Kenya Boy (1984) de Nobuhiko Obayashi

kenya boy main

¿Qué pasaría si los dinosaurios vagaran por Kenia justo antes de la Segunda Guerra Mundial?

Basado en el popular personaje desarrollado por Soji Yamakawa, un popular escritor de cuentos ilustrados, algunos de los cuales se centraban en África («Young Boy King» y «Tiger Boy»), que también aparece al principio y al final de la película, «Kenya Boy» hizo su primera aparición como tira cómica en un periódico en 1951, y dio lugar a una importante franquicia, primero como drama radiofónico, luego como película de acción en vivo y después como serie dramática de televisión. Finalmente, también se estrenó como anime en 1984 por parte de Toei, pero con Haruki Kadokawa como principal responsable de la producción, y quien decidió contratar a Nobuhiko Obayashi para la dirección, a pesar de que el cineasta no tenía experiencia en animación y, en general, era conocido sobre todo por su inusual estilo cinematográfico y sus ideas extremas. El resultado es previsiblemente extraño.

Comprar Este Título

kenya boy

La historia comienza en 1941 y se desarrolla en el Nairobi colonizado por los británicos, donde la familia Murakami dirige un pequeño negocio de comercio textil, siendo los más beneficiados por las relaciones de Daisuke con los lugareños. Aunque la Guerra del Pacífico está a punto de comenzar, y a pesar de las súplicas de Yoko, Daisuke se empeña en llevar a su hijo de 11 años, Wataru, al monte, para que conozca Kenia. Sin embargo, durante su viaje, y después de ser perseguidos por un rinoceronte furioso, los dos se separan, con Wataru vagando por la sabana por su cuenta y Daisuke siendo recogido por los británicos. A duras penas capaz de sobrevivir, Wataru tropieza con un anciano líder massai herido, Zega, que lo toma bajo su tutela después de que el chico le ayude a recuperarse, aceptando ayudarle a encontrar a su padre. Dos años después, Wataru se ha convertido en un excelente luchador y superviviente bajo las enseñanzas del viejo maestro, mientras sigue buscando a su padre. Su búsqueda le lleva a enfrentarse a una tribu que adora a una chica occidental, Kate, como dios, a un valle oculto lleno de dinosaurios y a una secta que adora a los lagartos, mientras los tres acaban convirtiéndose en una compañía.

Desde el principio, resulta bastante obvio que éste no va a ser el típico anime. La presencia del creador del original, junto con los diferentes tipos de animación y dibujo (algunas secuencias parecen una especie de stop motion, mientras que también hay muchas que no tienen color, simplemente las tintas) y el hecho de que Kenia se presente como un lugar donde el peligro (sobrenatural) acecha en cada esquina, dan como resultado un título que tiene muy poco que ver con la realidad. El hecho de que los dinosaurios, una enorme rana venenosa, un titánico dios serpiente que actúa como mascota de Zega y Wataru, y las tribus subterráneas de serpientes son sólo algunos de los elementos similares aquí, mientras que el hecho de que sean los alemanes los que construyan la bomba atómica en el argumento del título cimenta el absurdo histórico de la forma más absurda. Si a esto le añadimos un cierto nivel de patrioterismo, «Ah, eres japonés, así que debes ser valiente» pronuncia Zega la primera vez que conoce a Wataru, tenemos el esquema de un título con el que muchos tendrán problemas.

Sin embargo, teniendo en cuenta la edad del anime (y del original), ya que en aquella época todavía no se daba importancia al realismo y a las historias de la vida real, los elementos narrativos mencionados son de esperar, y lo cierto es que Obayashi los ha combinado de forma que resulta un espectáculo bastante entretenido. En ese sentido, la combinación de diferentes tipos de animación, cortesía de Toei Douga, es impresionante en ocasiones, y la combinación con la excelente música da como resultado una serie de escenas realmente memorables, y no sólo de acción. La escena en la que Wataru vislumbra a su padre desde la cima de la serpiente gigante, la plétora de batallas en las que los tres protagonistas se enfrentan a decenas de enemigos, la explosión nuclear y la lucha entre el dios serpiente y un tiranosaurio resultan verdaderamente épicas. Además, las escenas de sencilla belleza, que resaltan los momentos de paz en la sabana con la fauna del lugar, y que se muestran en el intrincado dibujo de fondo, son también bastante bellas y están bien situadas dentro de la narrativa orientada principalmente a la acción.

La verdad es que «Kenya Boy» no ha envejecido bien en cuanto a la narrativa, que la mayoría de los espectadores de hoy en día encontrarán totalmente absurda. Sin embargo, el arte, la complejidad narrativa y el intenso entretenimiento siguen estando aquí y hacen que el título sea digno de ver, también como otro testimonio de la obra intensamente diversa de Obayashi.

Salir de la versión móvil