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El levantamiento del héroe del escudo (2019) de Takao Abo

Espadas, magia, rpg y venganza

El anime de temática medieval nos ha dado algunos de los títulos más icónicos a lo largo de los años, siendo series como «Berserk», «Scrapped Princess», «Goblin Slayer» y otras las primeras que nos vienen a la mente. Basado en una novela ligera, «The Rising of the Shield Hero» es otro título en la misma línea, que también incluye el elemento de RPG online de forma bastante intensa, junto con una serie de otros elementos, y un personaje y un argumento bastante diferentes a lo habitual en el género.

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Naofumi Iwatani, un joven japonés despreocupado que roza el hikikomori, es convocado a un mundo paralelo junto con Motoyasu, Ren e Itsuki, otros jóvenes de universos paralelos, para convertirse en los Héroes Cardinales del mundo y luchar contra hordas interdimensionales de monstruos llamados Olas. Cada uno de los héroes tiene su propia arma, espada, lanza y arco, pero Naofumi acaba con el escudo, el único que no tiene capacidad ofensiva, lo que hace que su tarea sea aún más ardua que la del resto. Además, mientras que los demás héroes cuentan con todo el apoyo del reino y obtienen varios aliados fuertes desde el principio, Naofumi acaba con Malty, una joven y hermosa mujer que parece demasiado buena para ser verdad al principio, y que finalmente se revela como la princesa del reino, antes de traicionarle, robarle todas sus pertenencias y dejarle sin toda la ayuda y los suministros después de que ella le acuse falsamente de agredirla sexualmente.

Lleno de odio hacia la nobleza, el Rey, Malty y sus compañeros campeones, un Naofumi bastante cínico hasta el punto de ser cruel decide entrenar por su cuenta, recurriendo incluso a la cooperación con un comerciante de esclavos, al que compra una joven tanuki demi-humana llamada Raphtalia y un huevo que eclosiona en un monstruo parecido a un pájaro al que llama «Filo», ambos crecen rápidamente hasta la edad adulta y se convierten en poderosos guerreros bajo su cuidado. Poco a poco, el trío se gana la confianza y la gratitud de la gente con sus acciones heroicas, pero Malty y el Rey no están dispuestos a dejarle avanzar ni un centímetro hacia el éxito. Naofumi encuentra un improbable aliado en la hermana de Malty, Melty, pero también surgen una serie de nuevos enemigos, mientras que el Papa se revela como algo completamente diferente, la Reina finalmente muestra su rostro, y las Olas se vuelven peores cada vez que aparecen.

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«El ascenso del héroe del escudo» está repleto de intrincados comentarios y motivos que, sin embargo, también suscitaron mucha controversia sobre los primeros episodios, y en particular la forma en que se enmarcan la esclavitud y la acusación de violación. En mi opinión, sin embargo, estos elementos están muy bien retratados en su significado para la historia, ya que el hecho de que Naofumi recurra a la ayuda de un traficante de esclavos muestra lo desesperado y, esencialmente, lo enfadado que estaba con el mundo, mientras que la acusación de violación pone de manifiesto la villanía y la astucia de Malty de la forma más elocuente.

De este modo, Naofumi se perfila como uno de los protagonistas más interesantes que hemos visto en un título de la categoría, ya que el trato que recibe de todos al principio le hace estar amargado, resentido y esencialmente odioso con casi todo el mundo. Además, el hecho de que no sea implacable y más grande que la vida en su conducta general, pidiendo constantemente venganza esencialmente, emerge como un elemento bastante interesante, en lugar de la naturaleza altamente irreal e indulgente que los personajes similares exhiben normalmente en anime similar. Al mismo tiempo, el hecho de que Naofumi reciba finalmente una reivindicación, que parece disfrutar, en un estilo que podría describirse como de explotación, también funciona bastante bien, proporcionando esencialmente satisfacción al espectador, en otro elemento bastante raro.

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Otro aspecto muy interesante de la serie es la forma en que se implementan los elementos de los juegos de rol (en línea) en la narrativa, ya que vemos a los protagonistas subir de nivel cuanto más luchan, recibir recompensas por las misiones que les permiten comprar equipo más caro y cumplir tareas que les permiten obtener más habilidades o mejorar su clase. Todo esto está maravillosamente implementado en la narrativa, de una forma que sin duda satisfará a los fans de este tipo de juegos, mientras que, también de forma muy interesante, Abo examina lo que podría suceder si hechos como este ocurrieran realmente en la vida real.

Sin embargo, el problema más importante tiene lugar en algún punto de la mitad de la temporada, donde la historia pierde su interés, pareciendo esencialmente una serie de rellenos que sólo pretenden prolongar la serie. Las batallas aquí son menores y el avance real de la historia es mínimo, hasta el punto de que llega a ser molesto hasta cierto punto. Sin embargo, el arco del Papa lo compensa, ya que es la pieza de acción más majestuosa de la temporada, que también funciona como punto de inflexión de toda la historia, al tiempo que hace un comentario sobre la forma en que las religiones organizadas explotan a los fieles. Los acontecimientos que siguen también son bastante interesantes, pero el final, de nuevo, cae en la misma estética de relleno, al menos en lo que respecta a la historia.

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También es interesante la forma en que se implementa la violencia en el anime, con las peleas con los monstruos siendo particularmente sangrientas, en contraste con las de las personas, que se mantienen más mansas, en un enfoque peculiar que parece como una especie de compromiso, con el fin de que la serie evite una clasificación R15+ o incluso R18+.

El diseño de personajes de Masahiro Suwa sigue los perfiles humanos occidentales en su mayor parte, siendo fácil distinguir a los distintos protagonistas entre sí, y especialmente a las compañeras de Naofumi, lo suficientemente diferentes como para satisfacer los elementos de harén de la historia, a pesar de que el dibujo general no es especialmente original. Las criaturas que aparecen siguen una combinación de cutrez y vulgaridad que también funciona bastante bien, extendiéndose también al esquema de colores, que comprende mayoritariamente colores brillantes, incluso en las escenas más brutales.

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La animación de Kinema Citrus es bastante buena, con el movimiento de los personajes y las criaturas siendo realista en general, mientras que las diversas batallas se vuelven más y más impresionantes a medida que la historia avanza y los personajes se hacen más fuertes. Los pocos CGI están bien hechos y muy bien implementados en la estética general.

A excepción de la parte media y de algunos episodios cercanos al final, «The Rising of the Shield Hero» se perfila como un título excelente que consigue diferenciarse de la plétora de animes similares, debido a su contexto general.