La Casa de los Perdidos en el Cabo (2021) de Shinya Kawatsura

No se puede exagerar el profundo impacto cultural del terremoto y el tsunami de Tohoku de 2011. Hay innumerables ejemplos de cómo el cine japonés se ha visto influenciado por los desastres nacionales a lo largo de los años, y «La casa de los perdidos en el cabo», de Shinya Kawatsura, es una de las últimas películas que entra en esta categoría. Basada en la premiada novela homónima de Sachiko Kashiwaba, la película cuenta una historia dulce y tranquilizadora centrada en el dolor y la familia.

Después de que la catástrofe de Tohoku arrasara la ciudad de Kitsunezaki, la adolescente Yui (Mana Ashida) aprovecha la conmoción posterior para huir de su problemática vida familiar. Poco después de entablar amistad con la huérfana Hiyori (Sari Awano) en un centro de ayuda, las dos niñas son acogidas por Kiwa-san (Shinobu Otake), una misteriosa pero amable anciana que se hace pasar por su abuela. Al mudarse a una vieja casa en un cabo, las tres se reúnen con aliados místicos para enfrentarse a una antigua amenaza.

Para ser una película centrada en un acontecimiento tan luctuoso, La casa de los perdidos en el cabo es muy dulce y entrañable. La dinámica que se va construyendo poco a poco entre Yui y su familia adoptiva es enternecedora de ver cómo se desarrolla, especialmente a medida que vamos conociendo su tórrido pasado. La idea de que una anciana desconocida adopte a dos niñas que no tienen relación entre sí puede sorprender a algunos, pero la película se burla de ello con los primeros guiños a Hansel y Gretel y la sospecha de Yui de que Kiwa es un asesino en serie. De hecho, la anciana no es menos inadaptada que las niñas, ya que da la impresión de que está tan contenta de haber encontrado una familia propia.

Con la catástrofe de Tohoku como telón de fondo, la película explora lo difícil que puede ser dejar atrás la desesperación y seguir adelante. Tanto Yui como Hiyori luchan contra la pérdida personal y los conflictos, mientras que los habitantes de Kitsunezaki se enfrentan colectivamente a las consecuencias del terremoto. Este dolor es contagioso y se manifiesta en forma de una criatura gigante, parecida a una serpiente, que amenaza al pueblo tras ser liberada por el terremoto. Aunque esta amenaza literal resulta un poco inesperada, subraya el abrumador sentimiento de dolor que nace del desastre. Combatir esta amenaza, tanto física como mentalmente, es el principal reto para Yui y sólo es posible superarlo gracias al apoyo de su nueva familia.

Afortunadamente, la antigua serpiente marina que se alimenta de la desesperanza no es ni mucho menos el único elemento sobrenatural de la película. En una secuencia que recuerda al inicio de «Mi vecino Totoro», de Hayao Miyazaki, Yui y Hiyori exploran su nuevo hogar en el campo y descubren que viven en un Mayoiga, un hogar vivo que atiende a los necesitados que se topan con él. Además, Kiwa tiene misteriosos lazos con toda una serie de yokai, sobre todo con una alegre banda de kappas que los acompañan para ayudar a combatir la inminente amenaza. La incorporación de estas míticas criaturas japonesas, junto con el hecho de que la familia recurra a una existencia rural más habitual, sugiere la necesidad de reavivar las raíces tradicionales para superar los efectos de un desastre moderno.

La película es sólo el tercer largometraje producido por el equipo de animación de David Production, pero nunca se adivinaría esto por los magníficos efectos visuales. La campiña que rodea a los Mayoiga es exuberante y vibrante, con pequeños detalles ambientales que dan vida al improvisado hogar de la familia. El mismo nivel de atención se presta a la devastada ciudad de Kitsunezaki, con casas derrumbadas y un abarrotado centro de ayuda que evoca imágenes demasiado cercanas a las del desastre real de Tohoku. Lo más impresionante es la mezcla de estilos de animación utilizados, con las antiguas historias de Kiwa acompañadas de un estilo artístico sencillo pero vívido que fluye de forma onírica.

Con «La casa de los perdidos en el cabo», Shinya Kawatsura opta por centrarse en un futuro más brillante en lugar de un presente incierto. La reconfortante historia de una nueva familia y los tiernos recuerdos de las raíces culturales de Japón conforman una película tranquilizadora y teñida de optimismo.

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