El Puño de la Estrella del Norte (1986) de Toyoo Ashida

Una epopeya perdurable de la animación.

Los últimos años de la década de 1980 fueron un momento especial en la historia de la animación japonesa, con muchas series y películas que marcaron un hito en lo que resultó ser una década fundamental para el medio. Una de las obras que floreció durante este periodo fue el puño de la estrella del norte, del autor del manga Buronson, que se adaptó por primera vez para la televisión en 1984 antes de que Toei Animation produjera una versión cinematográfica en 1986. Dirigida por el director de «Vampire Hunter D» (1985), Toyoo Ashida, la película sigue siendo un largometraje de anime muy influyente y escandalosamente divertido.

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Ken es el Puño de la Estrella del Norte, o al menos lo era hasta que su antiguo amigo y actual Puño de la Estrella del Sur, Shin, le robó a su novia, Yuria, y lo dio por muerto. Ahora, un año después, un Ken más poderoso vaga por la Tierra postapocalíptica, protegiendo a los débiles mientras busca a su amor perdido y se venga de quien se la llevó. Sin embargo, Shin no es el único guerrero al que Ken está destinado a enfrentarse, ya que sus celosos hermanos, Jagi y Raoh, tomarán caminos más oscuros en ausencia del Puño de la Estrella del Norte.

Al igual que muchas películas de animación similares de la misma época, el terreno postapocalíptico de «El puño de la estrella del norte» es muy duro y realista. Una paleta de colores lúgubres y unos diseños de personajes duros dan a cada escena una mayor sensación de realismo. Los ricos entornos son detallados y variados en su apariencia, con las torres monolíticas de la fortaleza de Raoh contrastando con asentamientos más pequeños, uno de los cuales se asemeja mucho a un pueblo del Salvaje Oeste. Aunque la película no se complace en el espectáculo a gran escala, se percibe el vasto y peligroso mundo que recorren nuestros personajes. La película es otro ejemplo de la calidad perdurable de la animación tradicional en celdas.

Uno de los elementos más notables de la película es su violencia exagerada, un rasgo que es fiel al manga, pero que se redujo para la serie. Los puños vuelan, la sangre salpica y las cabezas explotan (mucho) cuando nuestro elenco de poderosos guerreros reparte lo que consideran una justicia ruda de forma indiscriminada. La violencia no sólo refleja el deseo de una animación más orientada a los adultos durante la década de 1980, sino que también subraya la brutalidad de este mundo postapocalíptico. Hay algo extremadamente catártico en un anime que no tiene límites en cuanto a su salvajismo y que ofrece lo mejor en términos de acción sangrienta. La violencia también sirve para que la inesperada resolución de la historia sea mucho más conmovedora.

En «El puño de la estrella del norte» se respira un aire de superioridad, ya que Ashida tiene la habilidad de presentar personajes más grandes que la vida. La reaparición de Ken tras su supuesta desaparición es escalofriante, ya que el verdadero Puño de la Estrella del Norte atraviesa un rascacielos derrumbado para acudir en ayuda del joven profeta Lin. Todos los combates están magníficamente animados, con una floritura de golpes rapidísimos que dan una sensación real de los seres divinos que son estos luchadores y del inmenso poder que poseen. El enfrentamiento final es convenientemente excesivo, con Ken y Raoh intercambiando golpes maravillosamente exagerados. Y lo que es más importante, la escala de cada combate se ve complementada por la auténtica animosidad y las grandes apuestas que se han creado antes de cada sangriento enfrentamiento.

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Sin embargo, «El Puño de la Estrella del Norte» es mucho más que escenas de lucha y fantasías de poder. El conflicto que subyace en la película es el de la esperanza y la desesperación. Ken y sus seguidores se decantan por la primera, eligiendo creer que todavía hay una oportunidad para el mundo tras toda la carnicería y la destrucción provocadas por el hombre. Esta esperanza se encarna claramente en Lin, cuya única flor floreciente sirve de recordatorio constante de lo que podría ser. En el otro extremo del espectro, están Raoh y Shin, a quienes les queda poca fe en la humanidad y en este nuevo mundo, y han caído en una espiral de desesperación caracterizada por la violencia, el poder y el control.

Es esta batalla entre la esperanza y la desesperación la que eleva la lucha final a una lucha por el futuro de la humanidad, en lugar de centrarse en una trama de venganza desechable. De hecho, «El puño de la estrella del norte» se arriesga mucho en la forma en que resuelve sus principales conflictos. Algunas batallas que se establecen como importantes, al principio, acaban concluyendo de una manera más suave de lo esperado, mientras que surgen nuevos enemigos que resultan ser una amenaza mucho mayor de lo que se pensaba. Este atrevido enfoque no ofrece la gratificante resolución de fórmula que algunos espectadores podrían anhelar, pero permite desarrollos narrativos mucho más impactantes. El enfrentamiento entre Ken y Raoh, en particular, es muy audaz en su conclusión, pero en última instancia tiene éxito por la forma en que se vincula con la línea temática de la película.

«El puño de la estrella del norte» es un clásico del anime, no sólo por su rico mundo atmosférico o su acción de alto octanaje (y no olvidemos los memes). Donde la película perdura como epopeya de la animación es en su grandiosa narrativa, el desarrollo de sus personajes y su mensaje final de que, en tiempos de desesperación, la esperanza triunfa.