Audition 1999 de Takashi Miike

Audition (1999) de Takashi Miike

«No puedo poner el dedo en la llaga, pero hay algo que no funciona».

Cuando el escritor Tony Rayns se reunió con el director japonés por primera vez en los años 90, le habló de su increíble producción anual, que a veces oscilaba entre seis y siete películas. Según Miike, la respuesta era obvia, pues le gustaba mantenerse ocupado con sus películas a lo largo del año. Además, rechazar la propuesta de un productor, sobre todo si se trata de una idea interesante, era algo que Miike no podía (y probablemente aún pueda) hacer, y al final los implicados encontrarían el momento y el lugar adecuados en su apretada agenda para solucionarlo todo.

Curiosamente, el año en que tuvo lugar este encuentro marca un hito importante en la carrera de Miike. El Festival de Cine de Rotterdam no sólo proyectó tres de sus películas – «Audition», «Dead or Alive» y «Ley Lines»- sino que dio a conocer al mundo este prolífico cineasta asiático y su arte. Especialmente «Audition» dejó una gran huella en quienes la vieron por primera vez durante el festival, provocando reacciones extremas en el público. Como recuerda Rayns, una mujer silbó a Miike cuando entró en el escenario para la sesión de preguntas y respuestas tras la proyección y le llamó «sucio» (una reacción que dejó una brillante sonrisa en el rostro de Miike). En los años siguientes, esta película, junto con las anteriores y la continua producción de nuevas películas de Miike, definieron su reputación como enfant terrible, como director de extremos. Y lo que es más importante, dio lugar a un importante aumento de seguidores fieles a este versátil director.

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«Audition» se basa en una novela bastante «sensacionalista» (Rayns) del escritor Ryû Murakami, que luego fue convertida en guión por Daisuke Tengan, hijo del director Shohei Imamura, según los deseos de Miike, que vio el potencial del material de partida. Aunque el proyecto fue un trabajo de encargo, como muchas de las películas de Miike en aquella época, no es en absoluto una historia que Miike considerara barata; de hecho, dada la deconstrucción de la identidad masculina en películas como «Ley Lines» o «Dead or Alive», «Audition» encaja perfectamente en esos temas que han acompañado su obra desde que empezó a hacer cine en V a principios de los años 90.

«Audition» es una película sobre la percepción del género, sobre cómo la imagen de una persona es la combinación de nuestras expectativas y deseos asociados a ella. Es una historia sobre la soledad y, de hecho, al igual que «Ichi-The Killer», muestra el romance en su máxima expresión.

Shigeharu (Ryo Ishibashi) lleva siete años viudo, dedicando su vida a la educación de su hijo Shigehiko (Tetsu Sawaki), así como a su trabajo como director de una empresa de publicidad. Como su hijo se da cuenta de la soledad de su padre y de que ambos se separarán cuando él se matricule en la universidad, le insta a casarse de nuevo. Aunque entiende la petición y también desea volver a tener una relación con una mujer, Shigeharu se siente perdido a la hora de hablar con las mujeres de hoy en día o incluso de tener citas, según confiesa a su amigo Yasuhisa (Jun Kunimura), un productor de cine y televisión. Su amigo, sin embargo, idea un plan para ayudarle: bajo el pretexto de buscar una joven protagonista para una próxima serie de televisión, utilizarán la descripción de Shigeharu de la compañera perfecta como convocatoria de casting y la siguiente audición le dará la oportunidad de conocer a la que podría ser la mujer adecuada para él.

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Aunque tiene dudas sobre el procedimiento, el interés de Shigeharu aumenta al leer el currículum de una de las aspirantes, una joven llamada Asami (Eihi Shiina), cuya belleza exterior así como su melancólica redacción la hacen destacar. Tras la audición, ambos se encuentran, aunque Shigehiko insta a su amigo a calmarse, y rápidamente Shigeharu se convence de que ha encontrado a la adecuada para él. Sin embargo, cuanto más comprueba su pasado o las historias que le ha contado sobre su pasado, más descubre los lados oscuros de su nuevo interés amoroso.

Durante sus primeras citas, «Audition» parece seguir la estructura más o menos habitual de cualquier película romántica, que implica el desarrollo de un romance tentativo entre Shigeharu y Asami. La cámara de Hideo Yamamoto alterna entre la mirada masculina y la femenina, planos de punto de vista de ambos personajes, así como planos por encima del hombro, definiendo una cierta distancia entre ambos, imitando tal vez las secuencias grabadas durante el «simulacro» de audición real. Mientras que uno podría ver la versión idealizada del otro, siguiendo el estereotipo de «el amor es ciego», mientras que el otro adopta un enfoque más distante, exige mirar más de cerca y también ser un poco más observador, no sólo de Asami sino también de Shigeharu.

En general, las películas de Miike se caracterizan por un importante cambio de perspectiva, por crear tensión para que los dos puntos de vista aparentemente opuestos choquen en el acto final de la película. Uno de los mejores ejemplos, y posiblemente el más popular, podría ser la estructura de las películas de «Dead or Alive», especialmente la primera, en la que Sho Aikawa y Riki Takeuchi interpretan fuerzas opuestas destinadas a chocar y explotar (literalmente) al final. Dado que la obra de Miike, junto con las películas de muchos de sus colegas, continúa el legado de directores como Shohei Imamura o Kinji Fukasaku en la exploración y deconstrucción de las estructuras tradicionales del medio, «Audition» sigue esta línea dentro del enfoque temático de su director. Shigeharu define a su pareja perfecta como todo lo contrario a él: joven, con cicatrices emocionales y sin éxito en su carrera, pero segura de sí misma. En pocas palabras, es una imagen tan específica que el método que propone su amigo es, a pesar de sus dudas morales, quizá el único adecuado para encontrar a alguien. Tal vez nadie se sorprenda más que él cuando encuentra a alguien de quien se enamora y rejuvenece hasta el punto de que Yasuhisa piensa que debe estar hablando con un adolescente.

Por otro lado, Asami sigue siendo un enigma para Shigeharu y el espectador. Aunque el público ha recibido mucha más información inquietante sobre ella que el protagonista masculino, su verdadera naturaleza sigue siendo en gran medida desconocida, oculta bajo las borrosas imágenes de su pasado, algunas de las cuales se han insertado en la narración como secuencias oníricas muy estilizadas o fantasías de Shigeharu imaginando el horror por el que debe haber pasado. En cierto modo, Asami podría parecerse mucho al personaje de Tadanobu Asano en «Ichi the Killer», sobre todo porque ambos muestran una tendencia hacia lo bizarro, aunque Kagihara podría ser un poco más extremo para algunos. En un marco sensacionalista, que Miike favorece en muchas de sus películas, ambos se mueven por la motivación de encontrar a alguien que les comprenda, que vea sus heridas y sea capaz de apoyarles adecuadamente.

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El sexo y la masculinidad siempre se han visto profundamente perturbados o superpuestos por la violación del cuerpo en las narrativas de Miike, siendo «Audition» quizás uno de los ejemplos más conocidos teniendo en cuenta su último tercio. Es realmente difícil encontrar una escena de amor o de sexo que siga un patrón más tradicional en la obra de Miike, por las razones expuestas en el párrafo anterior, pero también porque la más extrema, la más física de las expresiones se considera normal, casi natural en el universo cinematográfico de este director. Además, lo extremo es más honesto en comparación con las formas habituales, o los métodos utilizados por los protagonistas de muchas de sus películas. El proceso de audición, un engaño apenas velado para conocer al mayor número de chicas posible, para conocerlas físicamente, sugiere una grave alteración de la comunicación entre géneros, tal vez subrayada por declaraciones como «Japón está acabado» (Yasuhisa, mientras se enfrenta a un grupo de chicas que ríen en el vestíbulo de un hotel) o «Me dan miedo las mujeres» (Shigehiko sobre su floreciente relación con una chica de su clase). Sólo en los momentos más íntimos se desvela la verdad, la mayoría de las veces ligada a una confesión de amor verdadero, de lealtad y afecto interminable (al fin y al cabo, ¿no es eso lo que busca el protagonista?). Comprender las cicatrices del cuerpo, la historia de uno escrita en la forma física establece una conexión más veraz, más honesta, entre dos personas, y a veces esto puede ser realmente aterrador.

«Audition» es una película sobre el romance y el amor, sobre los extremos y la honestidad en una relación. Sin dejar de ser un ángulo sensacionalista, la actuación, especialmente de los dos protagonistas, los efectos visuales y la dirección definen una experiencia de visionado única, insoportable para algunos, pero en muchos sentidos más veraz que cualquier película romántica convencional. «Audition» es, a los ojos de muchos, uno de los mejores logros de su director en una obra que ya cuenta con más de 100 títulos. Muestra la verdadera naturaleza de su creador, quien, a pesar de toda la imaginería extrema, se ha presentado continuamente como un verdadero romántico.

Audition (1999) de Takashi Miike
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