Café Lumière – El blog del cine asiático

Café Lumière (珈琲時光)

Director: Hou Hsiao-Hsien

País: Japón

Año: 2003

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Hasta ahora, he visto Café Lumiere dos veces. No se trata de un estilo narrativo enrevesado ni de un tema complejo, sino que, por alguna razón inexplicable, sentí una extraña sensación de encanto y afecto hacia la película. Café Lumierees, en cierto modo, una antinarrativa, no en la tradición de Goddard o Greenaway, sino quizás en algún lugar entre Bela Tarr y Yasujiro Ozu.

La mejor manera de describir la trama de Café Lumierees ver la película es fingir que pasas brevemente junto a nuestra protagonista, Yoko (de hecho, incluso la palabra «protagonista» es cuestionable ya que Hou permite que Yoko se mezcle con la multitud en varios momentos de la película). La mayor parte de lo que sigue son actividades humanas cotidianas, con la excepción de dos momentos destacados: El embarazo de Yoko y la búsqueda de un compositor taiwanés. Esencialmente, lo que la película presenta es una serie de acontecimientos que se suelen ignorar en la mayoría de las narraciones convencionales: secar la ropa, dormir la siesta, viajes en metro sin cortes, largas pausas, etc. Todo esto puede sonar como un reloj espantoso para algunos espectadores, pero es aquí donde el encanto de la película es claramente visible. El estilo visual observacional y objetivo de Hou capta todo con una precisión y elegancia extremas que hace difícil apartar la vista de la pantalla. La narrativa tiene aquí una importancia secundaria. Veo Café Lumierecomo experiencia visual. Su enfoque en lo visual indica un retorno a la forma; un retorno a la sustancia central del cine que es la imagen. Y creo que la clave aquí es la elección de Hou de los ángulos y la composición, un rasgo de Café Lumiere– por muy lento que sea a veces, que ni por un momento se siente aburrido o agotador.

Hou Hsiao-Hsien "Café Lumière"
La cámara apenas se mueve mientras Yoko entra y sale de la pantalla. Hou Hsiao-Hsien «Café Lumière»
Hou Hsiao-Hsien "Café Lumière"
Hou Hsiao-Hsien «Café Lumière»

Todo el ritmo y la sensación de la película es muy meditativo. Los personajes nunca muestran ninguna variación de una reacción o expresión emocional elevada; incluso los momentos más dramáticos se reducen a una sutileza absoluta. Hou rueda la mayoría de las escenas en Café Lumiere estáticamente (se aplica muy poco movimiento de cámara) lo que hace que los ojos del espectador se muevan libremente por la pantalla. Al cabo de un rato, las localizaciones recurrentes empiezan a sentirse como en casa, especialmente con el enfoque constante del director sobre el comportamiento y los esfuerzos humanos cotidianos.

Más adelante, la película puede verse como una crítica a la generación más joven (la generación de los ordenadores). El espectador se encuentra constantemente con un contraste entre la percepción del mundo de Yoko y la de sus padres. Por ejemplo, es evidente una gran diferencia de comportamiento y social entre la reacción de la madre de Yoko ante el embarazo y la del amigo de Yoko, Hajime (que apenas reacciona ante la noticia). En otra escena interesante, Yoko, junto con su madre, llama a la puerta de la vecina en un intento de preguntarle amablemente si puede prestarle una botella de sake. La madre se muestra muy avergonzada y apenada, «¡Me da vergüenza!», pero Yoko no parece ver nada descortés en lo que está haciendo. Cuando la madre de Yoko le pregunta si le pide prestado a la vecina a menudo, ella responde: «…claro, salsa de soja y lo que sea» – hay que señalar que hay un grado de humor subestimado en toda la película. Así, la madre de Yoko encarna la cortesía tradicional japonesa, mientras que el comportamiento de Yoko indica lo alejada que está de esas tradiciones.

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Hou Hsiao-Hsien "Café Lumière"
Hou Hsiao-Hsien «Café Lumière»
Hou Hsiao-Hsien "Café Lumière"
Hou Hsiao-Hsien «Café Lumière»

La relación aparentemente platónica entre Yoko y Hajime es un tema importante a tratar. La objetividad de Hou permite posiblemente una interpretación múltiple de las intenciones (si las hay) de la relación. Está claro que los dos se tienen afecto, sin embargo, la relación nunca llega a nada más. El sublime acto del enamoramiento se reduce -como todo en la película- a un simple conocimiento. Se podría deducir que la intención de Hou aquí es mostrar el desinterés de la generación de Yoko por una relación sexual. Se podría llevar este argumento aún más lejos para sugerir que la atracción física puede perjudicar su relación.

Hou Hsiao-Hsien "Café Lumière"
La relación que nunca se intensifica. Hou Hsiao-Hsien «Café Lumière»
Hou Hsiao-Hsien "Café Lumière"
Yoko visitando a Hajime en la librería. Hou Hsiao-Hsien «Café Lumière»

Nada más empezar la película, Hou indica que Café Lumierees un homenaje al cine de Ozu (así tenemos a un director taiwanés filmando una película japonesa). Las referencias son infinitas y muchos críticos la abordaron como una obra de pastiche. No quiere decir que un cierto grado de eso sea falso, pero también es fundamental mencionar la increíble habilidad de Hou para fundir su propio e inconfundible estilo junto con todas las referencias. La película podría haber empezado en cualquier punto y no habría habido la menor diferencia. Café Lumiere infinitamente repetible. Ciertamente, hay una interesante colección de eventos y anécdotas a lo largo del camino, pero incluso si nada de eso gratifica al espectador es simplemente suficiente para sentarse y ser hipnotizado por Café Lumierede la brisa cinematográfica.