Beautiful Boxer – Film Sense

Beautiful Boxer (บิวตี้ฟูล บ๊อกเซอ)

Director: Ekachai Uekrongtham

Escrito: Desmond Sim, Ekachai Uekrongtham

País: Tailandia

Año: 2004

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Si se cruzaran «Rocky» y «Million Dollar Baby», se obtendría algo como «Beautiful Boxer», pero es mucho más. Esta película es un relato sobre la lucha por encontrar la propia identidad, el equilibrio entre los mundos de la masculinidad y la feminidad, y el enfrentamiento con un mundo de feroz oposición. Es una película fascinante que consigue captar muchos aspectos de la cultura tailandesa, a la vez que muestra una historia muy personal.

La historia trata de un niño, Nong Toom, que debería haber sido una niña. Nació en una familia pobre de cultivadores de lichis en el norte de Tailandia. A una edad temprana, durante su primera feria en el templo, Toom descubre que le interesa mucho más la estética y la gracia de la danza de las canciones femeninas que el sangriento y duro boxeo Muay Thai, como a la mayoría de los chicos. Crece siendo acosado por todos a causa de su delicada naturaleza. Sus padres se preocupan por su futuro.

Si resulta ser un travesti, ¿qué vamos a hacer? es la preocupación del padre.

Pero también hay un nivel de aceptación, procedente de las creencias budistas en el karma: «

Si su destino es ese, no hay nada que podamos hacer.

El destino es a veces irónico, y Toom comienza a entrenar en el boxeo Muay Thai, aparentemente en oposición a su naturaleza. Al principio su motivación es ganar dinero para mantener a sus padres, pero cuando encuentra la belleza en los movimientos del Muay Thai, pone todo su corazón en el entrenamiento y se convierte en un gran boxeador. Sin embargo, en el mundo actual, la habilidad no es suficiente para entrar en las ligas profesionales y en el estadio Lumpini de Bangkok, el objetivo final de los boxeadores tailandeses. Para conseguirlo, hay que tener una cualidad especial de interés, un truco si se quiere. La fascinación de Toom por el maquillaje se convierte exactamente en la ventaja comercial que buscaba su entrenador. Muchos boxeadores famosos empiezan a desafiar a Toom, ya que quieren «golpear al travesti» que está «destrozando la imagen del Muay Thai». Toom reflexiona: «Parece que cuanto más maquillaje me pongo, más fuerte me patean mis oponentes. Así que les devuelvo la patada con más fuerza». Al final, esta existencia no es suficiente para Toom, ya que realmente quiere realizar su feminidad. Su lucha interior y su sufrimiento quedan bien reflejados en una conversación entre el padre de Toom y un médico,

Señor, el corazón de su hijo está paralizado emocionalmente desde hace tiempo. La operación sólo permitirá que su cuerpo y su alma coexistan más armoniosamente.

Finalmente, Toom recibe su equilibrio interior así como la aceptación de la familia y del público.

Ekachai Uekrongtham "Hermoso boxeador"
Parinya se despide de Toom, su lado masculino. Ekachai Uekrongtham «Beautiful Boxer»

El primer y más obvio tema de esta película es el de los derechos LGBT. El deseo de ser mujer es algo natural para Toom, no se debe a ningún trauma ni a otras influencias externas. La película también muestra lo difícil que es no sólo ser aceptado por los demás, sino también aceptar esta identidad incierta de uno mismo. Un punto fuerte de la película es no hacer las cosas demasiado dramáticas, ni el personaje demasiado victimista. Las escenas de peleas de boxeo proporcionan un buen contraste con las partes más suaves y emotivas.

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La emoción negativa más fuerte de la historia es la culpa. En el templo budista le dicen a Toom que es por los pecados que cometió en su vida pasada por lo que ahora tiene que sufrir. Nacer como mujer en un cuerpo masculino es una justicia kármica, un castigo. Toom no sólo tiene que sentirse culpable por su vida pasada, sino que sus llamados «pensamientos pecaminosos» también pueden causar sufrimiento a sus padres en esta vida, como dicen las enseñanzas. Intenta gestionar este dilema fijándose como objetivo mantener a sus padres en primer lugar, y luego perseguir su propio deseo personal. Se hace hincapié en las relaciones tradicionales de muchas culturas asiáticas, donde los padres son muy valorados y respetados. El tema del equilibrio entre las expectativas de los padres y las aspiraciones y deseos individuales es un tema habitual en las películas. Toom siente que tiene que dar aún más, para compensar a los demás por la decepción que cree que supone.

Ekachai Uekrongtham "Beautiful Boxer" (Hermoso boxeador)
El pequeño Toom actuando ante su familia Ekachai Uekrongtham «Beautiful Boxer»

Otro tema es el equilibrio entre la feminidad y la masculinidad. Esta película tiene un enfoque muy ying-yang de este tema. Encuentra la suavidad y la belleza en el, por otra parte, brutal deporte del Muay Thai, pero también hay fuerza y valor en la feminidad. Toom/Parinya experimenta el cambio gradual de ese equilibrio. Toom se convierte en el boxeador definitivo, pero también intenta mantener su lado femenino. Sin embargo, este equilibrio no es proporcional, y no puede ser 50/50. Así que al final se estrella y tiene que elegir de qué lado quiere estar realmente. Sólo entonces podrá estar tranquilo.

Me gusta cómo la película mostró la importancia cultural del Muay Thai en Tailandia. No es sólo un deporte sangriento, o artes marciales antiguas, y no es sólo entretenimiento. En primer lugar, es un símbolo de masculinidad. Además, es un ámbito social para que los chicos de familias pobres consigan algo. En la escuela de Toom, se les enseña de forma gratuita, y la escuela gana dinero con las peleas reales posteriores. Así, los chicos tienen una meta definida en sus vidas y no se «extravían».

Algunas otras notas: la película también muestra un enorme contraste entre Bangkok y la vida de provincias, como en «Ong-Bak». Parece que es un tema importante en el cine tailandés. Y me gustó cómo cuando Toom ya no podía luchar contra los hombres en el ring debido a las hormonas femeninas que tomaba, su mánager le llevó a Japón para que luchara contra las luchadoras de allí. Es curioso que Japón parece ser un lugar donde ocurren las cosas más locas, como una pelea entre una ladyboy tailandesa y una luchadora japonesa. Es como decir: «Sí, aquí tenemos cosas raras, pero lo más raro ocurre allí».

Ekachai Uekrongtham "Beautiful Boxer"
Evolución de la identidad de Toom. Ekachai Uekrongtham «Hermoso boxeador»

En general, la película es muy atractiva. Los actores actúan muy bien, y Asanee Suwan hace un gran trabajo interpretando a Toom/Parinya. No me importaba mucho el estilo de montaje, pero al final dejé de notarlo, porque me gustaba la trama. Además, esta película está basada en una historia real, lo que hace que «Beautiful Boxer» sea aún más significativa.