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Black River – El blog del cine asiático

Río Negro (黑い河)

Director: Masaki Kobayashi

País: Japón

Año: 1956

Tras la catástrofe de la Segunda Guerra Mundial, que convirtió a Japón en una tierra de gran confusión, el país fue testigo de la aparición de películas sobre la guerra-retro, que manifestaron numerosos intentos de comprender e interpretar lo que había sucedido exactamente. Teniendo en cuenta este proceso crucial de construcción de significados durante este período de posguerra inmediato, también es bastante comprensible que la mayoría de las películas de retroguerra, si hay alguna implicación antibélica, opten por tomar la ruta de la autovictimización, que se combina casi a la perfección con la antigua tradición japonesa de la estructura narrativa del «héroe trágico», evitando al mismo tiempo la crítica y la reflexión de las ideologías dominantes en tiempos de guerra. En este sentido, el retrato de Masaki Kobayashi de los tiempos de guerra y de la posguerra destaca realmente entre sus contemporáneos de los años cincuenta, como un primer intento de demostrar una voz fuerte y distinta de crítica contra su propia sociedad y el sistema totalizador.

Tras haber sido testigo de la crueldad de la guerra y haber experimentado el encarcelamiento militar, Masaki Kobayashirose situó en la vanguardia del cine en los años cincuenta y desde entonces desarrolló su propia forma de expresar su descontento. La habitación de paredes gruesas (1953), cuyo retrato mordaz de los criminales de guerra tuvo como consecuencia que el estudio Shochiku la archivara hasta 1956 y que fuera acogida con el Premio de la Cultura de la Paz.Al año siguiente, su película ambientada en la ocupación americana de posguerra, Black River (1957), recibió más elogios de la crítica en Japón. Lo que sigue es ya ampliamente conocido, es decir, el comienzo de la realización de la obra maestra de 9 horas La condición humana desde 1959, que brilló en el Festival de Venecia de 1960 y consolidó su estatus en la historia del cine japonés. Y hay que reconocer que se trata de historias anteriores a la prominencia de un cine de temática bélica más liberador estilísticamente en los años sesenta -entre ellas, la de Kihachi Okamoto Human Bullets, de Shohei Imamura Cerdos y Acorazados, de Seijun Suzuki Historia de una prostituta (y aquí ni siquiera estamos hablando de la burgeoncede películas con conciencia política).

Como uno de los primeros cineastas que dejó clara su postura pacifista durante la inmediata posguerra que anticipa una interpretación más liberadora sobre la guerra de años posteriores, la crítica incisiva y la orientación humanitaria de Kobayashi se convirtieron en un sello fácilmente reconocible de su obra y continuaron resonando en sus otros trabajos conocidos como Harakiri (1962) y Rebelión de los samuráis (1967). Sin embargo, esto también implica que su película menos seria, Black River, sobre una relación de triángulo amoroso a primera vista, a menudo no aparece como los primeros títulos de las películas de Kobayashi en la mente de uno, con su importancia tan fácilmente descuidada sin más examen. Sin embargo, algo que nunca se le escapa a uno es el resplandeciente glamour de Tatsuya Nakadai en su primer papel protagonista, Killer the Joe, un yakuza despiadadamente frío y bruscamente imperioso, una figura casi antítesis del personaje pacifista de Kaji en La condición humana.

Harakiri (1962)
Harakiri (1962)

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Qué Río Negro desvela un mundo noirish muy alejado de su mundo más familiarizado con las sombrías realidades de la guerra, con su tono establecido primero por una corriente de música de jazz vibrante y créditos de apertura funky.Set en una zona de distritos de luz roja y el hervidero de delitos menores que rodean las bases militares de Estados Unidos en Japón, la película se abre con el día cuando las prostitutas y camarera están durmiendo, una serie de medias secándose en un perchero, se ve a la gente holgazaneando para matar el tiempo hasta la llegada de la bulliciosa noche. La presencia de los militares estadounidenses sólo se reconoce y nunca se pone de relieve, excepto al principio -aviones que surcan el cielo, camiones militares que pasan a toda velocidad por la calle y una irónica escena de persecución de un policía militar estadounidense que intenta impedir la prostitución- y en la secuencia final, cuando un camión estadounidense vuelve a pasar a toda velocidad en el momento crítico.El planteamiento de Kobayashi de centrarse en la corrupción colectiva del bando japonés garantiza que su principal crítica recaiga sobre su propio pueblo, mientras que la persistente implicación de la presencia opresiva estadounidense tampoco se libra totalmente de su crítica. La vida de los japoneses y de los militares estadounidenses apenas se separa, ya que su dependencia mutua impulsa todo tipo de actividades sórdidas. El hecho de que la película esté enmarcada estructuralmente por los militares estadounidenses no hace sino enfatizar aún más el control y la opresión de los militares.

Masaki Kobayashi "Río Negro"
Masaki Kobayashi «Río Negro»

Joe el Asesino, cuyo pulcro traje de western y sus gafas de sol declaran una estrecha relación con los soldados estadounidenses (también implícita en su nombre, Joe) que le distingue de otros pobres y desaliñados lugareños que viven allí. Por un lado, es el instigador del mal. Se confabula con la dueña de la casa para expulsar a todos los inquilinos por un negocio hotelero de amor. Monta un escenario de rescate heroico con el fin de hacer suya a Shizuko (Ineko Arima), obstaculizando así su creciente relación amorosa con el pobre estudiante Nashida. Por otra parte, incluso Joe se ve atrapado en el medio de un círculo vicioso con el americano y otros inquilinos locales: una relación nunca clara e intercambiable de enemigo, víctima y benefactor.Y, a veces, esto suena precisamente como una versión más sombría de la relación de triángulo amoroso en la que está involucrado.

Como tal, no hay una distinción fácil entre el bien y el mal. Ciertamente, el apacible Nashida podría ser el que se acerca al tipo «bueno», y sin embargo, a veces no es tan diferente de Joe y está «por encima» de otros inquilinos a los que desprecia. Irónicamente, la única persona que pretende reunir a los inquilinos contra el desalojo y espera que los americanos se marchen es el socialista coreano Kim, y sin embargo, incluso él se muestra evasivo ante los problemas.
Entre los vívidos retratos que hace Kobayashi de la fragilidad humana, un personaje bastante inusual se manifiesta en Shizuko, que mantiene cierto nivel de autonomía en lugar de ser una mera extensión de la conciencia masculina. Su decisión de casarse con Joe acaba convirtiéndose en una repentina adopción de un enfoque radical: el asesinato. Su manifiesto destructivo y amenazador se desboca en la escena nocturna del balcón, cuando empuña la sombrilla pidiendo a los demás que pujen por ella y por su sombrilla «cubierta de sangre», antes de que tenga la oportunidad de «crear» un accidente que provoque la muerte de Joe bajo un camión americano.

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Masaki Kobayashi "Río Negro"
Masaki Kobayashi «Río Negro»

Se puede decir que el éxito del plan de Shizuko es puramente incidental.Si la muerte de Joe es más bien un símbolo del triunfo y la liberación de Shizuko que una tragedia de ese período, sigue siendo ambivalente, y sin embargo esta sensación de ambivalencia podría ser la más cercana al sentimiento real que resume ese período. A medida que la película se acerca al final, se nos induce a adentrarnos en la noche, justo en el momento en que la vida nocturna está a punto de calentarse en el llamado «país de las maravillas», pero sólo nos encontramos tropezando con una distopía de pesadilla.