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Basilisk (2005) de Fuminori Kizaki

El espíritu de Ninja Scroll vive

Basado en un manga escrito e ilustrado por Masaki Segawa, que también fue adaptado, por la novela de 1958 «The Kouga Ninja Scrolls» de Futaro Yamada, «Basilisk» parece seguir de cerca la estética de «Ninja Scroll», ampliándola significativamente, sin embargo, al presentar a los ninjas como carne de cañón para una lucha que se desarrolla en un nivel muy superior al suyo.

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A finales del siglo XVI, dos clanes ninja rivales, los Iga Tsubagakure y los Kouga Manjidani, se han visto envueltos en una lucha que ha durado años, sin que muchos de ellos sepan siquiera qué la inició. La lucha termina finalmente cuando Hattori Hanzo el 1º consigue forjar un alto el fuego entre los dos clanes reclutando a ambos al servicio de Tokugawa Ieyasu. La mala sangre de siglos permanece, pero el pacto permite que haya algo de paz y, lo que es más sorprendente, que los dos futuros líderes del clan, Gennosuke de Kouga y Oboro de Iga se enamoren, hasta el punto de que se preparan para casarse. Por desgracia, ha surgido una disputa sucesoria sobre cuál de los nietos de Ieyasu está destinado a tomar las riendas del poder cuando su padre decida finalmente abandonar el poder, y la solución que se les ocurre a los altos mandos es romper el pacto entre los dos clanes ninja, y hacer que diez de los mejores luchadores de cada uno se enfrenten entre sí, representando cada grupo a uno de los herederos. El que gane también dictará el sucesor. Sin saber el juego que se desarrolla a sus espaldas, los dos líderes de los clanes seleccionan a sus diez mejores luchadores, que quedan registrados en dos pergaminos idénticos, y permiten que su enemistad vuelva a florecer plenamente. Como era de esperar, pronto se desata el infierno.

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La forma en que Fuminori Kizaki presenta los dos bandos es uno de los aspectos más interesantes de la narración. Mientras que Oboro parece ser el más simpático de todos los personajes presentados, los Iga asumen casi inmediatamente el papel de favoritos/villanos, sobre todo porque exhiben mucha más astucia en la forma de proceder en la batalla, con lo que, en conjunto, hacen de los Koga los outsiders/héroes, sobre todo por la nobleza que exhibe Gennosuke, incluso cuando se hace evidente que se ha dado cuenta de que ha caído en una trampa. Sin embargo, a medida que pasa el tiempo, se revela que hay verdaderos monstruos en ambos bandos, que ambos grupos son igual de crueles y astutos, hasta el punto de que este sentido se atenúa, aunque no del todo, sobre todo por la presencia de Tenzen, cuyo papel se revela como algo completamente diferente a lo que cualquiera sospechaba.

En un segundo aspecto, que se hace más intenso a medida que avanza la historia, se hace evidente que, a pesar de su abrumador poder, estas personas son en realidad explotadas y utilizadas como herramientas por un poder superior que aprovecha su enemistad de un siglo para enfrentarlos entre sí, considerándolos así como verdaderas figuras trágicas. Gennosuke y Oboro son los principales protagonistas de este enfoque, ya que ven destruida su felicidad justo cuando estaba a punto de florecer por completo y salvar la brecha de los dos clanes, pero lo mismo ocurre con otros personajes, ya que se revelan diversas relaciones a medida que pasan los episodios.

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Este aspecto dota a la narración de un marcado elemento dramático que a menudo roza la tragedia, pero a medida que el enfoque en Tenjen y su historia de fondo se hace más intenso, el elemento de explotación también se acentúa significativamente, con la tortura y los esfuerzos de violación que se presentan de forma horrenda, sobre todo a través del sonido. Al mismo tiempo, sin embargo, este elemento no existe únicamente para impresionar, sino que está bien integrado en la historia, añadiendo mucho a todo el contexto.

En un estilo similar al de «Ninja Scroll», la acción es tan impresionante como brutal, beneficiándose al máximo del excelente diseño de personajes de Michinori Chiba, que ha inducido a todos los personajes con una singularidad que se ajusta a sus poderes individuales a la perfección. La animación de Gonzo también es excelente en ese sentido, aunque las escenas que no son de acción son igualmente artísticas.

A pesar de un poco de retraso hacia el final, «Basilisk» es un título excelente que mantiene el interés de principio a fin, a través de una gran combinación de acción sangrienta y dramatización de los personajes.