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Ninja Scroll (1993) de Yoshiaki Kawajiri

«Parece que vamos a tener una tormenta»

Junto con «Ghost in the Shell» y «Akira», «Ninja Scroll» se considera una de las películas de anime más influyentes de todos los tiempos, sobre todo por poner de manifiesto que la categoría no está dirigida únicamente a los niños, como era la opinión popular antes, especialmente fuera de Japón.

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Un equipo de ninjas llega a un pueblo para investigar una epidemia que ha matado a todos sus habitantes. Sin embargo, se encuentran con una emboscada de un monstruo y terminan muertos excepto una kunoichi, Kagero, que el monstruo toma cautiva. Jubei, un samurái sin amo, la salva, pero acaba en medio de un caso mayor, que le lleva a tener que luchar contra los Ocho Demonios de Kimon, un equipo de ninjas con poderes sobrenaturales que pretenden derrocar al shogunato Tokugawa. Durante su búsqueda, cuenta con la ayuda de Dakuan, un anciano pero astuto espía del gobierno, y de Kagero, cuyo cuerpo pronto se revela infundido con toxinas venenosas, hasta el punto de que incluso sus besos son mortales.

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Yoshiaki Kawajiri crea una serie de intrincadas y bastante mortíferas telarañas, todas las cuales parecen tener a Jubei en su centro, pero esencialmente implican a todos los personajes presentes. El hecho de que los ocho monstruos le persigan es el más central, pero lo mismo ocurre con la forma en que Dakuan explota y es explotado por él en ocasiones, los sentimientos que la enamorada/venenosa Kagero acaba desarrollando por él y la batalla final con Lord Gemma. Este enfoque le permite explorar a la mayoría de los personajes, incluso a los villanos, al menos hasta cierto punto, añadiendo así mucha profundidad a un título que sólo es engañosamente de acción.

En particular, el personaje de Kagero emerge como uno bastante interesante, dando otra hipóstasis al término femme fatale, como una que no quiere serlo, pero no es capaz de escapar a su destino. El hecho de que sea una luchadora bastante débil, y que sólo pueda herir a los que intentan violarla, es otro comentario muy interesante, que se suma a sus dos capacidades, como mujer fatal y como víctima de sus circunstancias. La escena en la que llega al señor local que ha contratado a su grupo de ninjas, sólo para que él siga teniendo sexo con una mujer mientras habla con ella, dice mucho de su situación, ya que su rostro invisible pero para el espectador, revela tanto vergüenza como una especie de celos por lo que está sucediendo.

Al mismo tiempo, el comentario sobre la política de la época, y cómo los shogunes explotaban a los que les rodeaban, y una serie de grupos clandestinos también intentaron subir al poder, surge como algo bastante interesante, añadiendo un elemento sociopolítico a la narración.

Sin embargo, el aspecto que dio a la película el estatus de culto que conserva hasta hoy, aparte de los personajes interesantes pero ocasionalmente bastante perversos y el sexo y la desnudez predominantes, son las escenas de acción, con «Ninja Scroll» exhibiendo una plétora de elaboradas y bastante violentas, con la inicial en el puente, pero aún más, aquella en la que el primer monstruo se enfrenta al grupo de ninjas, marcando el tono de la manera más elocuente. El hecho de que los distintos enemigos a los que tiene que enfrentarse Jubei difieran mucho tanto en la estética como en la técnica, añade aún más a este aspecto, ejemplificando también el diseño de personajes de Yutaka Minowa. Es cierto que la mayoría de los personajes son excesivamente delgados, pero teniendo en cuenta la edad del título, esto no es ni siquiera algo digno de mención. Además, la animación, a cargo de Animate Film y Madhouse, es bastante impresionante en general, ya que la fluidez en los movimientos de los personajes se extiende tanto a las escenas de acción como a las de calma. Por último, la partitura de Kaoru Wada complementa todos los aspectos mencionados de la mejor manera, añadiendo significativamente a la estética general.

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«Ninja Scroll» es un verdadero clásico del anime/culto, que se desmarca de la masa de títulos similares por su elaborado guión, sus interesantes aunque perversos personajes, sus asombrosas batallas y su representación muy gráfica de la violencia, en un título definitivamente dirigido a los adultos.