sjff 01 img0110

Ciudad de la tristeza – Film Sense

Ciudad de la Tristeza (悲情城市)

Director: Hou Hsiao-hsien

Escritor(es): Chu Tien-wen, Wu Nien-jen

País: Taiwán

Año: 1989

Hay una forma de conocer el pasado a través de los libros de historia. Los montones de hechos y las especulaciones retrospectivas sobre las causas de los distintos acontecimientos cubren un lado humano mucho más turbulento y dramático de la historia. Una famosa y escalofriante cita de José Stalin capta el sentimiento:

La muerte de un hombre es una tragedia. La muerte de millones es una estadística.

Un sentimiento muy diferente surge cuando conectamos con la historia a través de una narración. Por eso, entre otras cosas, es un deber de los artistas crear historias de experiencia colectiva para inmortalizar esos acontecimientos fugaces y a menudo voluntariamente olvidados. Hou Hsiao-hsien es uno de esos grandes narradores de Taiwán. Fue pionero en contar historias de algunos sucesos muy horribles y dolorosos que eran un tema tabú durante los años de la ley marcial en el país. Sin embargo, en lugar de retratar el horror, señalar con el dedo y asignar culpas, adopta un enfoque muy diferente en el estilo coherente y meditativo de su cine. Su enfoque poético existía en las otras dos partes de la trilogía: The Puppetmaster y Hombres buenos, mujeres buenas. Ciudad de la Tristeza obtuvo un gran reconocimiento por parte de la crítica cinematográfica de todo el mundo, convirtiéndose en la primera película taiwanesa en recibir un León de Oro en el prestigioso Festival de Cine de Venecia.

En una habitación en penumbra, un hombre fuma un cigarrillo mientras enciende un incienso para el altar. Los sonidos de la radio son interrumpidos ocasionalmente por los lamentos de una mujer con dolores de parto. Apaga un cigarrillo antes de rezar (拜拜). Un histórico anuncio radiofónico del emperador Hirohito, la emisión de la Voz de la Joya, anuncia la derrota de Japón en la guerra. La electricidad vuelve a funcionar y las lámparas se iluminan mientras el grito del niño llena la habitación. «Es un niño», – dice la voz fuera de la pantalla. El padre lo llama Kang-ming, que significa «luz». Y al igual que el niño, Taiwán renace. Con dolor.

Hou Hsiao-hsien "Ciudad de la Tristeza"
La electricidad vuelve a funcionar y las lámparas se encienden mientras el grito del niño llena la habitación. «Es un niño», – dice la voz fuera de la pantalla. Hou Hsiao-hsien «Ciudad de la Tristeza»

Las escenas iniciales nos trasladan a un momento crucial de la historia. La capitulación de Japón puso fin a su agresiva expansión colonial en Asia, iniciada en la era Meiji (1868-1912). Tras la primera guerra chino-japonesa, la dinastía Qing firmó en 1895 el Tratado de Shimonoseki, que, entre otras cosas, cedía Taiwán a Japón. Japón ha estado a cargo de la isla hasta este momento inicial de la película. Hou Hsiao-hsien consigue ilustrar la complejidad e incertidumbre de esta situación a un nivel muy humano. Los japoneses que se van se despiden de lo que ha sido su hogar. Los japoneses que se quedan están muy inseguros sobre su futuro. Muchos taiwaneses se alegran de volver a conectar con la patria histórica. Pero también están recelosos por el incierto estado de la propia China, que se debate entre el movimiento nacionalista y el partido comunista de Mao.

Una escena temprana que muestra a una mujer japonesa mientras se despide de un amigo taiwanés antes de que su país se retire de la nación que una vez controló es profundamente conmovedora y aleja a la película de las simples condenas. La mezcla de descontento con el pasado taiwanés y el deseo de abrazarlo por hacer del país lo que es actualmente que existe en City of Sadness pinta un retrato claramente esquizofrénico de la identidad de la nación. (Fuente: Película Martyr)

En el momento en que el partido nacionalista Kuomingtan (KMT), liderado por Chiang Kai-shek, desciende a la isla, es evidente que su cautela no carecía de fundamento. El acontecimiento central que se convirtió en el icono del enfrentamiento entre Taiwán y la China continental fue el Incidente 228. Comenzó cuando las tropas del continente golpearon a una mujer que vendía ilegalmente cigarrillos (en aquella época el gobierno confiscaba la mayor parte de la producción del país y la revendía a precios enormemente inflados para apoyar la lucha contra los comunistas en el continente). Algunos hombres del lugar salieron a defender a la mujer y fueron abatidos. Este incidente fue el catalizador de los levantamientos antigubernamentales en todo el país, que se saldaron con la muerte de muchas personas. El gobierno continuó las persecuciones y asesinó sistemáticamente a muchos intelectuales taiwaneses y a otras personas que podrían convertirse en líderes de la resistencia.

RECOMENDADO  Servicio - Film Sense

El periodo de ley marcial después del Incidente 228 llegó a conocerse como el Terror Blanco, uno de los periodos más largos de ley marcial en el mundo. La película de Hou se rodó justo después del final de este periodo y mucha gente acudió al cine para ver la representación de unos hechos de los que no se había hablado en público en todos esos años. Aunque probablemente muchos se sintieron decepcionados, ya que el director decidió no mostrar el incidente central. Quiso retratar lo que ocurrió en la periferia, cuando las olas de caos y terror barrieron el país desde el centro de Taipei. Los personajes que eligió no eran los héroes que pasaron a las páginas de la historia, sino gente corriente que nunca aparecerá en un libro de historia. Me recuerda al clásico filipino de Peque Gallaga Oro, plata, mataque también optó por mostrar la guerra de forma indirecta a través de las vidas de personas alejadas del frente.

Hou Hsiao-hsien "Ciudad de la Tristeza"
La cámara nunca invade los espacios privados de las personas. Observa pasivamente sus vidas sin juzgarlas. Hou Hsiao-hsien «Ciudad de la tristeza»

A través de la narración visual, los diálogos y la escritura en pantalla llegamos a conocer el destino de la familia Lin (o clan, ya que es una gran familia extendida que vive en una finca). El padre del niño que nace en la escena inicial es el hermano mayor de la familia Lin, Wen-heung. Es un hombre de aspecto bruto y contundente, pero con un corazón bondadoso. Regenta un bar llamado «Pequeño Shangai», pero su negocio se ve a menudo perjudicado por los gánsteres.

En el transcurso de la Segunda Guerra Mundial, cuando los japoneses necesitaron más y más mano de obra para luchar, empezaron a reclutar, y más tarde a reclutar, hombres para el Ejército Imperial y la Armada japoneses. Este fue el destino de dos de los hermanos. El segundo hermano, Wen-leung, regresa de la zona de guerra en estado de shock. Se le mantiene hospitalizado y se le restringe debido a sus violentos arrebatos. Vuelve a recobrar el sentido común, sólo para que lo lleven a la cárcel y le den una paliza. Después de esto, vuelve a caer en la enfermedad mental y sólo lo vemos como una molestia para la familia, viviendo en la finca y comiendo siempre las ofrendas para el altar.

Al tercer hermano, el médico Wen-sun, no se le ve nunca. A través de los diálogos sabemos que está desaparecido en combate en Filipinas. Su esposa mantiene ritualmente la esperanza de su regreso desinfectando diariamente su instrumental clínico.

El personaje más importante de la historia es el hermano menor, Wen-ching, brillantemente interpretado por el actor hongkonés Tony Leung. Su papel fundamental en la película no se refiere tanto a lo que hace, ya que no hay héroes en la película de Hou, sino más bien a lo que viene a representar. Wen-ching es sordomudo, y como ocurre en muchas incidencias a través de la complejidad de hacer una película, fue accidental. El casting de Tony Leung venía con limitaciones: no hablaba taiwanés, como los actores locales. Su incapacidad para expresarse y su impotencia en el violento tumulto se convierte en una metáfora de la incapacidad del pueblo taiwanés para expresar su indignación en esta compleja situación.

RECOMENDADO  En el trabajo - Film Sense
Hou Hsiao-hsien "La ciudad de la tristeza"
Wen-ching comunicando a través de la palabra escrita. Hou Hsiao-hsien «Ciudad de la Tristeza»

Por otro lado, el hecho de poder comunicarse sólo a través de la escritura le permitió conectar ampliamente con taiwaneses, chinos continentales, shanghaineses y japoneses. Todos utilizan los mismos caracteres escritos (aunque algunos significados son diferentes y la lengua japonesa no forma parte de la familia lingüística sino-tibetana, la mayoría de los japoneses kanji tienen los mismos significados). Los diferentes dialectos hablados son la base de los malentendidos y el distanciamiento, pero la lengua escrita recuerda las íntimas relaciones culturales que estos países de Asia Oriental han mantenido durante siglos. Además, este «efecto» consigue captar el rasgo humano universal que tanto dolor produce: cómo nuestros pensamientos, nuestra forma de hablar y nuestras acciones pueden ser absolutamente incoherentes entre sí.

Tal y como prometía el título de la película, esta historia familiar no es feliz. Ciudad de la Tristeza es tan eficaz no porque cuente una experiencia nacional trágica única, ya que todos los países han tenido tragedias, y los turbulentos acontecimientos del siglo XX crearon tragedias en todo el mundo. Las películas de Hou, se comparan con las de Ozu Yasuziro, en el sentido de que son más bien un lamento existencial sobre las tragedias que sufren las personas durante los cambios históricos. Como expresó un comentarista en IMDB:

Esta es una de las declaraciones más profundas sobre la condición humana y el implacable poder de la historia. Puedes sentir físicamente los vientos de la historia soplando a través de un pequeño hospital en las montañas, o una casa de la persona que sucumbirá a lo inevitable, o un vagón de tren atrapado en medio de una masacre. Hou Hsiao-Hsien no reconstruye la historia, sino que te muestra a seres humanos desprevenidos e incapaces de hacer frente a una avalancha totalmente inesperada de acontecimientos destinados a cambiar sus vidas.

La ciudad de la tristeza toca a cada espectador como un sutil recordatorio de nuestra propia mortalidad y humilla el ego mostrando la insignificancia de un individuo. Pero también proporciona fuerza para continuar a pesar de esta peligrosa revelación. Cuando la escena final se oscurece en un comedor, donde esta familia desgarrada por las tragedias, cena, como cualquier otra noche, se nos recuerda la implacable valentía y el deseo de seguir viviendo y existiendo un día más a pesar de la condición prevaleciente del sufrimiento humano.