales de los 80 y en los 90 el cine volvió a decaer. La crisis económica asiática supuso un duro golpe para todos los estudios. La década de 2000 está marcada por el auge del cine independiente, sobre todo del cine digital. En 200, el corto «Anino» (Sombras) de Raymond Red gana la Palma de Oro en el Festival de Cannes.
https://www.youtube.com/watch?v=7T6YbmiDuLA

Esto inspiró el auge del cine de la Nueva Ola en formato digital. La primera década tuvo muchos otros éxitos locales y en festivales internacionales. Desde el punto de vista comercial, la industria se encuentra en un periodo de resurgimiento y ahora produce películas de calidad. Uno de los directores más conocidos internacionalmente en la actualidad es Brilliante «Dante» Mendoza. Se dedicó al cine después de trabajar durante años en la publicidad, lo que es una suerte para la industria cinematográfica filipina: las películas de Dante compitieron en festivales internacionales y ganaron el premio al mejor director en el 62nd Festival de Cannes por su película «Kinatay». Al explicar por qué se arriesgó a entrar en el cine, respondió simplemente:

No sabía si estaba haciendo lo correcto. Sólo seguí a mi corazón. (Fuente: «Directores filipinos de cerca»)

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«Kinatay» de Brilliante Mendoza.

El cine filipino actual es apasionante. Aunque todavía está poblado de clichés y comedias baratas, produce algunas de las películas asiáticas de mayor calidad.