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Steamboy (2004) de Katsuhiro Otomo

«Akira» -repetidamente reivindicada como una de las mejores películas de anime de todos los tiempos- ha hecho poco por apoyar las ventas de su película continuadora, «Steamboy». El segundo largometraje de Katsuhiro Otomo, igualmente monumental, se ha convertido por partida doble en una de las películas de animación más caras realizadas hasta la fecha. Con un presupuesto de 2.400 millones de yenes (26 millones de dólares), esta ambiciosa producción costó más de 180.000 dibujos, 440 cortes CG y unos diez años de producción para una producción de 2 horas.

No hace falta decir que fue épica.

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Al igual que «Akira», «Steamboy» cuenta otra historia de advertencia sobre la destrucción masiva. Esta vez, sin embargo, la película tiene lugar en Gran Bretaña, en el apogeo de la era victoriana. Aquí, la película comienza en el corazón de la Revolución Industrial: Manchester. La película comienza cuando el joven de 13 años James Ray Steam (Anne Suzuki) recibe un misterioso paquete de su abuelo. Al parecer, según una carta que lo acompaña, este inmanejable artilugio es una «bola de vapor», una fuente de energía altamente presurizada que podría cambiar el curso de la historia de la fabricación. La carta advierte que la bola de vapor no puede caer en las manos equivocadas, pues de lo contrario podría ser utilizada para un gran mal… como ya han descubierto los miembros de la Fundación O’Hara, un distribuidor internacional de armas. En el transcurso de una semana, Ray se encuentra en el corazón de la lucha en la capital de la nación. Deberá conquistar un castillo de vapor en movimiento, luchar contra robots gigantes y navegar por la Gran Exposición de 1851 para salvar a Londres de su desaparición.

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La comparación fácil es, por supuesto, «Howl’s Moving Castle» de Studio Ghibli, otra ficción steampunk inglesa estrenada el mismo año. Sin embargo, mientras que Hayao Miyazaki se deleita con un toque de fantasía y hechicería, Otomo se ciñe a la magia de la ingeniería. Al igual que en «Aullido», todo en el interior de esta bestia automatizada parece vivo: los engranajes giran y las tuberías silban, y casi parece moverse de forma autónoma. En «Steamboy», sin embargo, todo esto es gracias a sus supervisores humanos y no a las artimañas. Los humanos, no las máquinas, dan forma a la historia del mundo.

En este sentido, Otomo es extremadamente generoso con su esquema de colores. En comparación con la paleta de colores más pastel y natural de «Howl», Otomo pule y da brillo a cada una de sus máquinas chapadas en metal. La magnitud del metal, como tal, no aburre al ojo con una paleta aburrida de grises y negros. Cada pomo parece centellear a la luz de la cámara; cada cuerpo robótico que lucha desprende un terror deliberado. En esta Inglaterra reimaginada, que tiene algo de «Terminator», algo de «Animatrix» y algo de «Frankenstein», Otomo logra construir un horror a partir de la pura innovación.

La película es igualmente impresionante por la visión estereoscópica de Otomo. No rehúsa dibujar la totalidad de la ciudad de Londres; de hecho, parece complacerse en ello. Además de las representaciones fotorrealistas de lugares de postal -como el Puente de la Torre, el Big Ben y, por supuesto, el propio Palacio de Cristal-, Otomo embellece la pantalla con mapas enteros de la metrópoli. Esto, además de la cuidadosa atención que presta la película a cada una de las capas en movimiento, contribuye a la profunda profundidad de campo. El trabajo de cámara casi produce un efecto similar al de «Ataque a los Titanes», en el que, debido a su enorme alcance de 360º, los componentes CG añadidos no parecen en absoluto antinaturales.

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La partitura de Steve Jablonsky no hace más que añadirse a la saga steampunk de Otomo. Se hincha y trompea, dejando de lado la partitura de piano más típica de las películas de anime de menor presupuesto. En este magnífico diseño de sonido, Jablonsky sigue el ejemplo de Otomo: esta es una película de acción real como cualquier otra.

Hay que reconocer que vi «Steamboy» en AppleTV+, donde sólo estaba disponible el doblaje en inglés. Sorprendentemente, el doblaje le sienta bien a la película. Quienquiera que haya elegido el reparto en inglés ha hecho un magnífico trabajo, teniendo en cuenta los acentos regionales y de clase. La Scarlett O’Hara St. Jones, interpretada por Kari Wahlgren, da en el clavo al ser tan presumida como pija a la vez. Otras megaestrellas, como Patrick Stewart y Alfred Molina, actúan con la misma naturalidad en sus respectivos papeles paternos.

En definitiva, «Steamboy» es una obra maestra como «Akira», sólo que con mejor tecnología y un mayor sentido de la moralidad. Es una verdadera lástima pensar en cómo este largometraje ha eludido la atención de los espectadores occidentales durante tanto tiempo. Vaya a ver esta película (en pantalla grande) si aún no lo ha hecho.

«Steamboy» ya se puede encontrar en AppleTV+ por 3,99 dólares. Esta reseña forma parte del homenaje mensual al anime en Asian Movie Pulse.