La espada del inmortal Blade of the Immortal 2019 de Hiroshi Hamasaki

La espada del inmortal (Blade of the Immortal) (2019) de Hiroshi Hamasaki

Por si no ha oído hablar de uno de los mangas más famosos de todos los tiempos, La espada del inmortal, de Hiroaki Samura, sigue a Manji, un samurái hábil e implacable que tiene una ventaja decisiva contra cualquier oponente que se le ponga por delante: ninguna herida puede matarlo, salvo un raro veneno. En el pasado, sus acciones criminales provocaron la muerte de otros 100 samuráis (incluido el marido de su hermana). Se convierte en inmortal de la mano de una monja de 800 años llamada Yaobikuni, y se ve obligado por la muerte de su hermana a aceptar la búsqueda que acabará con su falta de edad. Ha jurado enmendar su error matando a 1.000 hombres malvados y, hasta que lo haga, se mantendrá con vida gracias a los «gusanos de sangre sagrados», criaturas extraordinarias que le permiten sobrevivir a casi cualquier herida y volver a unir los miembros cortados incluso después de horas de separación.

Su historia ya fue adaptada en una película por Takashi Miike y en una serie de anime interesante pero poco destacable allá por 2008. Esta vez, el material original ha encontrado una digna adaptación anime en manos de Liden Films y Amazon, ya que la brutalidad y los personajes malditos que forman sus partes más interesantes han sido trasladados en todo su esplendor.

Al comenzar la historia, conocemos a Rin, una chica cuya familia entera y los miembros del dojo que regentaban fueron masacrados por un grupo conocido como Itto-ryu, cuyo objetivo declarado era demostrar la inutilidad de los espadachines japoneses. Después de que su padre fuera asesinado y su madre violada ante sus ojos, la joven Rin juró vengarse, y ese es un objetivo para el que ha pasado dos años entrenando. Sin embargo, cuando se da cuenta de su incapacidad, tropieza con Yaobikuni en un cementerio, quien le sugiere que busque a Manji, un asesino legendario que puede ayudarla en su propósito. Rin lo encuentra, y finalmente, tras muchas tribulaciones, él acepta ayudarla, sobre todo porque le recuerda a su hermana pequeña, aunque su relación pronto toma un camino bastante diferente. Así comienza una odisea de matanzas y caos.

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Hiroshi Hamasaki comienza la serie al estilo del «villano de la semana», con cada episodio en el que Manji se enfrenta a un oponente, y utiliza su naturaleza imperecedera para vencerlo, una tendencia que dura 7 episodios. Estos primeros episodios ayudan a presentar a Manji y Rin y las razones de su eventual vínculo, pero la verdadera historia comienza después, cuando se presenta a Kagehisa Anotsu, el líder de los Itto-ryu, junto con una serie de personajes clave y periféricos recurrentes que incluyen a Taito, Makie, Hyakurin, Giichi, Shira y un poco más tarde, Habaki Kagimura. A medida que se nos presentan ladrones, asesinos despiadados, prostitutas y hombres con misiones específicas, nos damos cuenta de que también hay un tercer grupo de personas actuando, que, de hecho, se oponen a los Itto-ryu y tienen habilidades similares. Este aspecto añade aún más profundidad a la narración y aumenta considerablemente la complejidad y, por tanto, el interés de la historia.

De este modo, hay cuatro elementos interconectados que pueden considerarse clave, y en esencia, los aspectos más singulares de la historia. El primero es que Manji, a pesar de su evidente poder, en realidad no es rival para varios adversarios de la historia, hasta el punto de que es abatido al menos una vez, casi en cada combate. El hecho de que la única razón por la que consigue vencer a sus enemigos sea su inmortalidad, se convierte en un punto bastante dramático, especialmente por el dolor de la muerte que sufre durante y después de cada batalla. Este aspecto encuentra su apogeo en un arco en el que es capturado y se experimenta con él, en una serie de episodios que son probablemente los más tediosos de toda la serie, por un lado, pero que aportan mucho a la esencia dramática del anime, por otro.

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El segundo elemento, que en realidad deriva e intensifica el anterior, es que casi todos los personajes presentes pueden ser asesinos despiadados y de sangre fría, pero también son verdaderos condenados, que han sufrido mucho tanto en el pasado como a medida que se desarrolla la historia. De este modo, no se puede decir quiénes son los villanos y quiénes los buenos después de un punto, ya que todos los personajes son lamentables y despreciables al mismo tiempo, en un estilo que me recordó mucho a las tragedias griegas, sobre todo por la catarsis bastante impactante que se produce al final.

El tercer aspecto, que intensifica los otros dos, es que Hamasaki se ha centrado mucho en presentar las historias de fondo de una serie de personajes periféricos, añadiendo así mucha profundidad a la historia, y aumentando el dramatismo a través del destino que encuentran varios de ellos.
Por último, los numerosos giros de la trama y la revelación gradual de lo que ocurre, junto con los numerosos cambios de lealtad, mantienen el interés durante toda la serie, y completan una narración bastante impresionante.

Estos aspectos también pueden percibirse como un comentario sobre la época de los samuráis, que, una vez más, se presenta tan brutal e implacable como lo fue en realidad (al menos en lo que respecta a la ambientación general, no a la historia particular que, obviamente, es pura ficción), en otro título que deconstruye el concepto de nobleza samurái previamente impregnado, al tiempo que hace una acusación directa sobre las prácticas del Shogunato.

Pero aparte del contexto, el título también prospera gracias a sus escenas de acción, en un aspecto que se beneficia al máximo de los numerosos y muy individualizados personajes, la mayoría de los cuales implementan técnicas bastante singulares, y de la excelente animación de Liden films, que encuentra su apogeo en la plétora de secuencias de lucha. El dibujo de los personajes es un poco plano en ocasiones, y es que, a partir de un punto, los personajes femeninos en particular son algo difíciles de distinguir, sobre todo cuando se cambian o no llevan ropa. Sin embargo, esto se justifica en cierto modo teniendo en cuenta el número de personajes que aparecen en los 24 episodios, mientras que los numerosos hombres y las mujeres clave son bastante distinguibles la mayor parte del tiempo. Por último, la actuación de Kenjiro Tsuda en el papel de Manji es impresionante, y el tono bajo y muy desinteresado que caracteriza su voz es más que adecuado.

La violencia que gira en torno al sexo está atenuada en el anime (no podía ser de otro modo), pero «Blade of the Immortal» sigue estando llena de gore y brutalidad, sensualismo y acciones sexuales perversas (incluida la violación), aunque Hamasaki se las arregla para insinuar esto último en su mayor parte, en lugar de mostrarlo realmente. Este enfoque no deriva mucho de la estética de explotación del título, que sigue siendo una de las series más brutalmente impresionantes que hemos visto durante los últimos años.

«Blade of the Immortal» es un anime de muy pocos defectos, uno de los mejores títulos de los últimos años y que realmente continúa el legado de animes como «Ninja Scroll» y «Basilisk».

La espada del inmortal (Blade of the Immortal) (2019) de Hiroshi Hamasaki
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