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El lugar prometido en nuestros primeros días (2004) de Makoto Shinkai

«Esta vez, seguro… vamos al lugar prometido».

Tras su cortometraje «Voices of a Distant Star», que le valió el Premio Kobe de Animación junto con el Premio Seiun al Mejor Medio, el director Makoto Shinkai continuó su viaje por la animación, la ciencia ficción y los triángulos amorosos en «The Place Promised In Our Early Days». La película, galardonada con el premio a la mejor película de animación en el Mainichi Film Concours, aunque explora temas similares, tiene una escala mucho más amplia que sus obras anteriores. Al igual que en otras obras de la animación japonesa, conceptos como el tiempo, los mundos paralelos y la combinación de varias capas de realidad constituyen la base de una historia que sigue la vida de tres individuos, pero que también alude a la historia de Japón y a la perspectiva de la nación ante un futuro incierto.

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La historia tiene lugar en una versión alternativa del mundo, en la que Japón no sólo perdió la Segunda Guerra Mundial, sino que además quedó dividido, con su norte ocupado por la Unión Soviética. En Ezo, antes conocida como Hokkaido, la Unión ha construido una gran torre que puede verse a muchos kilómetros de distancia, y cuyo propósito es aún desconocido, pero que, sin embargo, ha inspirado los pensamientos de muchas personas que anhelan un Japón unido y cruzar la frontera. Los amigos del instituto Hiroki y Takuya son los mejores de su clase y se han quedado fascinados con la vista de la torre y, tras encontrar un avión no tripulado estrellado, han decidido volar hasta allí un día. Con la ayuda del Sr. Okabe, que les da trabajo en su taller y les suministra las piezas que necesitan para reparar el avión no tripulado, y el apoyo moral de su compañera de clase Sayuri, de la que ambos están secretamente enamorados, los dos chicos comienzan su trabajo, pero con la desaparición de su amiga, su motivación disminuye, y finalmente toman caminos distintos.

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Años después, Takuya trabaja ahora para el ejército como físico, investigando el concepto de los mundos paralelos y su conexión con la misteriosa torre. Al descubrir un vínculo con el enigmático edificio y con Sayuri, que lleva varios años en coma, se encuentra en medio de una lucha de varias fracciones, algunas de las cuales quieren asegurar la torre para sus propios fines, mientras que otras, lideradas por gente como el antiguo jefe de Takuya, el señor Okabe, quieren destruirla, por considerarla una amenaza para Japón y el mundo. Mientras tanto, Hiroki, que se ha trasladado a Tokio tras el fin de su amistad con Takuya, es perseguido por un sueño recurrente en el que intenta rescatar a Sayuri, y finalmente decide averiguar la verdad que hay detrás.

Aunque muchos críticos de «El lugar prometido en nuestros primeros días» parecen considerar el largometraje de Shinkai como una mezcla de superación de la edad y una historia de amor, sin duda hay más ángulos que deben explorarse en esta complicada narración. Si bien estos conceptos forman parte de la historia, constituyen una de las muchas capas, que están tan interconectadas como la teoría de los mundos paralelos introducida en la segunda parte del largometraje. Quizá el tema más recurrente en la obra de Shinkai sea la idea de que los sueños tienen un significado más profundo para nosotros mismos y para el curso general del mundo, un concepto que el director retomaría en obras posteriores como «Your Name» o «The Garden of Words». En el caso de «El lugar prometido en nuestros primeros días», los sueños definen la motivación de los personajes, representados por la misteriosa torre, pero también las diferentes visiones de un posible futuro, lo que sienta las bases del continuo conflicto entre Oriente y Occidente. Especialmente en este largometraje, este concepto se convierte en una idea intrigante desde el punto de vista de la historia y también desde el punto de vista estético, con Shinkai cambiando o mezclando a menudo las distintas capas de realidad y sueño, pasado y presente.

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Al mismo tiempo, la historia sobre el amor y la amistad, con todo su melodrama y detalles a veces cursis, se convierte en una declaración casi pacifista. Gracias al gran trabajo de actores de voz como Hidetaka Yoshioka, Masato Hagiwara y Yuka Nanri, así como a la estupenda partitura de Temon, el largometraje de Shinkai se convierte en una meditación sobre la imprevisibilidad del tiempo y, por tanto, del futuro, y la paradoja de iniciar guerras para controlar lo que es esencialmente incontrolable. Además, los tres personajes principales resultan bastante simpáticos y relacionables en su intento de ir más allá de las restricciones que les imponen los conflictos de la época, y su sueño de construir un nuevo futuro para ellos mismos, lo que puede ser un concepto romántico, como dice el Sr. Okabe en un momento dado, pero, al fin y al cabo, quizás algo a lo que merezca la pena aspirar.

En conclusión, «El lugar prometido en nuestros primeros días» es una mezcla de romance, historia de madurez y ciencia-ficción. Makoto Shinkai ha dirigido una historia intrigante, entretenida y a menudo bastante conmovedora sobre la amistad, el amor y la importancia de los sueños en nuestras vidas, cuyo diseño de personajes, animación y temas probablemente perdurarán durante bastante tiempo entre sus espectadores.