El último exilio (2003) de Koichi Chigira

Con un planteamiento que comparte algunas similitudes con «Full Metal Alchemist», sobre todo por el concepto de dos niños cuyos padres han muerto y tratan de ganarse la vida siguiendo sus pasos, y la ambientación en la Europa del siglo XIX, «Last Exile» es un gran ejemplar de la época dorada de las series de anime.

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La historia está ambientada en el mundo ficticio de Prester, cuyos habitantes utilizan vehículos aéreos conocidos como furgonetas como medio de transporte. Sin embargo, el mundo no es nada pacífico, ya que un eterno conflicto entre las naciones de Anatoray y Disith atormenta a todos los implicados, mientras que el Gremio, una misteriosa organización, parece supervisar todo el asunto por razones desconocidas. Además, el planeta está al borde de la destrucción ecológica, sobre todo por la falta de agua. Los dos protagonistas, Claus Valca y Lavie Head, que trabajan como mensajeros, se encuentran en medio de toda la situación cuando se les encarga la entrega de Alvis Hamilton, una joven que parece tener la clave de un misterio que se revela más tarde, a Silvana, una nave de mala fama dirigida por Alex Row, un tipo de Harlock. A pesar de sus temores, Claus y Lavie entregan a Alvis al acorazado, pero deciden permanecer a bordo para mantenerla a salvo y, tras muchas tribulaciones, se convierten en miembros permanentes de la tripulación.

A medida que se revelan los planes bastante ambiciosos y extremos de Alex, el Silvana se ve envuelto en múltiples batallas, la oficial ejecutiva, Sophia Forrester, se revela como una persona completamente diferente a lo que su actitud sugería, mientras que Dio y su guardaespaldas, Lucciola, dos miembros del gremio también se ven involucrados, debido a una obsesión casi paranoica que el primero desarrolla por Claus. Tatiana, la primera piloto de Silvana, Delphine, la líder del Gremio y Mullin, un fusilero, también desempeñan papeles integrales en la historia, mientras el misterio que se esconde tras el Exilio se desarrolla de la forma más peligrosa para todos.

Como se menciona en el prólogo, las similitudes con «Full Metal Alchemist» están presentes desde el principio, pero a medida que se desarrolla la historia, «Last Exile» se revela como algo completamente diferente. Para empezar, el hecho de que los dos protagonistas sean de distinto sexo crea otra dinámica, ya que el elemento romántico pasa a primer plano, sobre todo después de que la fría y distante Tatiana se acerque a Claus, y éste parezca ignorar tanto los sentimientos de ella como los de Lavie. La madurez también es fuerte aquí, con las interacciones de los distintos niños con los adultos que resaltan este aspecto de la manera más intrigante, sobre todo porque estos últimos también muestran signos de inmadurez y una serie de defectos. En ese sentido, la relación entre Alex y Sophia también es muy interesante, más aún después de que se revele la verdadera capacidad de ella y los objetivos finales de él, mientras que la paranoia de Dio añade más a ambos aspectos. Este elemento del análisis intenso también de los personajes secundarios es un testimonio de la excelente escritura de Koichi Chigira, con el espacio asignado a casi todos añadiendo mucha profundidad a una narrativa ya bastante rica.

En ese sentido, los comentarios sobre las corporaciones ricas, que se reflejan en el Gremio, siendo esencialmente las que están detrás de las guerras, donde los más pobres suelen ser las víctimas es uno de los más centrales, tanto como la inutilidad de la guerra y el concepto de heroísmo, que es maravillosamente retratado a través de Mullin.

También son destacables las referencias a diseños históricos, con los acorazados voladores de las naciones Anatoray y Disith que incluyen componentes de los dreadnoughts japoneses en servicio a principios del siglo XX. Los diseños de los uniformes de los mosqueteros de Anatoray se basaron en el ejército de Napoleón Bonaparte y en los soldados de la Guerra Civil estadounidense, mientras que los abrigos de piel del Ejército Rojo soviético sirvieron de base para los uniformes de Disith.Además, el nombre del padre de Claus Valca deriva de Hamilcar Barca, el principal comandante de las fuerzas cartaginesas durante la Primera Guerra Púnica y padre del talentoso táctico Aníbal. El nombre de un general anatoriano proviene de Vitelio, que dirigió el Imperio Romano durante varios meses en el Año de los Cuatro Emperadores. El único fallo en este caso son las letras griegas utilizadas con bastante frecuencia, que están completamente fuera de lugar y funcionan esencialmente como griego.

Este enfoque es el que más beneficia tanto al diseño de personajes de Osamu Horiuchi, Minoru Murao y Yuichi Tanaka, donde la atención al individualismo de cada personaje es de gran calidad, como a la composición general de la serie, donde la combinación de CGI y dibujo a mano encuentra uno de sus primeros apogeos. El excelente trabajo de animación realizado por Gonzo se pone de manifiesto tanto en las secuencias de vuelo de las distintas naves, en las que las diferencias entre las naves del Gremio y el resto funcionan muy bien, como en la plétora de batallas épicas en las que intervienen muchas naves de gran tamaño. Por último, los conceptos de la Gran Corriente y el Exilio también están maravillosamente retratados, cimentando un esfuerzo general excelente en el aspecto visual.

La dirección de Koichi Chigira combina todos los elementos mencionados en 26 episodios extraordinarios, en los que los mensajes antibélicos adicionales y un intenso sentido de la nostalgia concluyen una de las mejores series de anime de todos los tiempos.

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