Neon Genesis Evangelion (1995) de Hideaki Anno Asian Movie Pulse

Permítanme empezar con un comentario muy personal. Allá por 1998, si no recuerdo mal, le pedí prestada la tarjeta de crédito al padre de un compañero de clase, para comprar en Amazon el VHS de Evangelion (sólo los 4 primeros episodios, por cierto), un título que me llamó la atención a través de un artículo en una revista de videojuegos (sí, hubo un tiempo en que la gente veía VHS y leía revistas). Y así fue, ya desde el primer episodio, mi mente quedó completamente alucinada, aunque, como comprendí mucho más tarde, no entendí ni la mitad de los comentarios que Anno hacía en su serie. Tendrían que pasar algunos años hasta que lograra adquirir la serie completa (en DVD esta vez) y un tercer visionado para darme cuenta realmente de la profundidad y la calidad general de este magnífico título. Las reflexiones incluidas en la siguiente reseña han sido fruto del cuarto visionado (de toda la serie, los cuatro primeros episodios los habré visto más de 50 veces), que se produjo hace unos días, ya que el anime está ahora en streaming en Netflix.

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Para aquellos que no conozcan aún la historia principal, (qué vergüenza, por cierto) «Evangelion» está ambientada quince años después de un cataclismo mundial, concretamente en la futurista ciudad fortificada de Tokio-3. El protagonista es Shinji Ikari, un adolescente que ha sido reclutado por su padre Gendo en la oscura organización Nerv para pilotar una gigantesca bio-máquina mecha llamada «Evangelion» en combate contra unos seres llamados «Ángeles». La serie explora las experiencias y emociones de los pilotos de Evangelion y de los miembros de Nerv mientras intentan evitar que los Ángeles causen más cataclismos. En el proceso, están llamados a comprender las causas últimas de los acontecimientos y los motivos de la acción humana.

A pesar del comienzo tópico, con el escolar que se convierte en héroe en contra de su voluntad, «Evangelion» es en realidad uno de los títulos más ricos, contextualmente, que han aparecido en la industria del anime, con el comienzo incluso, insinuando lo especial que es, tanto a través del montaje que realmente presenta la batalla inicial como un flashback, como a través de la psicología de Shinji, dictada por la tensa relación con su distanciado padre, y su empatía por la herida Rei, que su padre parece explotar de la forma más despreciable para convencerle de que haga su hazaña.

De este modo, Shinji emerge como la figura central de la historia, pero el enfoque y el análisis del resto de los personajes es también bastante profundo, yendo mucho más allá de sus interacciones con él, mientras que, finalmente, los problemas a los que todos se enfrentan parecen derivar de sus traumáticas circunstancias paternas, en el elemento que realmente los conecta de la forma más ingeniosa. En ese sentido, Misato, jefa de operaciones de NERV y encargada de los adolescentes-pilotos, parece anhelar ser una madre, acogiéndolos eventualmente en su casa y, en general, actuando como tal en sus interacciones con ellos, mientras que su relación con Ryoji, un personaje en la sombra que trabaja como jefe de inspección de NERV, es a la vez edípica, pero también pone de manifiesto el hecho de que sigue siendo una niña por dentro, ya que nunca llegó a experimentar su propia infancia.

Ritsuko, la jefa científica de NERV, también sufrió la relación con su madre, viendo cómo se autodestruía debido a su relación con un hombre, cometiendo ella finalmente el mismo error. Gendo Ikari es otro personaje bastante interesante, que parece ser completamente frío con su hijo pero lleno de empatía con Rei, en una actitud que confunde y enerva a su hijo, pero sus razones se revelan finalmente como completamente diferentes de lo que parecían ser al principio, ya que emerge como otro hombre roto, que, a pesar de su actitud calculadora, de hechos y de objetivos, nunca consiguió recuperarse de la muerte de su esposa. Asuka, que se convierte en la tercera piloto del EVA, es probablemente el personaje más cautivadoramente defectuoso de la serie, ya que prospera cuando está en la cima, pero no puede manejar ninguna otra posibilidad. Sus sentimientos por Shinji, que nunca admite ni a sí misma, y su enamoramiento de Ryoji, intensifican su inestabilidad, que, una vez más, deriva de problemas familiares que la han llevado a una necesidad constante de ser reconocida y querida. En términos psicológicos, su espiral descendente es probablemente el aspecto más intrigante de toda la serie.

Por otro lado, Rei es bastante diferente al resto de los pilotos, actuando casi constantemente con moderación, mientras que su inexplicable madurez la hace aparecer como la más sabia de todas, en ocasiones. Su relación con el comandante, y eventualmente con Shinji y Asuka, es también muy interesante, sobre todo por lo diferente que es a la de los demás.

El declive de la psicología de todos, hasta el punto de fundirse por completo, es otro elemento muy interesante, ya que los protagonistas ven cómo su vida y su trabajo, que acaban siendo uno y lo mismo, se desmoronan a su alrededor. El hecho de que su psicología sea un reflejo de la acción es otro elemento ingenioso del anime, ya que los combates de mechas son cada vez más brutales, hasta el punto de resultar espantosos, en un elemento que se insinuó en el primer episodio, pero que se materializó mucho más tarde. La animación a cargo de Gainax y Tatsunoko Production encuentra su apogeo en este aspecto, en un gran trabajo técnico general, que también se ve beneficiado por el diseño de personajes de Yoshiyuki Sadamoto y el trabajo realizado en el sonido. También cabe destacar la canción de apertura, «A Cruel Angel Thesis», que se ha convertido en un icono como toda la serie.

A través de todos los elementos narrativos mencionados, Anno deconstruye esencialmente todo el género mecha, mostrando lo que probablemente ocurriría si se obligara a los adolescentes a manejar máquinas de matar, a través de un elemento de madurez que llega a mostrar las repercusiones de que uno menstrúe justo antes de una misión.

Añade a todo eso los comentarios sobre las empresas multinacionales y sus relaciones con los gobiernos, la eugenesia, las intensas referencias bíblicas que eventualmente se extienden al sintoísmo y la cábala, y tienes una serie cuyo análisis podría ocupar fácilmente un libro. Es cierto que Anno perdió el control casi por completo en los últimos episodios (los rumores sobre problemas financieros parecen ser reales), con un enfoque vanguardista y sin acción que estropea significativamente la conclusión del título (razón por la que posteriormente lanzó «The End of Evangelion» y, actualmente, la serie de películas Rebuild). Sin embargo, esto no es suficiente para arruinar la sensación de asombro que la serie sigue produciendo hoy en día, incluso después de múltiples visionados, en una de las obras maestras definitivas del anime de todos los tiempos.

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