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La fortuna favorece a Lady Nikuko (2021) de Ayumu Watanabe

«35 años y todo desgastado»

Tras la impresionante «Children of the Sea», el equipo de oro de Ayumu Watanabe y Studio 4ºC, vuelve a centrarse en una escolar, Kikuko, aunque esta vez asiste a la escuela primaria mientras que su madre, la titular Nikuko, es una parte aún mayor del cuadro (juego de palabras).

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Nikuko, cuyo nombre significa algo así como «niña de la carne», se ha instalado en una ciudad costera con su hija, Kikuko, tras una serie de relaciones con hombres que la explotaron o la abandonaron, o incluso ambas cosas, como presenta elocuentemente el impresionante montaje inicial. Ella trabaja en la taberna local, mientras que su hija, en la cúspide de la adolescencia, asiste a la escuela primaria local, con todo el «romance y la política» que conlleva la edad en pleno apogeo. Sin embargo, las dos no podrían ser más diferentes, ya que Nikuko es grande, ruidosa e inmadura, mientras que Kikuko, pequeña, linda, tímida y madura para su edad, un concepto que ocasionalmente provoca roces entre las dos. Con la llegada de las primeras nieves, la situación se complica.

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Ayumu Watanave dirige una película que comienza con la madre como protagonista, pero que pronto cambia a la joven, en una decisión que me pareció que podría ser la contraria, ya que abundan los títulos de anime que se centran en individuos de edad similar. No obstante, esto es sólo mi opinión, y el título en realidad funciona bastante bien, centrándose en el pasado de Nikuko, en su mayor parte, y en el presente de Kikuko, junto con la evidente antítesis entre ambas, que constituyen los elementos principales de la narración, muy atractivos. En cuanto a la joven, su relación con un chico local, Ninomiya, que es un experto en hacer muecas, un capricho que sólo guarda para ella, y un dilema sobre con cuál de las dos «bandas» escolares rivales pasará la hora del almuerzo surgen como algo adorable y divertido, e indicativo de la vida escolar y sus problemas.

Un tercer elemento del título gira en torno a la comida, con la cocina local (entre otras), siendo un punto de atención intenso, con el dibujo e incluso la animación (la forma en que Nikuko dobla sus panes con miel se quedará definitivamente en la mente) destacando el trabajo realizado por Studio 4ºC, con la destreza también extendida al movimiento de los personajes. Además, de este concepto también surge otro personaje secundario crucial, con Sassan, el mejor chef, como mentor, que es una de las presencias más agradables de la película. En general, el diseño de personajes realizado por Kenichi Konishi es otro de los grandes aspectos de la película, ya que la mayoría de los individuos están dibujados con un estilo retro, mientras que el de Kikuko es más moderno, con la antítesis que permite a esta última destacar muy bien. La misma destreza se aplica al fondo, con detalles intensos que se suman al realismo lúdico general que domina el estilo aquí.

Por último, el drama que tiene lugar cerca del final, a través de un extenso flashback y sus repercusiones, funciona bastante bien para la narración, añadiendo más profundidad a la misma y un comentario sobre lo que constituye una familia, y funcionando esencialmente como una especie de catarsis tanto para los protagonistas, como para el espectador.

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«La fortuna favorece a Lady Nikuko» es otro gran título de Studio 4ºC y Ayumu Watanabe, que seguramente satisfará a todos los fans del estilo moderno de las películas de anime convencionales, ya que fue formado por Studio Ghibli (algunas referencias aparecen también en esta película, como en la imagen destacada).